“गेम मोनोपोली के बारे में सोचें,” अरुण पई – जो ‘बैंगलोर वॉक्स’ के पीछे का व्यक्ति है – मुझसे आग्रह करते हुए यह समझाने का प्रयास करते हैं कि इस अनूठे अनुभव का विचार कहां से आया।

कॉर्पोरेट कार्यकारी से कथाकार बने ने शुरू से ही स्पष्ट कर दिया कि उन्होंने कभी भी “नियमित” हेरिटेज वॉक आयोजित करने की योजना नहीं बनाई थी। “मैं जो करने की कोशिश कर रहा हूं वह बताना है भारत की कहानी बेंगलुरु में,” पई कहते हैं, जो अब 50 साल के हैं।

2004 में, कॉर्पोरेट जगत में 7 साल के संक्षिप्त कार्यकाल के बाद, पई ने फैसला किया कि वह एक कोने वाले केबिन और उसके लाभों के अलावा जीवन से और अधिक चाहते हैं। लंदन की एक व्यावसायिक यात्रा के दौरान, उन्होंने अपने दिनों का बड़ा हिस्सा शहर की खोज में बिताया, विरासत की सैर पर गए और सोचा कि भारत में इन अनुभवों की कमी क्यों है।

बेंगलुरु लौटने पर, किसी रचनात्मक चीज़ में गोता लगाने की भावना उन पर हावी हो गई। उन्होंने कॉर्पोरेट जगत को अलविदा कह दिया और शाब्दिक और लाक्षणिक रूप से ‘बैंगलोर वॉक’ शुरू किया सड़क पर कम यात्रा हुई.

पिछले कुछ वर्षों में, इन सैरों ने महानगर के निवासियों के साथ-साथ मशहूर हस्तियों को शहर के अनदेखे पक्ष से प्यार करने का मौका दिया है।

शुरुआत के शुरुआती वर्षों के दौरान, पै की पहचान उस व्यक्ति के रूप में की जाने लगी जो हर रविवार सुबह 7 बजे बेंगलुरु के एमजी रोड पर अपनी तीन घंटे लंबी ‘विक्टोरियन बेंगलुरु वॉक’ शुरू करने के लिए तैयार होता था।

बारिश हो या धूप, यह एक साप्ताहिक अनुष्ठान था। और आने वाले लोगों की संख्या ने कभी भी उनके उत्साह को कम नहीं किया। “कभी-कभी यह मुट्ठी भर होती थी, कभी-कभी भीड़।” लेकिन पई ने इस बात का ध्यान रखा शो चला गयाएन। और आज, वह 30,000 से अधिक लोगों को 1,500 से अधिक हेरिटेज वॉक पर ले जा चुके हैं।

भारतीय इतिहास को पाठ्यपुस्तकों से दुनिया तक ले जाना

जी20 संस्कृति शिखर सम्मेलन में, अरुण पई ने 200 से अधिक प्रतिनिधियों की मेजबानी की और उन्हें बेंगलुरु की विरासत और संस्कृति के बारे में बताया।
G20 संस्कृति शिखर सम्मेलन में, अरुण पई ने 200 से अधिक प्रतिनिधियों की मेजबानी की और उन्हें बेंगलुरु की विरासत और संस्कृति के बारे में बताया, चित्र स्रोत: अरुण पई

यह दिलचस्प है कि एक शहर जो पांच दिवसीय अभ्यास के बाद अपने सप्ताहांत पर बैंकों में घूमता है, वह अपने इतिहास को फिर से खोजने के लिए कैसे उत्साहित है। इसका श्रेय उस आकर्षण को जाता है जो पई इन क्षेत्रों में पैदा करने में कामयाब रहा है। उसकी प्रशंसा करें और वह कहता है कि यही वह जगह है जहां कहानी सुनाना आता है।

यह सब कैसे शुरू हुआ और बोर्ड गेम मोनोपोली कहां भूमिका निभाता है, इस पर विचार करते हुए, पई इसे खेलने के अपने दिनों को याद करते हैं। “किंग्स क्रॉस स्टेशन, मेफेयर, पिकाडिली…ये स्थान हमारी स्मृति में बस गए हैं। हम पासा पलट सकते हैं, संपत्ति खरीद सकते हैं और किराया चुका सकते हैं।”

