मन्नार खाड़ी बायोस्फीयर रिजर्व के निदेशक, आईएफएस अधिकारी जगदीश बाकन, प्रभावी बायोस्फीयर रिजर्व प्रबंधन के लिए यूनेस्को का मिशेल बैटिस पुरस्कार जीतने वाले पहले भारतीय बने।

बंगाल की खाड़ी और हिंद महासागर के दक्षिण की ओर विस्तार के चौराहे पर एक ‘जीवविज्ञानी स्वर्ग’ है। 4,223 से अधिक प्रजातियों का दावा वनस्पति और जीव गंभीर रूप से संकटग्रस्त से डुगोंग डुगोन (समुद्री गाय) से लेकर हॉक्सबिल समुद्री कछुओं तक, यह भूमि अपने नाम के अनुरूप है और दुनिया के सबसे समृद्ध समुद्री विविध क्षेत्रों में से एक है।

लेकिन मन्नार की खाड़ी इस पहचान से कहीं अधिक पर गर्व करती है।

हाल के दिनों में, यह स्थानीय समुदायों के प्रयासों के लिए एक बेंचमार्क के रूप में लोकप्रिय हो गया है स्वदेशी प्रजातियों की रक्षा करना यहाँ – मूंगा, समुद्री घोड़े, क्रस्टेशियंस, व्हेल शार्क, हरे समुद्री कछुए, और हंपबैक डॉल्फ़िन आदि। यह ध्यान रखना महत्वपूर्ण है कि स्थानीय लोगों के हृदय में यह परिवर्तन मुख्य आजीविका के रूप में मछली पकड़ने पर वर्षों की निर्भरता के बाद आया है।

इस परिवर्तन को किसने उकसाया? अत्यधिक कटाई के लिए बदनाम भूमि आगे से संरक्षण का नेतृत्व करने वाली भूमि कैसे बन गई? भारतीय वन सेवा के अधिकारी जगदीश बाकन का नाम बताए बिना इसका उत्तर देना असंभव है।

“यह कभी भी कोई सामान्य भूमिका नहीं थी,” वह दो साल पहले यहां अपनी पोस्टिंग का जिक्र करते हुए जोर देते हैं।

मन्नार की खाड़ी वनस्पतियों और जीवों से भरपूर एक जैव विविधता वाला क्षेत्र है
मन्नार की खाड़ी वनस्पतियों और जीवों से भरपूर एक जैव विविधता वाला क्षेत्र है, चित्र स्रोत: जगदीश बाकन

खाड़ी की रणनीतिक स्थिति के साथ-साथ लुप्तप्राय प्रजातियों की मेज़बान होने की भूमिका के लिए जंगल में गश्त करने से भी अधिक की आवश्यकता थी। यहां तैनात होने के तुरंत बाद, बाकन ने मन्नार की खाड़ी बायोस्फीयर रिजर्व ट्रस्ट (जीओएमबीआरटी) के निदेशक का पद संभाला – एक सरकारी निकाय जो संबंधित परियोजनाओं को सुव्यवस्थित करता है। जैव विविधता संरक्षण क्षेत्र में। और तब से परिवर्तन आ गया है।

जगदीश बाकन ने अपनी टीम के साथ क्षेत्र में मैंग्रोव वृक्षारोपण का कार्य किया है
जगदीश बाकन ने अपनी टीम के साथ क्षेत्र में मैंग्रोव वृक्षारोपण किया है, चित्र स्रोत: जगदीश बाकन

“मेरा अधिकार क्षेत्र रामनाथपुरम और थूथुकुडी में है। मैं उस राष्ट्रीय उद्यान की देखरेख करता हूं जिसमें 21 द्वीप शामिल हैं जो रामेश्वरम से तूतीकोरिन बंदरगाह तक फैला हुआ है। इन क्षेत्रों में 252 से अधिक गाँव फैले हुए हैं,” बकन कहते हैं। यहीं पर उन्होंने स्थानीय लोगों को वैकल्पिक आजीविका चुनने के लिए प्रोत्साहित किया, जिससे स्थानीय वनस्पतियों और जीवों पर उनकी निर्भरता कम हो गई। इसके अलावा, उन्होंने इन क्षेत्रों में हरित रोजगार सृजित करने, मूंगा प्रत्यारोपण और मैंग्रोव रोपण करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई है।

