लाखों भारतीय शामिल हुए मोहनदास करमचंद (महात्मा) गांधी1930 में ब्रिटिश औपनिवेशिक शासन के खिलाफ बड़े पैमाने पर सविनय अवज्ञा का आह्वान। लोकप्रिय रूप से जाना जाता है सविनय अवज्ञा आंदोलन, यह कई गांवों, कस्बों और शहरों में विरोध रैलियों द्वारा चिह्नित किया गया था। इस ऐतिहासिक आंदोलन में भाग लेने वाले लाखों लोगों में एक 10 साल का लड़का भी था।

वर्तमान उत्तर प्रदेश के पवित्र शहर वाराणसी में गंगा के किनारे एक सार्वजनिक रैली में भाग लेते हुए, यह युवा लड़का पुलिस कार्रवाई के बीच फंस गया।

जैसे ही उन्होंने प्रदर्शनकारियों पर लाठीचार्ज करना शुरू किया, यह 10 वर्षीय लड़का “पुलिस से बचने के लिए नावों के बीच में गंगा नदी में कूद गया” और पानी के नीचे छिप गया। इस बीच, जैसा कि 2014 की एक मीडिया रिपोर्ट में कहा गया है, “गंगा के ऊपर 10 किमी की तैराकी प्रतियोगिता चल रही थी।”

रिपोर्ट में आगे कहा गया है, “खुद को छुपाने के लिए वह प्रतियोगिता समूह में भी शामिल हो गया।” सभी को आश्चर्यचकित करते हुए, वह इस दौड़ में तीसरे स्थान पर रहे। यह किसी विशेष चीज़ की शुरुआत थी।

युवा लड़के का नाम सचिन नाग था, जो एक प्रसिद्ध तैराकी चैंपियन और 1951 में नई दिल्ली के एशियाई खेलों में पुरुषों की 100 मीटर फ्रीस्टाइल स्पर्धा में स्वर्ण पदक विजेता था। आज तक, यह तैराकी स्पर्धाओं में भारत का एकमात्र स्वर्ण पदक है एशियाई खेल.

तैराकी के प्यार के लिए

1920 में वाराणसी में एक बंगाली परिवार में जन्मे नाग को गंगा में तैराकी का शौक था। 1930 में उस आकस्मिक दौड़ में सभी को आश्चर्यचकित करने वाले क्षण से लेकर 1936 तक उन्होंने कई स्थानीय तैराकी प्रतियोगिताओं में भाग लिया और अक्सर पहले दो स्थान पर रहे।

अगले वर्ष, 1948 के लंदन ओलंपिक में भारतीय वाटर पोलो टीम के प्रसिद्ध तैराक, कोच और कप्तान जामिनी दास ने कोलकाता (कलकत्ता) से वाराणसी का रुख किया। कलकत्ता स्थित हटखोला क्लब का प्रतिनिधित्व करते हुए, दास के साथ युवा तैराकी प्रतिभाएं भी थीं जो वाराणसी में एक प्रतियोगिता में भाग लेने आई थीं। इस प्रतियोगिता में, दास ने देखा कि एक युवा और अप्रशिक्षित नाग ने अपने क्लब की सर्वश्रेष्ठ टीम को हरा दिया।

इस प्रतिभा को देखने के बाद, दास ने नाग को कलकत्ता आने और उनके साथ प्रशिक्षण लेने के लिए आमंत्रित किया। इस नए हलचल भरे शहर में, युवा नाग ने क्लब के साथ प्रशिक्षण लिया और दास के घर पर रहे। नाग के लिए, कलकत्ता जाना वह ब्रेक था जो उन्हें उच्च स्तर पर प्रशिक्षण और प्रतिस्पर्धा करने के लिए आवश्यक था। नाग ने बंगाल राज्य चैंपियनशिप में हटखोला क्लब की ओर से प्रशिक्षण और प्रतिस्पर्धा शुरू की।

यह कहने के लिए पर्याप्त है, उन्होंने 1938 में 100 मीटर और 400 मीटर फ़्रीस्टाइल स्पर्धाओं से शुरुआत करते हुए, इस क्षेत्र की सर्वश्रेष्ठ पेशकश को हराया। अगले वर्ष, उन्होंने 1 मिनट के समय के साथ 100 मीटर फ़्रीस्टाइल स्पर्धा के राष्ट्रीय रिकॉर्ड की बराबरी की। और 4 सेकंड. उसी प्रतियोगिता में, उन्होंने 200 मीटर फ़्रीस्टाइल स्पर्धा में 2 मिनट और 29 सेकंड के समय के साथ रिकॉर्ड तोड़ दिया। 1940 में, उन्होंने 1 मिनट और 4 सेकंड के समय के साथ साथी तैराक दिलीप मित्रा द्वारा निर्धारित 100 मीटर फ़्रीस्टाइल रिकॉर्ड को तोड़ दिया।

