एक शाही चिकित्सक और स्वतंत्रता सेनानी, श्रीमंत भाऊसाहेब रंगारी ने अंग्रेजों को भारत की एकता का एक मजबूत संदेश भेजने के लिए भारत के पहले सार्वजनिक ‘गणेशोत्सव’ में भगवान गणेश की एक अनूठी मूर्ति स्थापित की।

यह साल का वह समय है जब स्वागत के लिए देश भर के घरों को फूलों और उत्सव की रोशनी से सजाया जाता है ‘गणपति बाप्पा‘. लेकिन क्या आप इस प्रतिष्ठित त्योहार के अस्तित्व में आने की मूल कहानी जानते हैं?

इसे समझने के लिए हमें करीब 131 साल पीछे जाना होगा। ऐसे समय में जब भारत सक्रिय रूप से ब्रिटिश औपनिवेशिक शासन का विरोध कर रहा था और स्वतंत्रता के लिए प्रयास कर रहा था, कृष्णजीपंत खासगीवाले ने इस त्योहार का उपयोग भारत की एकता को प्रदर्शित करने के लिए किया।

1892 में पुणे निवासी कृष्णाजीपंत ने मराठा शासित ग्वालियर का दौरा किया। वहां उन्होंने देखा पारंपरिक सार्वजनिक उत्सव और इसे पुणे में अपने दोस्तों – श्रीमंत भाऊसाहेब रंगारी और बालासाहेब नाटू – के ध्यान में लाया।

श्रीमंत भाऊसाहेब रंगारी, जो एक प्रसिद्ध शाही चिकित्सक और स्वतंत्रता सेनानी भी थे, ने इस त्योहार में देशवासियों को एकजुट करने की क्षमता देखी। तो उसने सबसे पहले स्थापित किया सार्वजानिक या अपने घर में सार्वजनिक गणेश प्रतिमा या वडा शालुकर बोल नामक क्षेत्र में स्थित है।

यह मूर्ति अद्वितीय थी क्योंकि इसमें देवता को एक राक्षस को मारते हुए दर्शाया गया था। लकड़ी और चोकर से बनी यह छवि सामान्य शांत और स्थिर भाव से बहुत दूर थी भगवान गणेश की – यह उपनिवेशवादियों के खिलाफ अपनी स्वतंत्रता के लिए लड़ने वाले राष्ट्र के रूप में भारत का प्रतीक था।

इस कदम ने तब अधिक ध्यान आकर्षित किया जब स्वतंत्रता सेनानी लोकमान्य तिलक ने प्रतिष्ठित समाचार पत्र में एक लेख में उनके प्रयासों की प्रशंसा की केसरी. एक सदी से भी अधिक समय के बाद, कागज की लुगदी से बनी मूल मूर्ति अभी भी भाऊसाहेब रंगारी के वाड़े में पूजा की जाती है।

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(प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित)

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