मूर्ति-निर्माण एक समय अत्यधिक पुरुष-प्रधान पेशा था। माला पाल ने अपने पिता के निधन के बाद अपने भाई के साथ मिलकर परंपरा को तोड़ दिया। अब, वह एक स्कूल चलाती हैं जो सदियों पुरानी इस कला को भावी पीढ़ियों को सिखाता है।

मूर्तियाँ बनाने की स्वाभाविक प्रवृत्ति होने के बावजूद, माला पाल को अपने पिता की कार्यशाला में केवल इसलिए प्रवेश की अनुमति नहीं थी क्योंकि वह एक महिला थी। अपनी प्रतिभा को तलाशने की चाहत में, उसने अपने भाई के साथ मूर्ति-निर्माण में शामिल होने का फैसला किया पिता का निधन हो गया.

“यह महज़ संयोग था कि मुझे एक दिन एक मूर्ति पूरी करने और ग्राहक को वितरित करने का मौका मिला। मेरा भाई, जिसे इस पर काम करना था, खराब मौसम के कारण कहीं और फंस गया। समय सीमा नजदीक आने पर मैंने काम को एक चुनौती के रूप में लिया और पूरा किया। परिणाम से हर कोई खुश था और तभी मुझे नोटिस किया जाने लगा,” वह याद करती हैं।

कोलकाता में प्रसिद्ध कुम्हार क्वार्टर कुमारटुली के अनुसार मूर्तियाँ बनाने का व्यवसाय लंबे समय से पुरुष प्रधान रहा है। यह इलाका दुर्गा के जादू और उन्माद का केंद्र है पूजा, पश्चिम बंगाल का सबसे बड़ा त्योहार। यह कुमारटुली की छोटी गलियों में है जहां सैकड़ों मूर्तियां बनाई जाती हैं और शहर और उपनगरों में भेजी जाती हैं।

एक महिला द्वारा मूर्तियाँ बनाने के लिए समाज के विरोध के बावजूद, माला ने अपने भाई की मदद करने के अवसर का लाभ उठाया। आज उनकी अनूठी फोल्डेबल लघु दुर्गा मूर्तियों का ऑस्ट्रेलिया, कनाडा और यूरोप जैसी जगहों पर ग्राहक आधार है।

साथ ही वह एक स्कूल भी चलाती हैं मूर्ति बनाना सिखाता है और इसका लक्ष्य सदियों पुरानी इस कला को आने वाली पीढ़ियों तक पहुंचाना है।

“मेरी कक्षा में, सात और आठ साल की उम्र के छात्र भी हैं। वे आते हैं क्योंकि वे सीखने के इच्छुक हैं। यहां तक ​​कि अगर इनमें से कुछ छात्र इसे पेशेवर रूप से अपनाने का फैसला करते हैं, तो भी मैं निपुण महसूस करूंगी,” वह कहती हैं।

प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित

Categorized in: