रियल एस्टेट माफिया की धमकियों का सामना करते हुए, तमिलनाडु के जी श्रीकांत ने अकेले ही पलार नदी के पास 25 एकड़ भूमि पर जंगल उगा दिया।

तमिलनाडु के वेल्लोर के गुडियाथम में पले-बढ़े जी श्रीकांत प्रकृति की गोद में पले-बढ़े। वह पैदल स्कूल जाता था, एक जंगल से गुजरना रास्ते में, और पक्षियों और कीड़ों की चहचहाहट सुनने का आनंद लेंगे। एक सुखद बचपन के बाद, वह चेन्नई चले गए और फिल्मों में सहायक निर्देशक के रूप में काम किया। वह ताजा हवा का स्वाद लेने के लिए ‘कंक्रीट के जंगल’ से घर आने को याद करते हैं।

इन वर्षों में, गुडियाथम की हर यात्रा अलग महसूस हुई। श्रीकांत ने देखा कि हरियाली धीरे-धीरे कम हो रही है; सब कुछ उसकी आंखों के सामने से गायब हो गया। उन्हें निराशा हुई कि उनका गृहनगर भी अपनी प्राकृतिक सुंदरता से रहित एक बड़े शहर जैसा होता जा रहा था।

2017 में, एक दुखद घटना ने कंप्यूटर विज्ञान स्नातक के जीवन की दिशा बदल दी। उनके बड़े भाई, श्रीधर की एक दुर्घटना में मृत्यु हो गई, जिससे श्रीकांत घर वापस आ गए। उन्होंने अपने किसान पिता के साथ खेतों में काम करना शुरू किया। साथ ही, उन्होंने अपने गृहनगर में हरित आवरण बढ़ाने के अपने सपने पर काम किया।

2018 में 1,000 पेड़ लगाने से शुरुआत करके, आज 34 वर्षीय ने वेल्लोर में 15,000 से अधिक पेड़ लगाए हैं, जिससे तीन जंगल बन गए हैं। रास्ते में उन्हें भू-माफियाओं और राजनेताओं की धमकियों का सामना करना पड़ा, उनके पेड़ कटवाए गए, पिटाई की गई, लेकिन कुछ भी उन्हें हिला नहीं सका। वह अपने संकल्प पर दृढ़ता से कायम है कि वह प्रकृति को वापस लौटा रहा है, और ऐसा करना जारी रखेगा, चाहे कुछ भी हो जाए।

25 एकड़ बंजर भूमि को बदलना

श्रीकांत ने 25 एकड़ जमीन का कायापलट कर दिया
श्रीकांत के पहले और बाद की ज़मीन पर 7,000 पेड़ लगाए गए।

अगस्त 2018 में, श्रीकांत ने गुडियाथम के उल्ली गांव की सड़क के किनारे 1,000 पेड़ लगाना शुरू किया। उन्होंने पेड़ों की देखभाल की जिम्मेदारी भी ली और छह महीने में ही वे अच्छे से विकसित हो गए।

“पलार नदी के तट पर एक सामाजिक वन हुआ करता था, जिसे मैं हर दिन स्कूल जाते समय पार करता था। इस पर धीरे-धीरे भू-माफियाओं ने कब्ज़ा कर लिया और सारे पेड़ काट दिये गये। यह एक बंजर बंजर भूमि बन गई जिसका उपयोग केवल रेत के लिए किया जाता था। मैं उस जंगल का पुनर्निर्माण और पुनर्निर्माण करना चाहता था, जो बहुत सारे पक्षियों, कीड़ों और बंदरों का घर था। मैं हर हफ्ते जिला कलेक्टर को प्रार्थना पत्र देता रहूंगा, लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ,” श्रीकांत बताते हैं बेहतर भारत.

सामाजिक वानिकी की अवधारणा अप्रयुक्त बंजर भूमि के वनीकरण में क्षेत्र के स्थानीय लोगों को शामिल करना और उन्हें तेजी से वनों की कटाई से बचाना और संरक्षित करना है। श्रीकांत बताते हैं, “एक आरक्षित वन के विपरीत, एक सामाजिक वन में लोग आ-जा सकते हैं, जहां किसी को भी अनुमति नहीं है।”

उसने सड़कों पर बहुत से बंदरों को घायल होते हुए भी देखा, जिससे वह बहुत परेशान हो गया। “कई पक्षी और बंदर घायल हो जाएंगे। उनके पास जाने के लिए कोई जगह नहीं थी,” उन्होंने आगे कहा।

जब उनके द्वारा लगाए गए 1,000 पेड़ अच्छे से विकसित हो गए, तो उनके प्रयासों पर स्थानीय अधिकारियों की नज़र पड़ी और तत्कालीन कलेक्टर ए शनमुगा सुंदरम का ध्यान इस ओर गया। श्रीकांत याद करते हैं कि सुंदरम ने उन्हें मदद की पेशकश की थी।

