एक बातचीत, एक व्यक्ति या एक मुलाकात आपको बदल सकती है। यदि यह प्रीति श्रीनिवासन के साथ है, तो यह संभवतः आपके जीवन को देखने के तरीके को बदल देगा। प्रीति ने जीवन में आने वाली हर चुनौती का सामना किया है, और दूसरों की मदद करने का रास्ता बनाया है, जब उसे खुद मदद की सख्त जरूरत थी।

42 वर्षीय व्यक्ति सामान्य से बहुत दूर है। चेन्नई में जन्म और तीन महाद्वीपों में पली-बढ़ी, दुनिया वास्तव में उसकी सीप थी। राष्ट्रीय स्तर के तैराक ने तीन साल की उम्र में तैराकी शुरू कर दी थी।

1983 विश्व कप के कुछ समय बाद, सर विवियन रिचर्ड्स से प्रेरित होकर, उन्होंने भी चार साल की उम्र में क्रिकेट खेलना शुरू कर दिया। महज आठ साल की उम्र में तमिलनाडु राज्य टीम के लिए खेलते हुए वह अंडर-19 राज्य टीम की कप्तान थीं।

शिक्षा में उत्कृष्टता हासिल करने के साथ-साथ राष्ट्रीय टीम में शामिल होने पर उसकी नजरें टिकी थीं, उसे लगा कि सब कुछ उसके अनुसार हो रहा है।

वह बताती हैं, ”असफलता की छाया ने भी मेरे जीवन को नहीं छुआ।”

लेकिन, जब वह 18 साल की थी तो पलक झपकते ही सब कुछ बदल गया। पुडुचेरी के समुद्र तट पर अपने दोस्तों के साथ आनंद लेते हुए, पानी में खेलते समय वह अचानक गिर गई। रीढ़ की हड्डी की चोट के कारण उसकी गर्दन के नीचे कोई संवेदना नहीं रह गई थी।

अपने माता-पिता के अटूट प्यार और समर्थन और अपने अविश्वसनीय लचीलेपन के माध्यम से, वह एक फीनिक्स की तरह उभरीं, और आज अपने उद्यम ‘सोलफ्री’, एक धर्मार्थ ट्रस्ट के माध्यम से रीढ़ की हड्डी की चोट वाले सैकड़ों लोगों को पंख प्रदान करती हैं।

2013 में सोलफ्री इंस्पायर (इंटीग्रेटेड स्पाइनल रिहैबिलिटेशन सेंटर), ट्रस्ट का पुनर्वास केंद्र, रीढ़ की हड्डी की चोट वाले व्यक्तियों को समग्र उपचार, पुनर्वास, चिकित्सा देखभाल, शिक्षा, परामर्श, रोजगार के अवसर मुफ्त में प्रदान करता है। तमिलनाडु के तिरुवन्नामलाई में 20,000 वर्ग फुट की सुविधा ने अब तक गंभीर विकलांगता वाले 200 से अधिक लोगों को सम्मान का जीवन जीने में मदद की है।

ज्वार के विपरीत तैरना

प्रीति ने रीढ़ की हड्डी की चोट से पीड़ित 2500 से अधिक लोगों की मदद की है
प्रीति ने रीढ़ की हड्डी की चोट से पीड़ित 2500 से अधिक लोगों की मदद की है

दुर्घटना के बाद, प्रीति सदमे में थी और उसे बहुत कठिन समय का सामना करना पड़ा। जीवन के सभी क्षेत्रों में उत्कृष्ट प्रदर्शन करने के बाद, व्हीलचेयर तक सीमित रहने के कारण उनका हौसला टूट गया।

“मेरा दिल पूरी तरह टूट गया था। मुझे अपने जीवन के पहले 18 वर्षों तक विशेषाधिकार प्राप्त अस्तित्व प्राप्त था। घर में मुझे बहुत प्यार मिलता था, मैं अमेरिका में शीर्ष 2 प्रतिशत छात्रों में थी, दिग्गजों के साथ क्रिकेट खेलती थी, बेहद फिट और खूबसूरत थी। मैं सफलता की ओर बढ़ रही थी, तभी दुर्घटना ने मुझे पूरी तरह सदमे में डाल दिया,” प्रीति साझा करती हैं बेहतर भारत.