उन्हें इस बात का एहसास नहीं था कि खेल का उन पर तब तक क्या प्रभाव पड़ रहा था जब तक कि उनकी लंदन की पहली यात्रा से पता नहीं चला कि वह शहर को अपने हाथ के पिछले हिस्से की तरह जानते थे। “मुझे एहसास हुआ कि यह कोई साधारण खेल नहीं था। के इरादे से इसे डिजाइन किया गया था शहर को जीवंत बनाना उन बच्चों की कल्पना में जिनकी जानकारी का एकमात्र स्रोत पुराने समय में ये बोर्ड गेम थे।”

विडंबना यह है कि जहां लंदन इतना परिचित लग रहा था, वहीं दिल्ली नहीं। और पई ने तुरंत इसका कारण नोट कर लिया। “हमने भारतीय इतिहास को केवल पाठ्यपुस्तकों में ही सीखा है।”

उसी वर्ष, हर किसी को भारत की कहानी बताने की इच्छा से, उन्होंने ‘बैंगलोर वॉक’ शुरू किया। इस पहल के लिए विचार प्रस्तुत करते समय, वह दृढ़ थे कि उनका ध्यान संग्रहालयों और स्मारकों पर नहीं रहेगा। हर गली शहर में एक कहानी है और पई इसे ढूंढेगा और बताएगा।

बेंगलुरु से एक प्रेम प्रसंग

प्रसिद्ध विरासत स्मारकों के विपरीत अरुण पई की पदयात्रा शहर के अनदेखे स्थानों पर केंद्रित है
प्रसिद्ध विरासत स्मारकों के विपरीत अरुण पई की पदयात्रा शहर के अनदेखे स्थानों पर केंद्रित है, चित्र स्रोत: अरुण पई

बेंगलुरु में स्टार्टअप और यूनिकॉर्न की तेजी ने जीवन के सभी क्षेत्रों के लोगों को आकर्षित किया है। मैं पई से कहता हूं कि इन समकालिक समुदायों को समान इतिहास समझाना एक चुनौती होनी चाहिए। लेकिन वह असहमत हैं.

“विरासत पदयात्रा आमतौर पर स्मारकों और वास्तुकला पर केंद्रित होती है। आकर्षक वर्णन का अभाव है। कहानियाँ स्क्रिप्टेड होती जा रही हैं, एक गाइड से दूसरे गाइड तक स्थानांतरित होती जा रही हैं। पर्यटन एक वस्तु बनने लगता है। मेरा लक्ष्य क्या करना है कहानी को दर्जी बनाओ दर्शकों पर निर्भर करता है,” वह साझा करते हैं।

यही वह इरादा था जिसने उन्हें बेंगलुरु के एक हलचल भरे एमजी रोड पर जाने और एक प्रसिद्ध विरासत स्थल के विपरीत वहां सैर करने के लिए मजबूर किया। “अगर मैं लोगों को किसी परिचित सड़क में रुचि पैदा कर सकता हूं, जिसके बारे में वे सोचते हैं कि वे जानते हैं, और इसे एक नए तरीके से देखें, तो मैंने वह हासिल कर लिया है जो मैंने करने के लिए निर्धारित किया था।”

लेकिन मानक से भटकने का मतलब यह भी था कि पाई को शहर के बारे में अपने ज्ञान को बढ़ाने और खुद के लिए ऐसी कहानियों का पता लगाने की ज़रूरत थी जो इंटरनेट पर नहीं आई थीं। वह कहते हैं, इस दृष्टिकोण की खूबसूरती यह है कि इसकी शुरुआत उन्होंने की एक कहानी बनाना रास्ते में उसका अपना। और लोगों ने इसे पसंद किया.

