2022 में, भारतीय वायु सेना की 32 महिला अधिकारियों ने भारतीय वायु सेना के खिलाफ 12 साल लंबी कानूनी लड़ाई जीती। एडवोकेट गरिमा सचदेवा ने बताया कि कैसे उन्होंने सशस्त्र बलों में लैंगिक समानता के लिए लड़ाई लड़ी।

एक बच्चे के रूप में, गरिमा सचदेवा अपने पिता – एक वरिष्ठ रैंक के वायु सेना अधिकारी – को हर सुबह नीली वर्दी पहने, गर्व से अपने सिर पर टोपी रखते हुए देखती थीं। वह देश को सभी हवाई खतरों से बचाने के लिए अपने चौग़ा और उड़ने वाले जूते पहनकर अपने कार्यस्थल पर मार्च करते थे।

“लेकिन जब मैं बच्चा था तो मुझे नहीं पता था कि उसी नीली वर्दी में महिलाएं भी बिल्कुल वैसा ही काम कर रही हैं। भारतीय आसमान में छोटी-मोटी मशीनें उड़ाने और सभी जमीनी जिम्मेदारियाँ निभाने के बावजूद, उन्हें अभी भी वह नहीं मिल रहा था जो मैंने अपने पिता को मिलता हुआ देखा था,” गरिमा, जो अब 32 वर्ष की हैं, बताती हैं बेहतर भारत.

वह आगे कहती हैं, ”पुरुष अधिकारियों के लिए इतने वर्षों तक सेवा में रहने का अवसर और सेवानिवृत्ति लाभ, कुछ नाम तो उनकी पहुंच से बाहर थे।”

2020 में, उनके पिता 40 साल की अच्छी सेवा के बाद एयर मार्शल के पद से ‘सेवानिवृत्त’ हो गए, जबकि महिला अधिकारियों को 10-14 साल की सेवा के बाद ही सेवा से ‘मुक्त’ कर दिया गया।

सशस्त्र बलों में लैंगिक असमानता की जटिलताओं को जानते हुए, दिल्ली उच्च न्यायालय में वकालत करने वाली गरिमा ने वकीलों की एक बड़ी टीम के साथ महिलाओं के अधिकारों के लिए लड़ने का फैसला किया। उनका नेतृत्व रेखा पल्ली (अब दिल्ली उच्च न्यायालय की वर्तमान न्यायाधीश) और उनकी महिला अधिवक्ताओं की सक्षम टीम ने किया था।

हमसे बातचीत में वह बताती हैं कि टीम ने किस तरह संघर्ष किया लैंगिक समानता भारतीय वायु सेना में.

गरिमा (बीच में) ने वकीलों की एक बड़ी टीम के साथ महिलाओं के अधिकारों के लिए लड़ाई लड़ी।
गरिमा (बीच में) ने वकीलों की एक बड़ी टीम के साथ महिलाओं के अधिकारों के लिए लड़ाई लड़ी।

मामला विस्तार से

90 के दशक के अंत में, भारतीय वायु सेना ने पहली बार शॉर्ट सर्विस कमीशन ऑफिसर (एसएससीओ) के रूप में शामिल होने के लिए महिलाओं से आवेदन आमंत्रित किए। यह कहा गया था कि महिला अधिकारियों को शुरू में पांच साल के लिए शॉर्ट सर्विस कमीशन (एसएससी) दिया जाएगा, जिसके अंत में रिक्तियों और उपयुक्तता के आधार पर एक स्थायी कमीशन दिया जाएगा।

आश्चर्यजनक रूप से, IAF ने स्थायी कमीशन के लिए केवल पुरुष अधिकारियों पर विचार किया और महिलाओं को बाहर रखा गया।

इसलिए, महिला एसएससीओ की मुख्य शिकायत यह थी कि उन्हें स्थायी कमीशन से वंचित करके – जिसमें पेंशन सहित रैंक के कुछ विशेषाधिकार शामिल हैं – उन्हें इसके अधीन कर दिया गया था। लैंगिक भेदभाव.

