कोच्चि में अपने समुदाय में ‘मैंग्रोव मैन’ के नाम से जाने जाने वाले मुरुकेसन ने घटते मैंग्रोव और समुद्र तट पर बढ़ते चक्रवातों के बीच महत्वपूर्ण संबंध की खोज की। एक दशक पहले, उन्होंने केरल के तटरेखाओं पर मैंग्रोव लगाने का मिशन शुरू किया था और वह इस उद्देश्य के लिए समर्पित हैं।

उनके पड़ोस के स्थानीय लोग उन्हें ‘मैंग्रोव मैन’ कहते हैं। कोच्चि स्थित मुरुकेसन को इस खिताब को हासिल करने पर अधिक गर्व नहीं हो रहा था। 20 साल की उम्र से मछली पकड़ने के बाद, मुरुकेसन का समुद्र तट के प्रति लगाव समय के साथ बढ़ता गया।

हालाँकि, इसके बाद के वर्षों में, उनका ध्यान इनके बीच एक दिलचस्प सहसंबंध की ओर आकर्षित हुआ मैंग्रोव में गिरावट और चक्रवातों में वृद्धि।

पौधों की प्रजातियाँ बहुउद्देशीय थीं। वे न केवल महान जीवाणुरोधी और कृमिनाशक के रूप में कार्य करते हैं बल्कि उनकी जड़ें मछली को सांस लेने में भी मदद करती हैं। हालाँकि, मैंग्रोव के कई लाभों के बीच, जलवायु परिवर्तन से निपटने में उनकी भूमिका भी है। बाढ़ और कटाव के खिलाफ रक्षा की पहली पंक्ति के रूप में प्रचारित, पौधे तूफान की संभावना को कम करते हैं। वे प्रकृति की बाड़ के रूप में कार्य करते हैं।

मुरुकेसन की नज़र में, यह एक है समाज के लिए वरदान.

“अगर हम केरल के समुद्र तट पर 500 किलोमीटर से अधिक की दूरी पर एक दीवार बनाना चाहते हैं, तो इसमें बहुत बड़ी राशि खर्च होगी। इसके बजाय, हम मैंग्रोव लगा सकते हैं, जो हरित पट्टी के रूप में कार्य करेगा। यह अधिक लागत प्रभावी होगा,” वे कहते हैं।

जब ‘मैंग्रोव मैन’ ने 2013 में एक दिन बड़े पैमाने पर उपलब्धि हासिल की, तो आगे का काम बहुत कठिन लग रहा था। लेकिन आज 10 साल बाद, ग्रीन बेल्ट उसे देखकर मुस्कुराती है।

अपने प्रयास में, मुरुकेसन को स्वामीनाथन फाउंडेशन और ग्रासरूट जैसे समूहों का समर्थन प्राप्त था। उनका काम चेराई, उत्तरी मुलवक्कड़, वल्लारपदम और चेल्लानम में देखा जा सकता है।

मुरुकेसन और उनके प्रयासों की बदौलत आज, कोच्चि के तटों पर एक लाख से अधिक मैंग्रोव हैं। और उसका इरादा जल्द ही रुकने का नहीं है। वह जीवन भर मैंग्रोव लगाना जारी रखना चाहते हैं और दूसरों को भी ऐसा करने के लिए प्रोत्साहित करना चाहते हैं।

वह अपने काम का कोई श्रेय नहीं लेता। “मैंने केवल आठवीं कक्षा तक पढ़ाई की है। लेकिन अगर केरल और दुनिया के लोग मुझे जानते हैं, तो यह मेरे काम के कारण है। मुझे और क्या चाहिए?” इसके बजाय, वह लोगों को कम से कम 10 पौधे लगाने के लिए प्रोत्साहित करते हैं मैंग्रोव पौधे हर साल।

प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित

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