इस साल की शुरुआत में बाकन के प्रयासों को विश्व स्तर पर मान्यता मिली जब उन्होंने यूनेस्को का मिशेल बैटिस पुरस्कार 2023 जीता। हालांकि उनका केस अध्ययन ‘स्थायी आजीविका के विकास और समुदाय-आधारित जैव विविधता संरक्षण और पर्यावरण संरक्षण‘दुनिया के विशेषज्ञों द्वारा सराहना की गई, उन्होंने इस बात पर जोर दिया कि बदलाव लाना कोई रातोंरात का काम नहीं है।

जगदीश बाकन के संरक्षण प्रयासों को अंतरराष्ट्रीय मान्यता मिली है
जगदीश बाकन के संरक्षण प्रयासों को अंतरराष्ट्रीय मान्यता मिली है, चित्र स्रोत: जगदीश बाकन

जैव विविधता के सपने के बीज बोना

बाकन के लिए यह यात्रा अपरंपरागत रही है। हिंदुस्तान पेट्रोलियम में केमिकल इंजीनियर के रूप में काम करने के दौरान उनका परिचय सिविल सेवाओं के विचार से हुआ। बाकन ने अपनी पूर्णकालिक नौकरी करते हुए परीक्षा के लिए अध्ययन करने का निर्णय लिया और बाकी इतिहास है।

लेकिन जैसा कि 2017 बैच के अधिकारी कहते हैं, उनके रसायन विज्ञान के ज्ञान ने इसमें एक महान भूमिका निभाई है उसके संरक्षण प्रयासों को आकार देना खाड़ी में। “कुछ क्षेत्रों में वैज्ञानिक विवरण के विश्लेषण की आवश्यकता है। उदाहरण के लिए, मूंगा निगरानी में, हम नियमित रूप से तापमान-लवणता प्रोफाइल लेते हैं और क्षेत्र में प्रदूषण के स्तर की जांच करते हैं। मेरी रासायनिक पृष्ठभूमि ने मुझे इसे बेहतर ढंग से प्रबंधित करने में मदद की।

बैठकें अक्सर आयोजित की जाती हैं जिनमें ग्रामीण खाड़ी के संरक्षण के बारे में चर्चा में भाग लेते हैं
बैठकें अक्सर आयोजित की जाती हैं जिनमें ग्रामीण खाड़ी के संरक्षण के बारे में चर्चा में भाग लेते हैं, चित्र स्रोत: जगदीश बाकन

जब बाकन ने पहली बार इस क्षेत्र में काम करना शुरू किया, तो उनका ध्यान स्वदेशी वनस्पतियों और जीवों को होने वाले नुकसान को रोकने पर केंद्रित था। लेकिन अगर स्थानीय समुदायों को अत्यधिक कटाई से हतोत्साहित होना है, तो उन्हें दूसरी आजीविका की आवश्यकता है।

इस विचार ने बाकन को सूक्ष्म-ऋण की एक प्रणाली के साथ आने के लिए मजबूर किया। “प्रत्येक गाँव में एक है पर्यावरण-विकास समुदाय (ईडीसी) जिसके अंतर्गत 10 स्वयं सहायता समूह (एसएचजी) हैं,” वह बताते हैं। “तो कुल मिलाकर, हमारे पास ऐसे 2,700 एसएचजी हैं जिनमें लगभग 36,000 ग्रामीण शामिल हैं। कहा जा रहा है कि 93 प्रतिशत से अधिक भागीदारी महिलाओं की है। सूक्ष्म-ऋण प्रणाली के माध्यम से, वे शंख शिल्प, ताड़ शिल्प, अचार बनाना, सिलाई, नर्सिंग आदि जैसी गतिविधियों में संलग्न हैं।

जगदीश बाकन को यूनेस्को का मिशेल बैटिस पुरस्कार 2023 प्राप्त हुआ
जगदीश बाकन को यूनेस्को का मिशेल बातिस पुरस्कार 2023 मिला, चित्र स्रोत: जगदीश बाकन

क्षेत्र में बाकन द्वारा शुरू की गई एक अन्य गतिविधि ताड़ के पेड़ की पत्तियों से बक्से तैयार करना है, जिन्हें बाद में स्थानीय दुकानों में पैकेजिंग के रूप में बेचा जाता है। उन्होंने आगे कहा, यह एक संपन्न मॉडल है। “पिछले साल तक, हमने इस तरह से ग्रामीणों के लिए 7,788 से अधिक नई नौकरियाँ पैदा की हैं।”

उन्होंने आगे कहा कि उन्होंने पिछले साल इस मॉडल को बढ़ाया और वितरित माइक्रो-क्रेडिट में 50 प्रतिशत की वृद्धि की गई। हालाँकि, मानसिकता बदल रही है समुदाय एक चुनौती थी.

“अत्यधिक कटाई को बहुत पहले ही मान्यता मिल गई थी। समुदाय को यह समझाना कि यह बुरा है, एक यात्रा रही है। क्योंकि हम जो बदलने की कोशिश कर रहे हैं वह सिर्फ उनकी मानसिकता नहीं बल्कि उनकी आजीविका के स्रोत भी हैं। लेकिन हम उनकी धारणाओं में बदलाव देख रहे हैं। स्थानीय लोग अब हर बैठक में लुप्तप्राय समुद्री गाय, डॉल्फ़िन और अन्य की रक्षा करने का संकल्प लेते हैं।

स्थानीय समुदाय मन्नार की खाड़ी में संरक्षण और सुरक्षा प्रयासों का एक अभिन्न अंग हैं
स्थानीय समुदाय मन्नार की खाड़ी में संरक्षण और सुरक्षा प्रयासों का एक अभिन्न अंग हैं, चित्र स्रोत: जगदीश बाकन

एक आत्मनिर्भर मॉडल

क्षेत्र के लोगों को जो प्रेरित करता है वह है पारिस्थितिकी पर्यटन परियोजनाएं.

“हम स्थानीय युवाओं को लाइफगार्ड प्रशिक्षण, नाव ड्राइविंग आदि में प्रमाणित करते हैं। इसके माध्यम से, हमने अपने द्वारा बनाए गए छह इको-पर्यटन स्थलों के लिए 58 से अधिक लोगों को तैनात किया है। इको-पर्यटन के माध्यम से होने वाले मुनाफे का 60 प्रतिशत पारिस्थितिक बहाली और वन्यजीव संरक्षण के लिए उपयोग किया जाता है। शेष 40 प्रतिशत स्थानीय गांवों को दिया जाता है। गाँव के लोग एक साथ आते हैं और निर्णय लेते हैं कि वे इस धन को किस मरम्मत और रखरखाव में लगाना चाहते हैं।

जबकि स्थानीय लोगों को वैकल्पिक आजीविका चुनने के लिए प्रोत्साहित किया जाता है, बाकन समग्र स्वास्थ्य की भी देखरेख करता है पारिस्थितिकी तंत्र खाड़ी में। मैंग्रोव वृक्षारोपण के बारे में विस्तार से बताते हुए, वे कहते हैं कि वे 70,000 से अधिक पेड़ लगाने में कामयाब रहे। इस वर्ष हम 100 हेक्टेयर से अधिक वृक्षारोपण कर रहे हैं।

उन्होंने कहा कि इस परियोजना का प्रभाव स्पष्ट है। “हम उन्हें चक्रवात, सुनामी और तटीय कटाव जैसी प्राकृतिक आपदाओं को रोकने में उत्प्रेरक के रूप में देखते हैं। हमने क्षेत्र में कटाव की दर कम देखी है।”

