1997 में, एक धूप भरी दोपहर में, देव रतूड़ी उत्तराखंड में स्कूल से जल्दी से घर आये, जहां वह अपने किसान माता-पिता और पांच भाई-बहनों के साथ एक छोटे से पत्थर के कमरे में रहते थे। उनके पास कोई जमीन नहीं थी और उन्हें वित्तीय कठिनाइयों का सामना करना पड़ा।

युवा देव किसी तरह देखने के लिए एक वीडियो कैसेट रिकॉर्डर किराए पर लेने में कामयाब रहे ड्रैगन: द ब्रूस ली स्टोरी. टिहरी गढ़वाल के केमरिया गांव के एक सरकारी स्कूल में पढ़ने के बाद, वह मुश्किल से अंग्रेजी समझते थे, फिर भी वह फिल्म देखने के लिए रोमांचित थे। अब 47 साल के देव कहते हैं, “जब मैं कक्षा 6 में था तभी मैंने एबीसीडी सीखना शुरू कर दिया था। इस फिल्म ने मुझे भाषा समझने में मदद की क्योंकि अभिनेता बहुत धीरे-धीरे अंग्रेजी बोलता था।”

लेकिन जिस चीज़ ने उन्हें मोहित किया वह थी उनका जीवन मार्शल आर्ट सुपरस्टार. “दूसरों के विपरीत, ब्रूस ली बिना किसी हथियार के लड़ते थे। वह मार्शल आर्ट के चैंपियन थे। मुझे वह बहुत रचनात्मक लगा और मैं उसके जैसा बनने की ख्वाहिश रखता हूं,” देव कहते हैं, इस घटना को याद करते हुए उनकी आंखें चमक उठती हैं।

ब्रूस ली के जीवन के काल्पनिक वृत्तांत ने उस स्कूली छात्र को वह रूप दिया जो वह आज है – एक सफल अभिनेता जिसने कम से कम 35 फिल्मों और टीवी नाटकों में अभिनय किया है, जिनमें शामिल हैं फँसा हुआ, मेरा रूममेट एक जासूस है, तांग राजवंश की अजीब किंवदंती, भेड़ियों का झुंडऔर ज़िंग चेन दा है.

देव रतूड़ी को मार्शल आर्ट और अभिनय का शौक था।
देव रतूड़ी मार्शल आर्ट और अभिनय से आकर्षित थे।

दिलचस्प बात यह है कि देव की प्रेरणा यात्रा आज चीन के स्कूलों में पढ़ाई जाती है।

फिल्मों में आने से पहले, देव अपने परिवार को आर्थिक रूप से समर्थन देने के लिए दिल्ली चले गए। 10वीं कक्षा तक पढ़ाई करने के बाद, उन्होंने दूध बेचना, कार चलाना और वेटर के रूप में काम करना जैसे छोटे-मोटे काम किए।

1998 में, वह अपने बड़े भाई के साथ रहने के लिए मुंबई चले गए, जो एक प्रोडक्शन हाउस में काम करता था। महानगर में जीवित रहने के लिए, उन्होंने एक सुरक्षा गार्ड की नौकरी कर ली और अपने भाई के साथ सेट पर जाते थे। “यही वह जगह है जहां मेरी पहली मुलाकात पुनीत इस्सर (जिन्होंने महाकाव्य टीवी श्रृंखला में दुर्योधन की भूमिका निभाई थी) से हुई थी महाभारत) जो उस समय धारावाहिक का निर्देशन कर रहे थे हिंदुस्तानी. मैंने उन्हें और अन्य अभिनेताओं को करीब से काम करते देखा है,” वे कहते हैं।

फिर एक दिन देव को कैमरे के सामने कुछ डायलॉग पढ़ने के लिए कहा गया।

“मुझे लगा कि अभिनेता बनने की दिशा में यह मेरा पहला कदम था। मैं काफी उत्साहित हूँ। मुझे डायलॉग याद हो गया. लेकिन, जैसे ही उन्होंने कहा ‘लाइट्स, कैमरा और एक्शन’ और एक तेज रोशनी मेरे चेहरे पर पड़ी, मेरे पैर कांपने लगे। मैं एक शब्द भी नहीं बोल सका. उस दिन, मुझे एहसास हुआ कि अभिनय करना इतना आसान नहीं था,” उन्होंने आगे कहा।