उनकी जीवनी के मुताबिक यह रिकॉर्ड 31 साल तक कायम रहा. वह लगातार नौ वर्षों तक राज्य का 100 मीटर फ्रीस्टाइल खिताब जीतते रहे। हालाँकि, 1940 के दशक के मध्य तक, नाग ने विश्व मंच, विशेषकर 1948 के लंदन ओलंपिक में प्रतिस्पर्धा करने के सपने देखना शुरू कर दिया।

त्रासदी के बाद लचीलापन आया

दुखद बात यह है कि एक साल पहले जनवरी 1947 में, नाग को गंभीर चोट लगी थी जिससे ओलंपिक खेलों में जगह बनाने की उनकी संभावनाएँ ख़तरे में पड़ सकती थीं। यह अत्यंत हिंसा और अराजकता का समय था। कुछ महीने पहले ही कलकत्ता में खूनी संघर्ष हुआ था सांप्रदायिक दंगे.

हालांकि इस बात का ज्यादा सबूत नहीं है कि दुर्घटना वास्तव में कैसे हुई, लेकिन जो बात निर्विवाद है वह यह है कि नाग एक प्रशिक्षण सत्र से लौट रहे थे जब एक गोली उनके दाहिने पैर में लगी, जिससे उनकी जांघ की हड्डी टूट गई। गंभीर रूप से घायल होने पर उन्हें पांच महीने तक अस्पताल में भर्ती कराया गया।

छुट्टी मिलने के बाद, डॉक्टर ने उनसे कहा कि उन्हें तैराकी में वापस आने में कम से कम दो साल लगेंगे। यह स्पष्ट था कि ओलंपिक में प्रतिस्पर्धा करने का नाग का मौका गंभीर खतरे में था। प्रतिस्पर्धा करने के लिए दृढ़ संकल्पित होकर, उन्होंने चोट लगने के ठीक छह महीने बाद प्रशिक्षण फिर से शुरू किया।

अपने स्वास्थ्य में सुधार के लिए, वह वाराणसी में अपने परिवार के पास लौट आए और स्थानीय मालिश करने वालों से इलाज कराते हुए एक स्थानीय स्विमिंग क्लब में फिर से शामिल हो गए। लेकिन गंभीर चोट से उबरना ही एकमात्र बाधा नहीं थी जिसे उन्हें पार करना था। 1940 के दशक के अंत में, भारत का प्रतिनिधित्व करने वाले एथलीटों को ऐसे टूर्नामेंटों में प्रतिस्पर्धा करने के लिए आवश्यक खर्चों का एक बड़ा हिस्सा वहन करना पड़ता था।

लंदन की अपनी यात्रा के लिए भुगतान करने के लिए, उन्होंने प्रशिक्षण से पहले तड़के वाहन धोने का काम शुरू किया। सभी प्रकार के कार्य करने के बावजूद वह अपेक्षित धन नहीं जुटा सके। नाग अपने सपने को छोड़ने ही वाले थे कि तभी एक गायक हेमंत मुखोपाध्याय ने उनकी दुर्दशा के बारे में सुना और धन जुटाने का फैसला किया। गायक द्वारा धन जुटाने का एक तरीका उत्तरी कलकत्ता के उत्तरा सिनेमा हॉल में एक संगीत प्रदर्शन था।

आख़िरकार नाग के पास ओलंपिक में प्रतिस्पर्धा करने के अपने सपने को साकार करने के लिए पैसे थे। वह 1948 के लंदन ओलंपिक में 100 मीटर फ्रीस्टाइल स्पर्धा में छठे स्थान पर रहे। और तो और, वह भारतीय वाटर पोलो टीम के लिए भी खेले और चिली के खिलाफ 7-4 की जीत में चार गोल किए।