हालाँकि, सभी में से चुनौतीपूर्ण परियोजनाएँ बाकन ने जिस क्षेत्र में काम किया है, वह मूंगा प्रत्यारोपण है, जिसमें उनके लिए सबसे अधिक चुंबकीय पकड़ थी।

क्षेत्र में प्लास्टिक चेक पोस्ट सभी प्लास्टिक कचरे को ग्रामीण विकास विभाग को पुनर्निर्देशित करता है
क्षेत्र में प्लास्टिक चेक पोस्ट सभी प्लास्टिक कचरे को ग्रामीण विकास विभाग को पुनर्निर्देशित करता है, चित्र स्रोत: जगदीश बाकन

“यह एक बहुत ही वैज्ञानिक और बहुत ही नाजुक प्रक्रिया है। यह एक पानी के अंदर की प्रक्रिया है और हमें एक विशिष्ट क्षेत्र और गहराई का चयन करना होता है। फिर हमें यह देखने के लिए अवसादन चक्र का अध्ययन करना होगा कि सूर्य प्रत्यारोपण क्षेत्र को ओवरलैप नहीं कर रहा है। पिछले कुछ वर्षों में, हमने तकनीकों का मानकीकरण किया है।”

वह कहते हैं कि उन्हें 7 से 10 सेंटीमीटर की वार्षिक वृद्धि मिलती है। 2022 तक 600 वर्ग मीटर से अधिक मूंगे का प्रत्यारोपण किया जा चुका है।

लेकिन जिस चीज़ ने वास्तव में बाकन के काम को प्रोत्साहन दिया, वह है मिशेल बैटिस पुरस्कार। वह इसे सिर्फ अपनी सेवा की मान्यता के रूप में नहीं बल्कि एक मंच के रूप में देखते हैं भविष्य की परियोजनाएँ. बेकन का कहना है कि संभावनाएं अब जीवित हैं क्योंकि वैज्ञानिक समुदाय उनके काम में गहरी दिलचस्पी दिखा रहा है। लेकिन वह जो आशा करते हैं, वह यह है कि लोग उनके मॉडल का अवलोकन करें और उसे दोहराएँ।

उन्होंने बताया, “हमने जो एक दिलचस्प परियोजना शुरू की है वह प्लास्टिक चेक पोस्ट है जिसके लिए हमें यूएनईपी पर्यावरण प्रवर्तन पुरस्कार से सम्मानित किया गया है।”

इसके बारे में विस्तार से बताते हुए वह कहते हैं, “यह एक साल पुराना चेक पोस्ट मॉडल है। भारत के अंतिम बिंदु रामेश्वरम द्वीप तक जाने वाली 22 किलोमीटर की तटीय सड़क प्लास्टिक कचरे से भरी रहती थी। एक साल से हम सड़क पर चलने वाले सभी पर्यटक वाहनों की जाँच कर रहे हैं, प्लास्टिक जब्त कर रहे हैं और उन्हें पर्यावरण-अनुकूल विकल्प दे रहे हैं। यह पर्यावरण-विकास समुदायों द्वारा किया जा रहा है। हर 2 किलोमीटर पर एक व्यक्ति तैनात है. एकत्र किया गया सारा प्लास्टिक को दे दिया जाता है ग्रामीण विकास विभाग जहां इसे काटकर सड़क निर्माण के लिए उपयोग किया जाता है। हर महीने हम चार टन प्लास्टिक इकट्ठा करते हैं।”

चूँकि खाड़ी अपनी जैव विविधता के पुनरुद्धार का आनंद ले रही है, बाकन समुदाय को परिवर्तन की ओर ले जाने में गर्व महसूस करता है। चूँकि कीचड़ और मूंगा चट्टानें डूबते सूरज की चमक में नहा जाती हैं, स्थानीय लोगों के प्रयास लगाए गए हर पौधे और हर बदलते ज्वार में दिखाई देते हैं।

प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित

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