क्या आपने कभी वेज कोल्हापुरी या लाल मास खाया है? शायद मिसल पाव या आंध्र मिर्च चिकन, भेल पुरी के बारे में क्या ख्याल है?

जब आप इन व्यंजनों के बारे में सोचते हैं तो आपके मन में सबसे पहले क्या विचार आता है? शायद पानी?

हालांकि यह स्पष्ट है कि ये भारत के कुछ सबसे मसालेदार व्यंजन हैं, इसके पीछे कुछ लोकप्रिय स्पष्टीकरण हैं कि जिन क्षेत्रों से ये आते हैं वहां इनका इतने व्यापक रूप से सेवन क्यों किया जाता है! इच्छुक? आइए गहराई से जानें।

यदि आप ध्यान दें, तो आमतौर पर गर्म जलवायु वाले स्थानों में स्थानीय व्यंजनों में मसालेदार भोजन शामिल होता है। उष्णकटिबंधीय और भूमध्य रेखा के बीच आने वाले लगभग सभी देशों के भोजन में आमतौर पर मसालेदार भोजन होता है। भारत, मैक्सिको, इथियोपिया, जमैका, थाईलैंड – ये सभी अपने पसीने ला देने वाले मसालेदार व्यंजनों के लिए दुनिया भर में जाने जाते हैं। भारत के भीतर भी, अगर आप करीब से देखें, तो राजस्थान, आंध्र प्रदेश, महाराष्ट्र, दिल्ली जैसे सबसे गर्म राज्यों में दूसरों की तुलना में अधिक मसालेदार व्यंजन हैं। कोई यह मान सकता है कि गर्म स्थानों में लोग कम मसालेदार भोजन खाएंगे क्योंकि बाहर पहले से ही बहुत गर्मी है लेकिन मामला लगभग हमेशा विपरीत होता है, लेकिन इसके पीछे क्या कारण है?

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तीन लोकप्रिय सिद्धांत:

जब मसालेदार भोजन और गर्म स्थानों के बीच संबंध की बात आती है, तो तीन सिद्धांत हैं जो इसे समझाते हैं:

1. मसालेदार भोजन से लोगों को पसीना आता है: हर मिर्च में एक निश्चित मात्रा में कैप्साइसिन नामक तत्व होता है, जो मिर्च के तीखापन या तीखेपन के लिए जिम्मेदार होता है। जितना अधिक कैप्साइसिन होगा, मिर्च उतनी अधिक तीखी/तीखी होगी। मिर्च में कैप्साइसिन का स्तर SHU (स्कोविल हीट यूनिट्स) में मापा जाता है। इसलिए जब मिर्च में उच्च SHU होता है, तो उपभोग करने पर, यह चयापचय में वृद्धि को ट्रिगर करता है, जिससे शरीर का तापमान बढ़ जाता है, जिससे पसीना आने लगता है। पसीना शरीर को ठंडा करता है। इसलिए उच्च तापमान वाले स्थानों में लोग अपने शरीर को ठंडा रखने के लिए मसालेदार भोजन का उपयोग करते हैं।

2. मसालों में एंटी-माइक्रोबियल गुण होते हैं: किसी भी प्रकार का भोजन एक निश्चित समयावधि के बाद टूटने लगता है और अंततः अखाद्य बन जाता है। ऐसा उन सूक्ष्म जीवों के कारण होता है जो इस पर हमला करते हैं। ठंडे स्थानों में भोजन ऐसे सूक्ष्म जीवों के हमलों से प्रतिरक्षित होता है क्योंकि अधिकांश सूक्ष्मजीव ठंड में जीवित नहीं रह सकते हैं। लेकिन ये रोगाणु गर्म मौसम में पनपते हैं। मसालेदार भोजन में रोगाणुरोधी गुण पाए जाते हैं। यह भोजन को इन सूक्ष्मजीवों द्वारा आक्रमण होने से बचाता है। इसलिए यह लोगों को अपने भोजन को लंबे समय तक संरक्षित रखने में मदद करता है।

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3. मसाला गर्म जलवायु में सबसे अच्छा उगता है: यह सभी कारणों में सबसे व्यावहारिक है। मिर्चें उच्च तापमान वाले बहुत धूप वाले स्थानों में सबसे अच्छी तरह उगती हैं। उदाहरण के लिए भारत में आंध्र प्रदेश को लें। यह मिर्च का सबसे बड़ा उत्पादक है, जो भारत में कुल मिर्च उत्पादन में लगभग 65% का योगदान देता है। इसी तरह, विश्व स्तर पर, उष्णकटिबंधीय और भूमध्य रेखा के बीच आने वाले देश ऐसे स्थान हैं जो सर्वोत्तम गुणवत्ता वाली मिर्च उगाते हैं, जो पूरी दुनिया को खिलाने के लिए पर्याप्त है। आपको रूस या कनाडा जैसे देश की कोई मसालेदार मिर्च नहीं मिलेगी! चूंकि दुनिया के अधिकांश हिस्से बड़ी मात्रा में स्थानीय रूप से उगाए गए खाद्य पदार्थों का उपभोग करते हैं, इसलिए इन क्षेत्रों के लिए विभिन्न प्रकार के मिर्च और मसालों का उपभोग करना ही उचित है।

हालांकि किसी स्थान के मौसम और वहां के व्यंजनों के तीखेपन के बीच संबंध के पीछे बहस और शोध जारी है, लेकिन एक बात स्पष्ट है। हम भारतीयों को मसाला बहुत पसंद है! चाहे वह अपने भारतीय दर्शकों को खुश करने के लिए भारतीय मसालेदार संस्करणों के साथ आने वाले वैश्विक खाद्य ब्रांड हों या देश भर से कई पारंपरिक मसालेदार व्यंजनों की चल रही विरासत हो, भारतीय बचपन से ही मसालेदार भोजन को अपनाते हैं।

लेकिन क्या आप जानते हैं कि मिर्च भारत की नहीं हैं? वह था वास्को डिगामा जिन्होंने मेक्सिको से मिर्च लाने के बाद भारतीयों को मिर्च से परिचित कराया। चौंक गए? क्या आप मिर्च के बिना अपने कुछ पसंदीदा मसालेदार व्यंजनों की कल्पना कर सकते हैं? कल्पना करना कठिन है, है ना? लेकिन 16वीं सदी तक ऐसा ही था।

जो भोजन हम प्रतिदिन देखते और खाते हैं उसके बारे में जानने के लिए बहुत कुछ है। यदि आप और अधिक जानना चाहते हैं, तो लर्निंग ट्री ब्लॉग पढ़ते रहें और सीखते रहें!

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