भारत के तैराक सचिन नाग
महान तैराक सचिन नाग।

महिमा के क्षण

हालाँकि, नाग के गौरव का क्षण तीन साल बाद नई दिल्ली में एशियाई खेलों के उद्घाटन संस्करण में आया। 8 मार्च, 1951 को एक शानदार प्रदर्शन में, उन्होंने 100 मीटर फ़्रीस्टाइल स्पर्धा में 1 मिनट और 4.7 सेकंड के समय के साथ स्वर्ण पदक हासिल किया।

नाग को अपना जादू दिखाते हुए दर्शकों में मौजूद प्रधानमंत्री जवाहरलाल नेहरू भी मौजूद थे। मीडिया रिपोर्ट्स के मुताबिक, नेहरू इतने खुश हुए कि उन्होंने प्रोटोकॉल तोड़कर नाग को गले लगाया और अपने कोट की जेब से लाल गुलाब निकालकर उन्हें भेंट किया।

प्रेस रिपोर्टों के अनुसार, नाग ने बताया कि यह कैसे उनके जीवन का सबसे महान क्षणों में से एक था। 100 मीटर फ़्रीस्टाइल में स्वर्ण जीतने के अलावा, उन्होंने 4×100 मीटर फ़्रीस्टाइल रिले और 3×100 मीटर फ़्रीस्टाइल रिले में कांस्य पदक भी जीते। उन्होंने 1952 के हेलसिंकी ओलंपिक में वाटर पोलो में भारत का प्रतिनिधित्व करते हुए प्रतिस्पर्धा भी की।

पूल में अपनी अविश्वसनीय उपलब्धियों के बाद, वह भारतीय तैराकों की भावी पीढ़ियों को प्रशिक्षित करेंगे आरती साहा1959 में इंग्लिश चैनल पार करने वाली पहली एशियाई महिला, और 1970 के दशक की शुरुआत में एक राष्ट्रीय चैंपियन नफीसा अली, जिन्हें मिस वर्ल्ड का ताज भी पहनाया गया था।

मान्यता, स्वीकृति की इच्छा

अविश्वसनीय बाधाओं के बावजूद देश के लिए अपनी कई उपलब्धियों के बावजूद, नाग का 19 अगस्त, 1987 को वास्तविक मान्यता या वित्तीय सहायता के बिना निधन हो गया।

से बात हो रही है हिन्दू 2014 में, उनके बेटे और उस समय कोलकाता स्थित बीमा एजेंट, अशोक कुमार नाग ने याद किया, “वह सरकार से मान्यता के लिए तरस रहे थे। वित्तीय विचार नहीं बल्कि खेल और देश के प्रति उनकी सेवा की स्वीकृति।”

वर्षों तक, अशोक ने अपने पिता की विरासत को सुरक्षित रखने की कोशिश की लेकिन अक्सर उन्हें नौकरशाही की उदासीनता और अस्वीकृति का सामना करना पड़ा। कई मौकों पर, वह अपने पिता को उनकी उपलब्धियों के सम्मान में मरणोपरांत पुरस्कार देने के लिए खेल मंत्रालय के पास पहुंचे और उन्होंने कभी हार नहीं मानी।

अगस्त 2020 में, नाग को खेल में आजीवन उपलब्धि के लिए ध्यानचंद पुरस्कार से सम्मानित किया गया। आख़िरकार, आज़ादी के बाद भारत के पहले खेल सुपरस्टारों में से एक को वह पहचान मिली जिसके वह हकदार थे। आदर्श रूप से, उनका जश्न उनके जीवनकाल के दौरान ही मनाया जाना चाहिए था, लेकिन देर आए दुरुस्त आए।

(प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित; चित्र विकिपीडिया और ट्विटर से साभार)

स्रोत:
अरिंदम बंद्योपाध्याय द्वारा ‘ऑनर फॉर पूल पायनियर’; द्वारा 29 अगस्त 2020 को प्रकाशित तार
‘सचिन नाग – विजय लोकपल्ली द्वारा एक भूली हुई किंवदंती’; द्वारा 29 सितम्बर 2014 को प्रकाशित हिन्दू
निहाल कोशी द्वारा ‘भारत के पहले एशियाड स्वर्ण पदक विजेता सचिन नाग का लंबा इंतजार खत्म हुआ’; के लिए 29 अगस्त 2020 को प्रकाशित इंडियन एक्सप्रेस
वेंकट अनंत द्वारा ‘भारत के पहले एशियाई खेलों के स्वर्ण पदक विजेता सचिन नाग’; द्वारा 29 सितम्बर 2014 को प्रकाशित लाइवमिंट

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