वह आगे कहती हैं कि पूरी ताकत से गेंद फेंकने में सक्षम होने के अलावा, वह अपनी छोटी उंगली भी हिलाने में असमर्थ थीं।

“हर तरह से असाधारण होने के कारण, मैं अचानक खुद को खाना खिलाना तो दूर, नहा भी नहीं पाती थी। मैं बिस्तर से उठ भी नहीं पा रहा था. यह सचमुच मुझे तोड़ दिया,” उसने मिलाया।

इस पूरी मुसीबत में उसके माता-पिता चट्टान की तरह उसके साथ खड़े रहे। उनके पिता ने उनकी देखभाल के लिए अपनी नौकरी छोड़ दी और वे इलाज के लिए आध्यात्मिक, मंदिर शहर तिरुवन्नामलाई चले गए।

इसके बाद प्रीति ने बीएससी मनोविज्ञान के लिए एक पत्राचार पाठ्यक्रम में प्रवेश पाने की कोशिश की, लेकिन उसे अस्वीकार कर दिया गया क्योंकि वहां व्यावहारिक कक्षाएं थीं और कॉलेज विकलांगों के अनुकूल नहीं थे। वहाँ कोई लिफ्ट या रैंप नहीं थे।

उसे याद है कि उससे पूछा गया था, “तुम्हारे जैसे लोग पढ़ने क्यों आते हैं?” उसके पिता, जो उसके सबसे बड़े जयजयकार थे, ने उसकी पढ़ाई के लिए किताबें खरीदीं और उसे बिना किसी डिग्री के भी डिग्री होने पर खुद को शिक्षित करने के लिए प्रेरित किया। वह उसे विभिन्न विधाओं की किताबें पढ़कर सुनाता था, जिसमें कथा साहित्य से लेकर शैक्षिक किताबें और आध्यात्मिक किताबें शामिल थीं। वह उससे लड़ती, लेकिन उसने उसका हाथ नहीं छोड़ा और उसके दर्द से उबरने में उसकी मदद की।

जैसे ही उसने अपने जीवन को एक साथ जोड़ना शुरू किया, एक और बड़ी लहर उस पर आ गिरी। उनके पिता की 2007 में दिल का दौरा पड़ने से मृत्यु हो गई, और ठीक चार दिन बाद, उनकी माँ को भी दिल का दौरा पड़ा और उन्हें बाईपास सर्जरी करानी पड़ी।

“मेरी दुनिया फिर से हिल गई। मेरी देखभाल के लिए 80 वर्षीय दादी थीं। हमें सर्जरी के लिए चेन्नई जाना पड़ा. हमें नहीं पता था कि हम अगले भोजन का प्रबंधन कैसे करेंगे या कौन मुझे व्हीलचेयर पर बैठने में भी मदद करेगा। मुझे पैसा कमाना शुरू करना पड़ा और जीवन फिर से कठिन लगने लगा,” प्रीति कहती हैं।

इस बिंदु पर, उसके दोस्तों ने उसे औपचारिक डिग्री प्राप्त करने की आवश्यकता दोहराई। उन्होंने बीएससी मेडिकल सोशियोलॉजी लिया क्योंकि इसमें कोई व्यावहारिक परीक्षा नहीं थी। काउंसलिंग साइकोलॉजी करने की इच्छा के बावजूद उन्होंने साइकोलॉजी में एमएससी भी की।

“मैं लोगों को सलाह देना चाहता था क्योंकि मेरी आवाज़ ही एकमात्र ऐसी चीज़ है जो मेरे पास है। मुझे प्रवेश देने से इनकार कर दिया गया और मुझे मनोविज्ञान विषय से समझौता करना पड़ा,” वह कहती हैं।

‘हम भी सम्मान की जिंदगी के हकदार हैं’

सोलफ्री में पुनर्वास निःशुल्क प्रदान किया जाता है
सोलफ्री में पुनर्वास निःशुल्क प्रदान किया जाता है

