पश्चिमी घाट

जब आप जैव विविधता हॉटस्पॉट शब्द सुनते हैं तो आपके दिमाग में क्या आता है? आप अमेज़ॅन जंगलों या कांगो बेसिन जैसे नामों के बारे में सोच सकते हैं, जिन्हें अफ़्रीकी जंगलों के नाम से अधिक जाना जाता है। लेकिन क्या आप जानते हैं कि भारत में हमारे अपने पश्चिमी घाट बेल्ट को यूनेस्को द्वारा दुनिया के आठ “सबसे गर्म” जैव विविधता हॉटस्पॉट में से एक के रूप में मान्यता दी गई है?

मानचित्र पर पश्चिमी घाट

जैव विविधता हॉटस्पॉट को एक वन क्षेत्र के रूप में परिभाषित किया गया है जो निम्नलिखित दो मानदंडों को पूरा करता है:

  • इसमें स्थानिक के रूप में कम से कम 1,500 संवहनी पौधे होने चाहिए – कहने का तात्पर्य यह है कि इसमें पौधों के जीवन का उच्च प्रतिशत होना चाहिए जो ग्रह पर कहीं और नहीं पाया जाता है। दूसरे शब्दों में, हॉटस्पॉट अपूरणीय है।
  • इसमें अपनी मूल प्राकृतिक वनस्पति का 30% या उससे कम होना चाहिए। दूसरे शब्दों में, इसे धमकी दी जानी चाहिए।

भारत का पश्चिमी घाट, जिसे भारत के महान ढलान या सह्याद्रि (परोपकारी पर्वत) के रूप में भी जाना जाता है, गुजरात, महाराष्ट्र, गोवा, कर्नाटक, तमिलनाडु और केरल राज्यों से होकर गुजरने वाला क्षेत्र है। यह 1,600 किमी तक फैला क्षेत्र है जिसमें कम से कम 325 विश्व स्तर पर संकटग्रस्त प्रजातियाँ हैं। इसमें 229 पौधों की प्रजातियाँ, 31 स्तनपायी प्रजातियाँ, 15 पक्षी प्रजातियाँ, 43 उभयचर प्रजातियाँ, 5 सरीसृप प्रजातियाँ और 1 मछली प्रजातियाँ शामिल हैं। विश्व स्तर पर संकटग्रस्त इन प्रजातियों में से 129 को इस प्रकार वर्गीकृत किया गया है असुरक्षित145 के रूप में संकटग्रस्त और 51 के रूप में गंभीर खतरे.

इन्हें छोड़कर स्थानिक प्रजातियोंआश्चर्यजनक रूप से उपहार में दी गई भूमि के इस हिस्से में फूलों वाले पौधों की 7,402 प्रजातियाँ, गैर-फूल वाले पौधों की 1,814 प्रजातियाँ, 139 स्तनपायी प्रजातियाँ, 508 पक्षी प्रजातियाँ, 179 उभयचर प्रजातियाँ, 6,000 कीड़ों की प्रजातियाँ और 290 मीठे पानी की मछली की प्रजातियाँ हैं। कुछ विशेषज्ञों को संदेह है कि पश्चिमी घाट में कई अज्ञात प्रजातियाँ हैं। हालाँकि केवल समय ही इन अनदेखे प्रजातियों को उजागर करेगा, आइए पश्चिमी घाट की कुछ सबसे कमजोर और स्थानिक प्रजातियों पर एक नज़र डालें:

रोर्चेस्टेस पोनमुडी मेंढक

रोर्चेस्टेस पोनमुडी मेंढक

ये गंभीर रूप से लुप्तप्राय मेंढक जिन्हें रोर्चेस्टेस पोनमुडी कहा जाता है, पश्चिमी घाट के स्थानिक हैं। पोनमुडी पहाड़ियों के नाम पर जहां उन्हें पहली बार खोजा गया था, बाद में वे केरल के वायनाड, इडुक्की, तिरुवनंतपुरम और तमिलनाडु के वालपराई जैसे पश्चिमी घाट के अन्य हिस्सों में पाए गए।

प्रसाद गेको छिपकली

  प्रसाद गेको छिपकली

इस छिपकली का वैज्ञानिक नाम हेमिडैक्टाइलस प्रसाददी है। इसे प्रसाद गेको उर्फ ​​बॉम्बे लीफ-टूड गेको के नाम से भी जाना जाता है। यह एक दुर्लभ प्रकार की छिपकली है, जो पश्चिमी घाट की स्थानिक प्रजाति है। इसका नाम भारतीय प्राणीशास्त्री बैनी प्रसाद के सम्मान में रखा गया है।

मालाबार पिट वाइपर

मालाबार पिट वाइपर

पश्चिमी घाट का यह विषैला सांप कई नामों से जाना जाता है, जैसे ट्राइमेरेसुरस मालाबारिकस, जिसे आमतौर पर मालाबार पिट वाइपर, मालाबार रॉक पिट वाइपर या रॉक वाइपर के नाम से जाना जाता है। यह रात्रिचर है और आमतौर पर दिन के दौरान निष्क्रिय रहता है। यह आमतौर पर मानसून के महीनों के दौरान पाया जाता है, यह मेंढकों, छिपकलियों, घोंसले में रहने वाले पक्षियों, कस्तूरी छछूंदरों, चूहों और अन्य छोटे जानवरों का शिकार करता है।

मेलानोफिडियम

  मेलानोफिडियम

यह गैर विषैला शील्ड टेल स्नेक अपनी चिकनी और चमकदार त्वचा के लिए जाना जाता है जो उधार लेने के दौरान मलबे को दूर रखने में उपयोगी है। मालाबार पिट वाइपर की तरह, यह सांप भी आमतौर पर बरसात की रातों के दौरान सक्रिय होता है।

