बैनर छवि: कांच और चीनी मिट्टी की एक ओरिएंटल कथा

चीनी सभ्यता मानव इतिहास में सबसे पुरानी सभ्यताओं में से एक है। प्रागैतिहासिक काल (1250 ईसा पूर्व जितना पुराना) से मौजूद चीन कई अभूतपूर्व नवाचारों और खोजों का घर है, जिन्होंने मानव इतिहास की दिशा बदल दी है। चीनियों ने हमें अबेकस दिया, जिसे अक्सर “पहला कंप्यूटर” माना जाता है। वे कागज बनाने और मुद्रण की कला में महारत हासिल करने वाले पहले व्यक्ति थे, जिससे हमारे सूचना उपभोग के तरीके में बदलाव आया। उन्होंने दुनिया को बारूद से परिचित कराया, जिसने हमारे युद्ध लड़ने के तरीके को बदल दिया। उन्होंने हमें आतिशबाज़ी भी दी, जिससे हमारे जश्न मनाने का तरीका बदल गया! ठेला, मछली पकड़ने की रील, तोपें, धूप, रॉकेटरी – इन सबके लिए और इससे भी अधिक के लिए हमें चीन को धन्यवाद देना चाहिए।

वास्तव में, मध्य युग में, उस समय के आसपास जब गैलीलियो अपना निर्माण करना चाह रहा था दूरबीन इटली में, चीन पहले से ही पश्चिम की तुलना में अधिक उन्नत था, उसने पहले ही उपर्युक्त कई वस्तुओं का आविष्कार कर लिया था। लेकिन, दिलचस्प बात यह है कि एक विशेष पदार्थ था जिसे चीनियों ने वास्तव में कभी नहीं अपनाया, और कुछ इतिहासकारों के अनुसार, हो सकता है कि इसने उनकी वैज्ञानिक प्रगति को कुछ सदियों पीछे धकेल दिया हो। हम जिस पदार्थ की बात कर रहे हैं काँच!

कोई गिलास नहीं? तो आप पूछ सकते हैं कि उन्होंने क्या पीया? उत्तर कुछ ऐसा है जो स्वयं चीन का पर्याय है – चीनी मिट्टी के चाय के कप. दरअसल, कुछ देशों में इसे अक्सर चीनी मिट्टी से बनी वस्तुएं कहा जाता है ‘ठीक चीन’ – या बस ‘चीन’ – आज तक। चीनी चीनी मिट्टी के बर्तनों के प्रति इतने जुनूनी थे कि उन्होंने वस्तुतः हर चीज उनसे बनाई। फूलदान, हेयरपिन, कप, प्लेट, मूर्तियाँ – चीनी चीनी मिट्टी के बरतन हर जगह थे। यह देश के सबसे बड़े निर्यातों में से एक था और चीनी अर्थव्यवस्था का एक महत्वपूर्ण हिस्सा भी था।

चीनी चीनी मिट्टी के बर्तन: एक प्लेट, एक फूलदान और एक कटोरा।

चीनियों ने कांच की अपेक्षा चीनी मिट्टी के बरतन को प्राथमिकता दी और जटिल कलाकृतियों के साथ-साथ प्लेट, कटोरे और फूलदान जैसी रोजमर्रा की वस्तुओं को बनाने के लिए इसका बड़े पैमाने पर उपयोग किया।

जब आपके पास ‘चीनी’ है तो कांच की जरूरत किसे है?

तो चीनी मिट्टी के बर्तन के प्रति इस जुनून ने चीनी विज्ञान और प्रौद्योगिकी की प्रगति को कैसे पीछे धकेल दिया? इसका उत्तर चीनी मिट्टी के बरतन की प्रचुरता में नहीं, बल्कि कांच की कमी में है! ऐसा नहीं था कि चीनियों को कांच बनाना बिल्कुल नहीं आता था। ऐतिहासिक रिकॉर्ड स्वीकार करते हैं कि चीनी क्वार्ट्ज रेत से कांच बनाना जानते थे और यहां तक ​​कि इसका उपयोग अपने सिरेमिक को चमकाने के लिए भी करते थे। लेकिन चूंकि उन्हें चीनी मिट्टी के बर्तन बहुत पसंद थे, इसलिए उन्होंने कांच और उसके विभिन्न रूपों को विकसित करने में ज्यादा समय नहीं लगाया।

दुर्भाग्य से उनके लिए, एक पदार्थ के रूप में कांच का कई वैज्ञानिक सफलताओं में एक प्रमुख घटक होने का एक ज्वलंत इतिहास है। कांच के साथ नवाचार किए बिना, चीनी बहुत सारी तकनीकी प्रगति से चूक गए जो कि पश्चिम के लिए सौभाग्य की बात थी।

विज्ञान का कांचयुक्त अतीत!