इस दौरान, जब वह अपनी मां के लिए शिक्षा और इलाज कराने के लिए संघर्ष कर रही थी, तो उसका सामना हुआ दो मौतें जिसने उसे अंदर तक झकझोर कर रख दिया।

“उनकी देखभाल न करने की इच्छा से, दो लकवाग्रस्त लड़कियों को, जिनके बारे में मैं जानता था, उनके परिवारों ने स्पष्ट रूप से जहर दे दिया था। इसने मुझे आश्चर्यचकित कर दिया, भारत सबसे बड़ी आबादी में से एक है और फिर भी यहां चतुर्भुज या पैराप्लेजिक व्यक्ति के लिए सम्मान के साथ रहने के लिए कोई जगह नहीं है। जब मेरी माँ बीमार हो गईं तो मेरी देखभाल करने वाला कोई नहीं था,” वह आगे कहती हैं।

फिर उन्होंने शोध करना शुरू किया और पाया कि ऐसे कई दीर्घकालिक पुनर्वास केंद्र या स्थान नहीं थे जो रीढ़ की हड्डी की चोट वाले लोगों की देखभाल करते हों। तब उनकी मां ने उन्हें एक ऐसा आश्रय स्थल शुरू करने के लिए प्रेरित किया जो गंभीर विकलांगता वाले लोगों के लिए सम्मान का जीवन प्रदान करता है।

“सबसे पहले, मैं इस विचार पर हँसा क्योंकि मुझे गैर-लाभकारी संगठन चलाने या वित्त पोषण करने के बारे में कोई जानकारी नहीं थी। लेकिन इन लड़कियों की मौत ने मुझे जगा दिया. अगर मैं कुछ करने से डरूंगा तो मैं समस्या का हिस्सा हूं। मेरे जीवंत अनुभव के कारण इसे मुझसे बेहतर कोई नहीं समझ सकता। मैंने अपनी आवाज उठाने और समाज के इस वर्ग के उत्थान के लिए जो कुछ भी कर सकती हूं वह करने का फैसला किया क्योंकि हम पूरी तरह से अदृश्य हैं, ”वह आगे कहती हैं।

इसी बात को ध्यान में रखते हुए उन्होंने सोलफ्री इंस्पायर की शुरुआत की। लोग एक देखभालकर्ता के साथ आते हैं और केंद्र में लगभग 6 महीने बिताते हैं। उन्हें प्रशिक्षण मिलता है, जिसे प्रीति री-इंजीनियरिंग कहती है, जहां उन्हें भावनात्मक और शारीरिक पुनर्वास मिलता है।

“हम उनकी जीने की इच्छा को बहाल करते हैं। हमारा उद्देश्य शारीरिक, मनोवैज्ञानिक और सामाजिक आर्थिक दृष्टिकोण से आत्मनिर्भरता बहाल करना है। उनके लिए घर जाना और कुछ पैसे कमाने में सक्षम होना महत्वपूर्ण है। हम अंतरराष्ट्रीय मानकों की देखभाल निःशुल्क दे रहे हैं। हमारे पास फिजियोथेरेपी, व्यावसायिक थेरेपी, हाइड्रोथेरेपी, खेल, परामर्श सत्र, प्रशिक्षण सत्र, सिलाई, कंप्यूटर कक्षाएं और बहुत कुछ हैं। यह एक अनुभवात्मक ढांचे से पैदा हुई एक समग्र प्रणाली है, ”प्रीति कहती हैं।

सोलफ्री रीढ़ की हड्डी की चोट के बारे में ज्ञान और जागरूकता कार्यक्रम भी प्रदान करता है। उनका महिलाओं पर विशेष ध्यान है और वे गंभीर विकलांगता वाले लोगों को शैक्षिक और रोजगार के अवसरों के माध्यम से सहायता प्रणाली प्रदान करते हैं। वे जरूरतमंद लोगों को व्हीलचेयर और चिकित्सा देखभाल भी प्रदान करते हैं। सभी का उत्साह बनाए रखने के लिए वे कॉन्फ्रेंस कॉल भी करते हैं।