उन्होंने सुंदरम से इसे बनाने में मदद करने के लिए कहा सामाजिक वन पलार नदी के तल पर, और इसे इसके पुराने गौरव पर पुनर्स्थापित करें। कलेक्टर ने उन्हें उस जमीन में से 2 एकड़ जमीन दे दी. श्रीकांत ने कड़ी मेहनत की और अपने खर्च पर उस क्षेत्र में 500 पेड़ लगाए। हालाँकि, भू-माफिया खुश नहीं थे। उन्होंने श्रीकांत को मौखिक और शारीरिक रूप से धमकी दी और उस पर मामला दर्ज कर दिया।

श्रीकांत ने पलार नदी के तल पर जंगल बनाया है
श्रीकांत ने पलार नदी के तल पर जंगल बनाया है।

“जिस शाम हमने पेड़ लगाए थे, उसी शाम वे पेड़ काट देंगे या उखाड़ देंगे। इस माफिया द्वारा लगभग 800 पेड़ काट दिये गये। वे मुझे फोन पर धमकी देते थे, मुझे डराने के लिए अपने कार्यालय में बुलाते थे, और मुझे इस भूमि से दूर रहने के लिए पैसे की पेशकश करते थे। जब मैं ज़मीन साफ़ कर रहा था, तो उन्होंने मुझ पर रेत फेंकी, जिसे पूरा गाँव देख रहा था। उन्होंने मेरे परिवार को भी धमकी दी, ”श्रीकांत कहते हैं।

इस पूरे कष्ट के दौरान, श्रीकांत शांत रहे और उन्होंने कहा कि उन्होंने कोई लड़ाई नहीं की, क्योंकि वह जानते थे कि वह जो कर रहे थे वह अधिक अच्छे के लिए था।

जब कलेक्टर ने देखा कि क्या हो रहा है, तो उसने श्रीकांत को जमीन वापस दिलाने और जंगल बनाने में मदद करने का फैसला किया। श्रीकांत ने अतिक्रमित 25 एकड़ जमीन वापस ले ली, उसे साफ किया और क्षेत्र में 7,000 पेड़ लगाए। इसके लिए उन्होंने 1.5 लाख रुपये से ज्यादा खर्च किये.

“कलेक्टर ने मुझे काम में मदद करने के लिए 25 महात्मा गांधी राष्ट्रीय ग्रामीण रोजगार गारंटी अधिनियम (मनरेगा) कार्यकर्ता दिए। एक साल में, जंगल अच्छी तरह से विकसित हो गया और कई पक्षियों और जानवरों का घर बन गया, ”श्रीकांत कहते हैं।

उन्होंने जंगल में जामुन, पीपल, अंजीर और बहुत कुछ जैसे देशी पेड़ और फल लगाए।

श्रीकांत ने जंगल बनाने में 1.5 लाख रुपये का निवेश किया
श्रीकांत ने जंगल बनाने में 1.5 लाख रुपये का निवेश किया।

पर्यावरण वैज्ञानिक प्रवीण कुमार के अनुसार, नदी तल पर बना यह सामाजिक वन मिट्टी के कटाव को रोकने में मदद कर सकता है।

“जब धान की खेती के लिए 100 एकड़ भूमि होती है, तो लोग परागण में मदद करने के लिए बीच में एक छोटा जंगल बनाते हैं। जंगल में पक्षी और साँप चूहों और कीड़ों को फसलों से दूर रखते थे। श्रीकांत ने जो जंगल बनाया है, वह मिट्टी के कटाव को रोकेगा। प्रवीण कहते हैं, ”यह पक्षियों का केंद्र भी बन गया है, यहां 55 से अधिक प्रजातियां निवास करती हैं।”

उनका यह भी कहना है कि अगर श्रीकांत ने इस जंगल को बनाने का प्रयास नहीं किया होता तो यह रेत खदान बन गया होता।

इस जंगल की सफलता के बाद, श्रीकांत ने 1 एकड़ भूमि में मियावाकी जंगल और पेरनामबुट में एक और जंगल बनाया है। उन्होंने वेल्लोर के गांवों में फलों के पेड़ भी लगाए हैं, जिससे ग्रामीणों को आय भी होगी।

उसका लक्ष्य सृजन करना है सामाजिक वन पूरे तमिलनाडु में बंजर भूमि में।

“हम सभी अपनी अगली पीढ़ी के लिए संपत्ति अर्जित करने में व्यस्त हैं। मेरा मानना ​​है कि हरित क्षेत्र को बढ़ाना और ऐसे जंगलों का निर्माण करना सबसे बड़ी संपत्ति है जो हम उनके लिए छोड़ सकते हैं, ”श्रीकांत कहते हैं।

पद्मश्री पांडे द्वारा संपादित

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