2005 में, ब्रूस ली के प्रति देव रतूड़ी के आकर्षण ने उन्हें चीन जाने के लिए प्रेरित किया।
2005 में, ब्रूस ली के प्रति देव रतूड़ी के आकर्षण ने उन्हें चीन जाने के लिए प्रेरित किया।

दुखी होकर देव दिल्ली लौट आए और एक रेस्तरां में वेटर की नौकरी करने लगे। उनके दिन मेज और बर्तन साफ ​​करने में बीतते थे। “एक दिन, मेरे दोस्त ने मुझसे पूछा ‘तुम्हारे सपनों का क्या हुआ? आप चीन जाना चाहते थे. आप सीखना चाहते थे मार्शल आर्ट और एक अभिनेता बन जाओ।’ मेरे पास कहने के लिए कुछ नहीं था,” वह याद करते हैं।

जैसा कि भाग्य को मंजूर था, कुछ ही समय बाद, देव को एक रेस्तरां मालिक से मिलवाया गया, जिसके पास चीन में कुछ भारतीय रेस्तरां थे। “उन्होंने मुझे वेटर की नौकरी की पेशकश की। मैंने तुरंत इसे स्वीकार कर लिया,” देव कहते हैं।

आख़िरकार, 2005 में, वह चीन चले गए। “लेकिन चीन में मेरा उद्देश्य वेटर के रूप में काम करना नहीं था, बल्कि मार्शल आर्ट सीखना और ‘बनना’ था”कुंग फू’ मास्टर. इसलिए, मैं दिन में काम करता और रात में मार्शल आर्ट सीखता। मुझे याद आया कि कैसे ब्रूस ली ने भी एक चीनी रेस्तरां में डिशवॉशर के रूप में काम किया था। जब मैं चीन आया तो मेरा जीवन भी ऐसा ही था,” अब-शीआन निवासी कहते हैं।

केवल पाँच वर्षों में, वह एक वेटर से एक पर्यवेक्षक और फिर एक महाप्रबंधक बन गये। उनका अटूट समर्पण और अथक प्रयास आज स्पष्ट हैं क्योंकि वह गर्व से एक संपन्न श्रृंखला के मालिक हैं, जिसमें चीन भर के प्रमुख जिलों में रणनीतिक रूप से स्थित 13 रेस्तरां शामिल हैं।

“इस प्रगति के पीछे का कारण यह था कि मैंने कभी भी शॉर्टकट में विश्वास नहीं किया बल्कि लगातार प्रयासों में विश्वास किया। आज की युवा पीढ़ी में इसका अभाव है। वे जल्दबाजी में हैं. मैंने इंटरनेट का उपयोग करके और असफल साक्षात्कारों के माध्यम से खुद में सुधार किया। बिना किसी होटल प्रबंधन की डिग्री के, मैं प्रति माह 15,000 रुपये से 3.5 लाख रुपये तक कमाने लगा। शीआन में अंबर पैलेस रेस्तरां के मालिक देव कहते हैं, ”मैंने अपने कौशल को सुधारने के लिए आठ घंटे काम करने के बजाय 18 घंटे काम किया।”

पांच साल की अवधि में, वह वेटर के रूप में काम करने से लेकर चीन में 13 रेस्तरां की श्रृंखला के मालिक बनने तक की सीढ़ी चढ़ गए।
पांच साल की अवधि में, वह वेटर के रूप में काम करने से लेकर चीन में 13 रेस्तरां की श्रृंखला के मालिक बनने तक की सीढ़ी चढ़ गए।

अपने बड़े ब्रेक को स्वीकार करते हुए

लेकिन रेस्तरां उद्योग में देव की सफलता ने उन्हें टीवी पर बड़ा ब्रेक कैसे दिया?