कार्तिकेयन (25) तीन साल पहले एक पेड़ से गिरने के बाद बिस्तर पर पड़ा हुआ था। वह छह महीने पहले सोलफ्री आया था और अब छड़ी के सहारे चलने में सक्षम है।

“बिस्तर पर पड़े रहने के कारण मुझे अपना जीवन समाप्त करने के बारे में सोचने पर मजबूर होना पड़ा। मुझे भी कुछ घाव हो गए थे। मैं व्हीलचेयर का उपयोग कर रहा था। कार्तिकेयन कहते हैं, ”अब, मैं एक छड़ी के सहारे चलने और अपने दैनिक काम करने में सक्षम हूं और मैंने सिलाई और कंप्यूटर सीख लिया है, जिसका उपयोग मैं घर वापस आने के बाद खुद को सहारा देने के लिए करूंगा।”

प्रीति पुनर्वास को सरकारी बीमा योजना में शामिल करने के लिए तमिलनाडु सरकार के साथ भी काम कर रही हैं। वह तमिलनाडु में ‘दिव्यांगों के कल्याण’ के लिए सलाहकार बोर्ड की सदस्य हैं।

“ज्यादातर लोग, रीढ़ की हड्डी में चोट लगने के बाद, घर चले जाते हैं और नहीं जानते कि क्या करें। सरकार को हमारी विकलांगता को उचित मान्यता प्रदान करने और हमारे जैसे लोगों के लिए रोजगार के अवसर प्रदान करने पर काम करना चाहिए,” वह कहती हैं।

जबकि वह स्वयं अपने दैनिक जीवन में असंख्य चुनौतियों का सामना कर रही थी, उसे इतना कुछ करने की ताकत किसने दी?

प्रीति के माता-पिता ही उनके सबसे बड़े सहारा थे
प्रीति के माता-पिता ही उनके सबसे बड़े सहारा थे

“मुझे समझ में आ गया कि अपने लिए खेद महसूस करने के बजाय, मुझे चुनौती के अवसर का उपयोग करने का प्रयास करना चाहिए क्योंकि अन्यथा जीवन मेरे लिए बहुत आसान होता। जब आपके पास विशेष योग्यताएं होती हैं, तो आपको विशेष चुनौतियां दी जाती हैं। जब सब कुछ आपके अनुकूल चल रहा हो तो यदि आप सफल हो जाते हैं तो यह कोई बड़ी बात नहीं है। यह तब होता है जब आपको अपने हाथों को अपनी पीठ के पीछे बांधकर बॉक्सिंग करनी होती है और दुनिया को बचाना होता है, तभी यह जीत होती है,” वह मुस्कुराती है।

उसके पास अभी भी ऐसे दिन हैं जब वह उदास महसूस करती है, तभी उसे सोलफ्री के अपने दोस्तों के साथ एक कॉन्फ्रेंस कॉल मिलती है, जो उसे बताते हैं कि जीवन बेहतर हो जाएगा। सोलफ्री ने अब तक 2,500 से अधिक लोगों की मदद की है।

“ये जीवन अदृश्य हैं और यदि हम मर जाते हैं तो दुनिया हमें इतनी आसानी से त्याग देती है। मेरा मानना ​​है कि आपकी क्षमता या विकलांगता की परवाह किए बिना हर मानव जीवन का मूल्य है, कोई भी मरने का हकदार नहीं है। मेरा लक्ष्य यह सुनिश्चित करना है कि कोई भी व्यक्ति घावों के कारण या अपने परिवार की मजबूरियों के कारण न मरे,” वह आगे कहती हैं।

जब दुनिया दरवाजा बंद कर दिया प्रीति पर, उन्होंने बदलाव और अवसर पैदा करने का फैसला किया। वह अब आईआईटी मद्रास से पीएचडी कर रही हैं।

यदि आप सोलफ्री को दान देना चाहते हैं तो कर सकते हैं यहाँ।

पद्मश्री पांडे द्वारा संपादित.

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