गरिमा बताती हैं, “शॉर्ट सर्विस कमीशन अधिकारी को केवल 10 साल की सेवा और अधिकतम चार साल का विस्तार दिया जाएगा। इसलिए, महिला अधिकारियों ने 14 वर्ष से अधिक सेवा नहीं की और सेवानिवृत्ति की आयु तक नहीं पहुंचीं। जबकि एक स्थायी कमीशन अधिकारी रैंक के आधार पर लगभग 30-35 साल या उससे अधिक समय तक सेवा करेगा।

“वह अवसर महिला अधिकारियों को नहीं दिया गया। हम वर्दीधारी पुरुषों जितने ही अच्छे हैं, या शायद उससे भी बेहतर, फिर हमें स्थायी कमीशन क्यों नहीं दिया गया?” वह पूछती है।

महिला अधिकारियों की मुख्य शिकायत यह थी कि उन्हें स्थायी कमीशन से वंचित करके उनके साथ लैंगिक भेदभाव किया गया।
महिला अधिकारियों की मुख्य शिकायत यह थी कि उन्हें स्थायी कमीशन से वंचित करके उनके साथ लैंगिक भेदभाव किया गया।

1996 में सशस्त्र बलों में शामिल हुई कारगिल युद्ध की एक अनुभवी (जो गुमनाम रहना पसंद करती है) का कहना है कि कुल 12 साल की सेवा के बाद उन्हें सेवा से ‘मुक्त’ कर दिया गया था।

भारतीय वायुसेना में अपने अनुभव के बारे में बात करते हुए वह बताती हैं बेहतर भारत, “मैंने पुरुष कैडेटों के साथ एक वर्ष का बिल्कुल समान प्रशिक्षण लिया। हमने अपनी ड्यूटी या कार्य करने में कभी किसी की मदद नहीं ली, चाहे वह नाइट गार्ड गश्ती जांच ड्यूटी हो या कोई अन्य पेशेवर कार्य। मेरे प्रशिक्षक ने कहा कि किसी को भी यह नहीं कहना चाहिए कि हम किसी भी पुरुष समकक्ष से कमतर हैं। और मैंने यह सुनिश्चित किया कि कोई भी सिर्फ इसलिए कुछ भी न बता सके क्योंकि मैं एक महिला हूं।”

“वायु सेना में, व्यक्तिगत अधिकारी अच्छे होते हैं लेकिन सामान्य तौर पर महिला अधिकारियों के साथ गिनी पिग की तरह व्यवहार किया जाता था – उन पर प्रयोग किया जाता था और फिर उन्हें फेंक दिया जाता था। मैं भारतीय वायुसेना का हिस्सा बनना चाहती थी और अपने पुरुष समकक्षों की तरह अधिक वर्षों तक सेवा करना चाहती थी, लेकिन हमें ऐसा करने की अनुमति नहीं दी गई,” वह आह भरते हुए कहती हैं।

इस मुद्दे को उठाने के लिए, 32 महिला अधिकारी अदालत पहुंचीं और 2003 में, दिल्ली उच्च न्यायालय के समक्ष ‘महिला एसएससी अधिकारियों को स्थायी कमीशन देने के लिए बबीता पुनिया’ शीर्षक से एक जनहित याचिका (पीआईएल) दायर की गई, जिसमें लिंग पर प्रकाश डाला गया। सशस्त्र बलों में महिला अधिकारियों के साथ भेदभाव किया जा रहा है।

वर्षों के संघर्ष के बाद

2010 में, उच्च न्यायालय ने कहा कि रिक्तियों और उपयुक्तता के अधीन, पांच साल पूरे होने के बाद महिला अधिकारियों को स्थायी कमीशन की पेशकश की जाएगी।

लेकिन यह निर्णय भारतीय वायुसेना द्वारा केवल उन अधिकारियों के लिए लागू करने के लिए कहा गया था जो सेवा में थे या उन सेवानिवृत्त/मुक्त अधिकारियों के लिए जो 12 मार्च 2010 को सेवा में नहीं थे लेकिन उन्होंने अपनी रिहाई से पहले रिट याचिका दायर की थी – एक मानदंड जो मेल नहीं खाता था अपीलकर्ताओं के साथ और इसलिए उन्हें भारतीय वायुसेना की बहाली योजना से बाहर रखा गया।

2022 में, भारतीय वायु सेना की 32 महिला अधिकारियों ने भारतीय वायु सेना के खिलाफ 12 साल लंबी कानूनी लड़ाई जीती।
2022 में, भारतीय वायु सेना की 32 महिला अधिकारियों ने भारतीय वायु सेना के खिलाफ 12 साल लंबी कानूनी लड़ाई जीती।