“किसी को यह याद रखने की ज़रूरत है कि यदि यह आपके लिए आकर्षक है, तो यह उन लोगों के लिए भी आकर्षक है जो आपकी तरह सोचते हैं।” एक उदाहरण का हवाला देते हुए, वह कहते हैं, “किसी स्मारक पर जाना और यह कैसे बनाया गया, इसके वास्तुशिल्प विवरण के बारे में बात करना और यह कहकर यात्रा समाप्त करना आसान है कि स्मारक प्रेम का प्रतीक है।” लेकिन इसमें बस इतना ही नहीं है।

“भूराजनीतिक रूप से स्मारक की क्या भूमिका है? इसने कौन सी जगह भर दी भारतीय इतिहास? जब यह स्मारक बनाया गया तो भारत और दुनिया के अन्य हिस्सों में क्या चल रहा था? यह दर्शकों द्वारा देखे गए अन्य स्मारकों से कैसे जुड़ा है? ये वे प्रश्न हैं जिनका मैं उत्तर देने का प्रयास करता हूं,” उन्होंने आगे कहा।

उस गुप्त सॉस की खोज जो शहर को ‘क्लिक’ कराती है

जी20 संस्कृति शिखर सम्मेलन में भारत के शेरपा अमिताभ कांत के साथ अरुण पई
जी20 संस्कृति शिखर सम्मेलन में भारत के शेरपा अमिताभ कांत के साथ अरुण पई, चित्र स्रोत: अरुण पई

हालांकि वॉक की कोई निर्धारित थीम नहीं होती है, पई अपने द्वारा परोसे जा रहे दर्शकों के आधार पर रास्ते में सुधार करता है। और वह हर बार उद्धार करता है।

आज, मॉडल सार्वजनिक सैर के विपरीत विशिष्ट समूहों को पूरा करता है। शहर के एक नीति थिंक टैंक के 25 व्यक्तियों का एक समूह, जिन्होंने हाल ही में एक सैर में भाग लिया था, सहमत होंगे। उन्होंने जो सोचा था उसे कवर करने में तीन घंटे लगाने के बाद परिचित क्षेत्र शहर के केंद्र में, (उनके कार्यालय के पास), समूह इस नए लेंस से रोमांचित था जिसके माध्यम से वे इसे देख रहे थे।

पै के लिए, यह वही मार्ग था जो उन्होंने अपने सभी समूहों के साथ अपनाया था, लेकिन कहानी कहने का तरीका अलग था। “चूंकि समूह में सेवानिवृत्त सैन्यकर्मी और रक्षा रणनीतिकार थे, इसलिए मैंने स्कूली बच्चों की तुलना में बेंगलुरु के सैन्य डीएनए के बारे में अधिक बात की, जिनके लिए यह उतना रोमांचक नहीं है। तो आप देखिए, तिरछा बदल जाता है।

एक अपने पसंदीदा कहानियाँ यह यात्रा 1791 में हुई बैंगलोर की “नाटकीय” लड़ाई के बारे में बता रही है। टीपू सुल्तान की सेना के साथ नश्वर युद्ध के बाद, बैंगलोर किले पर कब्ज़ा कर लिया गया, जिससे हजारों मैसूरवासी मारे गए। पई कहते हैं, “लोग पानीपत और प्लासी की लड़ाई के बारे में जानते हैं, लेकिन इस घटना के बारे में नहीं, जिसका भारत पर उतना ही बड़ा प्रभाव पड़ा, अगर अधिक नहीं।” वह आगे कहते हैं, “यह हमारे इतिहास में बेंगलुरु के पतन की भूमिका की एक दिलचस्प कहानी है, और मैं इसे इस तरह से बताता हूं कि लोग इसके बारे में और अधिक जानना चाहते हैं।”

पाई द्वारा उठाई गई हर कहानी – शहर के चर्चों की कहानियां, शहर में शुरू हुई भारत की मैपिंग – में वैश्विक अपील है और व्यक्तिगत उपाख्यानों से जुड़ी हुई है। अक्सर सैर के दौरान, पाई से सड़कों पर लगे “क्रिसमस पेड़ों” के बारे में पूछा जाता है। फिर वह रुकता है और बताता है कि उनकी उत्पत्ति कैसे हुई।

“क्या आप जानते हैं कि वे वास्तव में न्यूज़ीलैंड से हैं?” वह मुझसे पूछता है. मैंने नहीं किया.