ग्लास लेंस बनाने के ज्ञान के बिना, गैलीलियो के पास अपनी दूरबीन नहीं होती और उसने ब्रह्मांड के बारे में हमारी समझ को बदल दिया होता। दूरबीन के साथ-साथ, ग्लास लेंस के कई अन्य उपयोग थे, जिनमें से सबसे महत्वपूर्ण था चश्मों का आविष्कार। सुधारात्मक चश्मों और चश्मों के साथ, पश्चिमी वैज्ञानिक अपने चीनी समकक्षों की तुलना में एक दशक या उससे अधिक समय तक पुस्तकों को देख सकते हैं। लेकिन भले ही आप पूरी तरह से ठीक से देख सकें, फिर भी आपकी दृष्टि की एक सीमा है। आप बैक्टीरिया, अमीबा और अन्य सूक्ष्म जीव नहीं देख सकते! लेकिन अभी क्योंकि हम उन्हें देख नहीं सकते, इसका मतलब यह नहीं है कि उनका अस्तित्व नहीं है! एक बार फिर, डच वैज्ञानिक ने ग्लास लेंस का उपयोग किया एंटोनी वैन लीउवेनहॉक के तहत रोगाणुओं और कोशिकाओं का निरीक्षण करने में सक्षम था माइक्रोस्कोप.

इटली के फ्लोरेंस में म्यूजियो गैलीलियो में प्रदर्शित गैलीलियो की दूरबीनें।

गैलीलियो की दूरबीनें, जो बढ़िया कांच बनाने के ज्ञान से बनाई गई थीं, आज इटली के फ्लोरेंस में म्यूजियो गैलीलियो में पाई जा सकती हैं।

हमें ब्रह्मांडीय और सूक्ष्मदर्शी देखने की सुविधा देने के अलावा, कांच ने आधुनिक रसायन विज्ञान का मार्ग भी प्रशस्त किया। कांच के बर्तनों की गैर-प्रतिक्रियाशीलता और स्थिरता के लिए धन्यवाद, रसायनों की एक विस्तृत श्रृंखला के साथ प्रयोग करना और संग्रहीत करना संभव था जो अन्यथा असंभव होता। अब किसी को यह देखने के लिए कि अंदर क्या हो रहा है, अपारदर्शी बर्तनों में झाँकना नहीं पड़ता। कांच के कारण, आप सीधे कंटेनर के आर-पार देख सकते हैं और प्रतिक्रिया को सुरक्षित रूप से देख सकते हैं। आज भी, जब आप किसी रसायन विज्ञान प्रयोगशाला की कल्पना करते हैं, तो क्या आप अजीब दिखने वाले कांच के कंटेनरों से भरे कमरे के बारे में नहीं सोचते हैं?

कांच से कोई प्रेम नहीं!

एक पदार्थ के रूप में ग्लास ने यकीनन अकेले ही दुनिया पर हमारे भौतिक, रासायनिक और जैविक दृष्टिकोण को बदल दिया है। चीन में कांच का व्यापक उपयोग 17वीं सदी के अंत से 18वीं सदी की शुरुआत में ही देखा गया। इसके बिना, देश अपनी वैज्ञानिक क्षमता को आगे बढ़ाने का एक बड़ा अवसर चूक गया। बेशक, कई अन्य सांस्कृतिक मतभेद भी थे, लेकिन विज्ञान को पीछे खींचने वाले एक प्रमुख कारक कांच की कमी को नजरअंदाज करना मुश्किल है।

कांच द्वारा इतनी महत्वपूर्ण भूमिका निभाने के बावजूद, हम अक्सर यह समझने में असफल रहते हैं कि यह कितनी महत्वपूर्ण खोज है और इसने मानव जाति की कहानी को कैसे आकार दिया। जब हमारे कांच के बल्ब बुझ जाते हैं, तो हम बिना सोचे-समझे उन्हें बाहर फेंक देते हैं। जब हमारे फ़ोन की स्क्रीन का शीशा टूट जाता है, तो हम बस कंधे उचकाते हैं और नया ले लेते हैं। लेकिन अगर हम यह देखना बंद कर दें कि कांच हमारे रोजमर्रा के जीवन में कितनी गहरी जड़ें जमा चुका है, तो हम चीनियों से कुछ सीख सकते हैं और इसकी थोड़ी अधिक सराहना कर सकते हैं।

रात में बीजिंग का टाइम लैप्स शॉट

आज बीजिंग के क्षितिज का एक दृश्य हमें बताता है कि आज चीन में कांच कितना प्रचलित है।

आप अपने रोजमर्रा के जीवन में ऐसा क्या उपयोग करते हैं जो किसी न किसी रूप में कांच से बना होता है? हमें नीचे टिप्पणियों में बताएं।

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