मालाबार ग्रे हॉर्नबिल

मालाबार ग्रे हॉर्नबिल

आमतौर पर दक्षिणी भारत की पहाड़ियों में घने जंगलों और रबर, सुपारी या कॉफी के बागानों के आसपास पाया जाता है। आमतौर पर जोड़े में पाए जाने वाले ये पक्षी अंजीर और अन्य वन फलों को खाते हैं। वे अपनी ज़ोर-ज़ोर से हँसने और कर्कश आवाज़ के लिए जाने जाते हैं।

नीलगिरि मार्टन

नीलगिरि मार्टन

भारत की एकमात्र मूल निवासी प्रजाति नीलगिरि मार्टेंस पश्चिमी घाट की स्थानिक प्रजाति है। मार्टेंस एक प्रकार का स्तनपायी जीव है जो अपने पतले, फुर्तीले शरीर और सुंदर फर के लिए जाना जाता है। मार्टेंस सर्वाहारी जानवर हैं जो फलों, सब्जियों, छोटे स्तनधारियों और कुछ कीड़ों जैसे नरम पदार्थों को कुतरने के लिए जाने जाते हैं।

नीलगिरि तहर

नीलगिरि तहर

नीलगिरि तहर तमिलनाडु का राज्य पशु है। यह एक ‘अनगुलेट’ है, जिसका अर्थ है कि यह घोड़ों और गैंडे जैसे खुर वाले बड़े स्तनधारियों के समूह से संबंधित है। दिलचस्प बात यह है कि इसके नाम के बावजूद, विशेषज्ञों का मानना ​​है कि इसकी निकटतम रिश्तेदार भेड़ें हैं, न कि अरबी तहर या हिमालयी तहर जैसी अन्य तहर प्रजातियाँ।

नीलगिरि फ्लाईकैचर

नीलगिरि फ्लाईकैचर

वैज्ञानिक रूप से यूमियास अल्बिकॉडैटस के नाम से जाने जाने वाले ये पक्षी पश्चिमी घाट और नीलगिरी के शोला जंगलों तक सीमित और स्थानिक हैं। यह पुरुषों में माथे पर अपने विशिष्ट गहरे, फौलादी नीले रंग के लिए जाना जाता है। जैसा कि नाम से पता चलता है, नीलगिरि फ्लाईकैचर उड़ान के दौरान ही अपने शिकार को पकड़ लेता है।

मृगल कार्प

मृगल कार्प

मृगल कार्प या सफेद कार्प मीठे पानी की मछलियों के परिवार उर्फ ​​कार्प परिवार में रे-पंख वाली मछलियों (यानी बोनी मछलियों) की एक प्रजाति है। इसकी एकमात्र जीवित जंगली आबादी कावेरी नदी में है। इंटरनेशनल यूनियन फॉर कंजर्वेशन ऑफ नेचर (IUCN) द्वारा मृगल कार्प को असुरक्षित के रूप में चिह्नित किया गया है।

यह कहने की आवश्यकता नहीं है कि उनकी कमज़ोर संख्या को देखते हुए, ये सभी प्रजातियाँ विलुप्त होने से बचाई जानी चाहिए। जब से यूनेस्को ने पश्चिमी घाट को जैव विविधता हॉटस्पॉट के रूप में पहचाना है, तब से इन वनों के संबंधित राज्यों की सरकारों ने सख्त अवैध शिकार/शिकार/मछली पकड़ने वाले कानून लागू कर दिए हैं। अच्छी खबर यह है कि कुछ रिपोर्टों से पता चलता है कि तब से, इन जानवरों, पक्षियों और मछलियों की संख्या में उल्लेखनीय सुधार हुआ है

राजसी पश्चिमी घाट के सभी प्राकृतिक खजानों को एक लेख में समेटना असंभव है। क्षेत्र में वनस्पतियों और जीवों की कई प्रजातियों के अलावा, पश्चिमी घाट को कई अद्भुत झरनों का भी उपहार दिया गया है। कर्नाटक में जोग झरना, गोवा में दूधसागर झरना, महाराष्ट्र में वेघर झरना, तमिलनाडु में कुट्रालम झरना और केरल में एंथिरापिल्ली झरना समेत कई अन्य झरना देखने लायक हैं।

दूधसागर जलप्रपात पर कोंकण रेलवे

कई प्राकृतिक आश्चर्यों के अलावा, पश्चिमी घाट को मानव निर्मित आश्चर्य – कोंकण रेलवे (केआर) का भी उपहार प्राप्त है। केआर 760 किमी के कठिन, पहाड़ी इलाके से गुजरने वाला एक इंजीनियरिंग चमत्कार है। ट्रेन द्वारा दक्षिण-पश्चिमी रेलवे मार्ग से गोवा, कर्नाटक या केरल की यात्रा आपको कई लुभावने दृश्यों के साथ छोड़ देगी, जैसा कि ऊपर चित्र में दिखाया गया है। कोंकण रेलवे का निर्माण 1989 में शुरू होकर केवल 8 वर्षों की अवधि में किया गया था।

श्री ई. श्रीधरन, एक सिविल इंजीनियर और सेवानिवृत्त आईआरएसई अधिकारी, जिन्हें ‘मेट्रो मैन’ के नाम से जाना जाता है, को कोंकण रेलवे परियोजना के साथ-साथ दिल्ली मेट्रो, कोलकाता मेट्रो और कोच्चि मेट्रो ट्रेन परियोजनाओं के पीछे का दिमाग माना जाता है।

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छवि क्रेडिट: डिस्कस

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