उन्होंने तुरंत भारतीय वायुसेना द्वारा बबीता पुनिया के मामले में फैसले के कार्यान्वयन के तरीके को चुनौती देते हुए दिल्ली उच्च न्यायालय का दरवाजा खटखटाया। हालाँकि, 27 सितंबर 2011 के एक आदेश द्वारा, दिल्ली उच्च न्यायालय ने आक्षेपित फैसले के खिलाफ दायर समीक्षा याचिकाओं को खारिज कर दिया।

इनमें से अधिकांश अधिकारी 1993 और 1998 के बीच सेवा में शामिल हुए और अंततः दिसंबर 2006 और 2009 के बीच सेवा से मुक्त कर दिए गए। चूंकि इन महिला अधिकारियों ने भारतीय वायुसेना के लिए लंबे समय तक सेवा की, इसलिए वकीलों का विचार था कि उन्हें इस पद के लिए विचार किया जाना चाहिए। पेंशन लाभ प्रदान करना।

गरिमा सचदेवा सहित वकीलों की टीम को धन्यवाद, सुप्रीम कोर्ट ने 2022 में निर्देश दिया भारतीय वायु सेना 32 सेवानिवृत्त महिला एसएससी अधिकारियों को स्थायी कमीशन मानते हुए पेंशन लाभ देने पर विचार करना।

इस प्रकार, 12 साल की लंबी कानूनी लड़ाई पर आखिरकार विराम लग गया।

गरिमा का मानना ​​है कि उन 32 महिलाओं ने अन्य महिला अधिकारियों के लिए एक मानक स्थापित किया है।
गरिमा का मानना ​​है कि उन 32 महिलाओं ने अन्य महिला अधिकारियों के लिए एक मानक स्थापित किया है।

कारगिल युद्ध के अनुभवी (जो गुमनाम रहना पसंद करते हैं) कहते हैं, “यह भारत का सर्वोच्च न्यायालय है जिसने हमें न्याय दिया और दुख की बात है कि यह उस संगठन से नहीं आया जो अभी भी हमारा पहला प्यार है – आईएएफ। हमने उच्चतम न्यायालय तक अपनी लड़ाई लड़ी और भारतीय वायुसेना के खिलाफ जीत हासिल की। इस फैसले से मुझे मानसिक शांति मिली है. अब, मैं अपने पेंशन लाभों की प्रतीक्षा कर रहा हूं जो प्रक्रिया में हैं।”

गरिमा का मानना ​​है कि इन 32 महिलाओं ने अन्य महिला अधिकारियों के लिए एक मानक स्थापित किया है। “यह दुर्भाग्यपूर्ण था कि मामला इतने लंबे समय तक चला। यह देखकर हृदय विदारक हो गया कि इतने लंबे समय तक संघर्ष करने वाली इन महिला अधिकारियों को वास्तव में इससे कोई ठोस संतुष्टि नहीं मिली। एकमात्र संतुष्टि यह थी कि वे जीत गए और उन्होंने आने वाली सभी पीढ़ियों के लिए एक मानक स्थापित किया, ”वह आगे कहती हैं।

गरिमा को अदालत के आदेश से बेहद गर्व और ताकत का एहसास हुआ। “वायु सेना की पृष्ठभूमि से होने के कारण, इस मामले में मेरे पास पूरा दिल और आत्मा थी। मैं खुश थी कि मैं अपनी क्षमताओं से सर्वश्रेष्ठ हासिल कर सकी,” वह आगे कहती हैं।

हाल ही में दिल्ली उच्च न्यायालय में वरिष्ठ पैनल वकील के रूप में नियुक्त गरिमा कहती हैं, “मुझे लगता है कि पुरुष-प्रधान व्यवस्था में महिलाओं के लिए लड़ने और उन लोगों के विजयी होने से जो संतुष्टि मिलती है, उससे बढ़कर कुछ नहीं है।” न्यायालय और सशस्त्र बल न्यायाधिकरण की प्रधान पीठ। वह वर्तमान में इन मंचों के समक्ष सशस्त्र बलों का प्रतिनिधित्व करती हैं।

(पद्मश्री पांडे द्वारा संपादित; सभी तस्वीरें: गरिमा सचदेवा)

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