2015 तक, उन्होंने चेंगदू प्रांत में एक सुरम्य रेस्तरां की स्थापना की। और संयोग से, चीनी निर्देशक टैंग इसकी सेटिंग से प्रभावित हुए और उन्होंने देव के रेस्तरां में एक छोटा दृश्य शूट करने की योजना बनाई।

“वह मेरे पास आए और मुझे होटल में मुख्य किरदार का अभिवादन करने की एक छोटी सी भूमिका की पेशकश की। इतने वर्षों के बाद भी, यह मुझे अभी भी मुंबई के उस वाकये की याद दिलाता है जब मेरे पैर कांप रहे थे। लेकिन मैंने खुद से कहा कि यह अब मेरा मौका है,” वह साझा करते हैं।

और इस तरह देव ने SWAT नाम की टीवी सीरीज से एक्टिंग में डेब्यू किया। आज वह चीन के सबसे सफल अभिनेताओं में से एक हैं। उनकी यात्रा चीनियों के बीच इतनी प्रसिद्ध है कि उनकी जीवन कहानी को स्कूली पाठ्यपुस्तकों में प्रेरणा की कहानी के रूप में शामिल किया गया है।

चीन की शीआन इंटरनेशनल स्टडीज यूनिवर्सिटी (XISU) की शिक्षिका टीना कहती हैं, “देव की कहानी का हमारे छात्रों पर बहुत महत्वपूर्ण प्रभाव पड़ता है। एक रेस्तरां खोलने, एक विदेशी के रूप में चीन में फिल्म बनाने और सफल होने के लिए उन्हें बहुत कड़ी मेहनत और लगन की जरूरत पड़ी। उनकी सफलता की कहानी छोटे बच्चों को अपने सपनों को आगे बढ़ाने, कठिनाइयों का सामना करने और कड़ी मेहनत करते रहने का साहस रखने के लिए प्रेरित करती है।”

देव की प्रेरणा यात्रा आज चीन के स्कूलों में पढ़ाई जाती है।
देव की प्रेरणादायक यात्रा आज चीन के स्कूलों में पढ़ाई जाती है।

“देव ने अंतर-सांस्कृतिक संचार के महत्व का भी प्रदर्शन किया। वह न केवल भारतीय खाद्य संस्कृति को चीन ले आए बल्कि फिल्मों और अन्य माध्यमों से चीनी संस्कृति को भारत में फैलाया। इस तरह के अंतर-सांस्कृतिक आदान-प्रदान से विभिन्न राष्ट्रीयताओं के बीच समझ और दोस्ती को बेहतर बनाने में मदद मिलती है,” वह कहती हैं, “एक भारतीय के रूप में, देव चीन में सफलता का स्वाद चखने के बाद अपनी जड़ों को नहीं भूले। इसके विपरीत, वह भारतीय संस्कृति को चीन ले आए ताकि अधिक लोग इसे समझ सकें और पहचान सकें।

“आज, मैं चीनी और भारतीय श्रमिकों सहित लगभग 100 लोगों को रोजगार देता हूँ। और मैं जो पैसा कमाता हूं उसका 30 प्रतिशत दान में जाता हूं, या तो भारत या चीन में,” देव साझा करते हैं।

“यह मेरे लिए सम्मान की बात है कि मेरी जीवन यात्रा को शीआन के स्कूलों में कक्षा 7 में पढ़ाया जा रहा है, जहाँ से मैंने अपनी उद्यमिता यात्रा शुरू की थी। हालाँकि मैं न तो होटल प्रबंधन में स्नातक हूँ और न ही प्रशिक्षित अभिनेता हूँ, फिर भी मैं छात्रों को पढ़ाने के लिए चीन के कई विश्वविद्यालयों में जाता हूँ। और मेरे जीवन पर कम से कम 20 वृत्तचित्र बनाए गए हैं, ”उन्होंने आगे कहा।

“मेरा मानना ​​है कि अगर आप किसी चीज़ को लेकर जुनूनी हैं, तो उस जुनून को मरने न दें। और इस मंत्र ने मुझे उन ऊंचाइयों तक पहुंचने में मदद की, जिनकी मैं उत्तराखंड के एक छोटे से पहाड़ी गांव से आने के बारे में कभी कल्पना भी नहीं कर सकता था, ”उन्होंने टिप्पणी की।

प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित; सभी फोटोः देव रतूड़ी।

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