“ये 60 फुट के पेड़ इन दिनों इतने प्रचलित हैं कि ज्यादातर लोग सोचते हैं कि ये शहर के मूल निवासी हैं। लेकिन यह जानना दिलचस्प है कि उन्हें लगभग यहीं लाया गया था 200 साल पहले ब्रिटिश और भारतीय वैज्ञानिकों द्वारा एक विशाल वनस्पति प्रयोग के भाग के रूप में। वे यह समझने की कोशिश कर रहे थे कि दुनिया के पेड़-पौधों को कैसे वर्गीकृत किया जाए,” उन्होंने बताया।

“चूँकि शहर न बहुत ऊँचा है, न बहुत नीचा है, न बहुत गीला है, न बहुत सूखा है, यह इन विदेशी पेड़ों के उगने के लिए अनुकूल वातावरण बन गया। आज ये ‘क्रिसमस पेड़’ (नॉरफ़ॉक आइलैंड पाइंस) इस जलवायु और मिट्टी के अनुकूल हो गए हैं और स्थानीय बन गए हैं।’

पै ने ये और सुनाया है शहर की अन्य कहानियाँ कुछ सबसे प्रभावशाली लोगों में – जिनमें मैकिन्से के वैश्विक एमडी डोमिनिक बार्टन, माइक्रोसॉफ्ट के अध्यक्ष ब्रैड स्मिथ, इंफोसिस के संस्थापक एनआर नारायणमूर्ति, भारत के मुख्य आर्थिक सलाहकार अनंत नागेश्वरन, अमेरिकी डिजिटल राजदूत नथानिएल फिक, ऑस्ट्रेलिया के पूर्व प्रधान मंत्री केविन रुड और हास्य अभिनेता ट्रेवर नोआ शामिल हैं। .

जैसा कि नागेश्वरन बताते हैं, “मैं बहुत खुश था कि iSPIRT के मेरे दोस्तों ने मेरे लिए 24 जुलाई को अरुण पई की बेंगलुरु वॉक में शामिल होने की व्यवस्था की। वह अपनी विद्वता, बुद्धि और दुनिया, देश और शहर के इतिहास की गहरी समझ के मामले में बहुत प्रतिभाशाली थे। बेंगलुरुवासी होने का गौरव उनमें इतना उभरकर आया कि मैं उस गौरव से प्रभावित हो गया। उन्होंने सर एम विश्वेश्वरैया और मैसूर महाराजा को उनके दृष्टिकोण और शहर तथा देश के प्रति उनके योगदान के विशद वर्णन से जीवंत बना दिया। यह दिन की बेहतरीन शुरुआत थी और इसने बेंगलुरु की मेरी छोटी यात्रा को पूरी तरह से यादगार बना दिया।”

लेकिन इस प्रशंसा के बीच, एक अनुभव इन सब पर भारी पड़ता है – 2023 में जी20 शिखर सम्मेलन की भारत की अध्यक्षता। कर्नाटक ने जी20 शेरपा शिखर सम्मेलन सहित वर्ष के दौरान 10 से अधिक महत्वपूर्ण शिखर बैठकों की मेजबानी की। और पई शहर के दौरों की डिजाइनिंग और योजना बनाने के लिए कर्नाटक सरकार के आधिकारिक प्रतिनिधि थे आस अंतिम विवरण तक – मैसूरु, हम्पी और बेंगलुरु जैसे शहरों के आसपास की साइटें शामिल हैं।

हम्पी के अनुभव को याद करते हुए पई कहते हैं कि यह अभूतपूर्व था।

“तीन दिनों के दौरान, मैंने 20 देशों के 200 से अधिक प्रतिनिधियों के सामने भारत के इतिहास, संस्कृति और समाज की विश्व स्तर पर प्रासंगिक कहानियों पर प्रकाश डाला। हमें अमिताभ कांत द्वारा एक स्पष्ट कार्य दिया गया था – भारत का शेरपा। वह चाहते थे कि हम सही संदर्भ, पृष्ठभूमि और अनुभव प्रदान करें ताकि वैभवविजयनगर साम्राज्य के पैमाने और दूरदर्शिता को उच्च-सशक्त वैश्विक दर्शकों तक प्रभावी ढंग से संप्रेषित किया जा सकता है।

पई के लिए, प्रत्येक सैर शहर के बारे में उसने जो कुछ भी खोजा है उसका रचनात्मक उपयोग है। उन्होंने एक ऐसी बात पर जोर देकर अपनी बात समाप्त की जिससे मैं इससे अधिक सहमत नहीं हो सका –

“मैं विरासत पर चलने वाला नहीं हूं। मैं भारत का कहानीकार हूं।”

प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित

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