जब आप ‘रबर’ शब्द सुनते हैं तो आपके दिमाग में क्या आता है? संभवतः आप स्कूल में इरेज़र का उपयोग करते हैं। या शायद आपके जूते? दुनिया भर में चलने वाली लाखों कारों, बाइकों और हवाई जहाजों के टायर रबर से बने होते हैं और यहां तक ​​कि पक्की सड़कों पर भी कुछ मात्रा में रबर होता है। आवश्यकता और कार्य के आधार पर रबर को विभिन्न रूपों में ढाला जा सकता है। यह अत्यधिक मौसम की स्थिति का सामना करने के लिए कठोर और कठिन हो सकता है या इतना नरम हो सकता है कि इसके खिलाफ रगड़ने पर कागज न फटे। लेकिन क्या आप जानते हैं कि हमें हमेशा रबर के इतने सुविधाजनक रूपों तक पहुंच नहीं थी? हालाँकि हमने हजारों साल पहले रबर की खोज की थी, लेकिन इसका प्रसंस्करण करना एक गड़बड़ मामला था। अंततः, यह एक व्यक्ति की दुर्घटना थी जिसने रबर के उपचार की एक नई प्रक्रिया को जन्म दिया जिसके परिणामस्वरूप उन उत्पादों में इसका व्यापक उपयोग हुआ जो आज हम अपने चारों ओर देखते हैं। यह वल्केनाइज्ड रबर की उत्पत्ति की कहानी है।

प्राकृतिक रबर का इतिहास

रबर कोई नया पदार्थ नहीं है। रबर की खोज करने वाले पहले इंसान ओल्मेक्स नामक एक प्राचीन सभ्यता के लोग थे, जो अमेरिकी महाद्वीप पर रहते थे। उन्होंने अमेजोनियन रबर पेड़ (वैज्ञानिक नाम:) के रस का दोहन करके तरल रूप में प्राकृतिक रबर (जिसे लेटेक्स कहा जाता है) निकाला। हेविया ब्रासिलिएन्सिस). रबर अपने प्राकृतिक रूप में एक गाढ़ा, चिपचिपा, चिपचिपा तरल पदार्थ है। ओल्मेक्स ने रस को सुखाया और रबर के इस कच्चे रूप का उपयोग अन्य चीजों के अलावा, एक गेंद बनाने के लिए किया जिसका उपयोग किया जाता था। प्राचीन खेल जो मिलता जुलता है आधुनिक फुटबॉल.

रबर को टैप करने का ज्ञान माया सभ्यता को दिया गया था, जो रबर का उपयोग कंटेनरों और कपड़ों को जलरोधी बनाने के लिए करते थे। यह वर्षावनों में रहने के दौरान काम आया जहां हर समय सब कुछ गीला रहता था! जब यूरोपीय खोजकर्ता रबर को महाद्वीप में वापस लाए, तो लोग इस अजीब पदार्थ के गुणों से मोहित हो गए। यह चिपचिपा, दूधिया रस जो एक दूर के पेड़ से आया था, उपयोग में सुविधाजनक था, जलरोधक था और विभिन्न आकारों और आकारों में फैलने में आसान था।

प्राचीन मेसोअमेरिकन बॉलगेम का मनोरंजन

मायांस और ओल्मेक्स द्वारा खेले जाने वाले प्राचीन मेसोअमेरिकन बॉलगेम का मनोरंजन। (फोटो: विकिमीडिया)

1770 में, जोसेफ प्रीस्टली नाम के एक अंग्रेजी रसायनज्ञ और दार्शनिक ने देखा कि प्राकृतिक रबर का एक सूखा टुकड़ा कागज की सतह को नुकसान पहुंचाए बिना कागज से पेंसिल के निशान मिटाने में बहुत कुशल था। यही कारण है कि आज भी आपके पेंसिल बॉक्स में रबर को भी केवल ‘रबड़’ ही कहा जाता है। 1800 के दशक तक, रबर उद्योग ने तेजी पकड़ ली थी। व्यवसायों ने इस पदार्थ पर अपना भविष्य दांव पर लगाना शुरू कर दिया और ऐसा लग रहा था कि रबर जल्द ही दुनिया भर में व्यापक रूप से इस्तेमाल किया जाने वाला पदार्थ बन जाएगा। लेकिन एक समस्या थी!

प्राकृतिक रबर के साथ समस्या

जबकि रबर या ‘इंडिया रबर’, जैसा कि इसे उस समय कहा जाता था, अपने लगभग जादुई गुणों के कारण पूरे यूरोप में धूम मचा रहा था, यह जल्द ही स्पष्ट हो गया कि इस पदार्थ के साथ एक बड़ा मुद्दा था: यह गर्मी के तहत वापस पिघलकर चिपचिपी गंदगी में बदल गया। गर्मियों की धूप में यह कठोर और भंगुर हो जाता है और सर्दियों में आसानी से टूट जाता है। 1800 के दशक तक, रबर उद्योग पतन के कगार पर था। एक चमत्कारिक पदार्थ का क्या फायदा अगर वह गर्मियों में बूँद में बदल जाए और सर्दियों में पाउडर में बदल जाए? उद्योग को बचाने और इस जटिल समस्या का समाधान खोजने की तलाश शुरू हो गई थी! और समाधान एक आदमी की अप्रत्याशित दुर्घटना के माध्यम से प्रकट होगा।

रबर का पेड़ लेटेक्स इकट्ठा करने के लिए एक कटोरे से जुड़ा हुआ है

प्राकृतिक रबर या लेटेक्स रबर के पेड़ का रस है जिसे ‘टैपिंग’ नामक प्रक्रिया के माध्यम से निकाला जाता है। (फोटो: Pinterest)

चार्ल्स गुडइयर की आकस्मिक खोज

1834 में, जब रबर उद्योग शुरू ही हुआ था, चार्ल्स गुडइयर नाम के एक रसायनज्ञ और उद्यमी ने रॉक्सबरी इंडिया रबर कंपनी का दौरा करने के लिए न्यूयॉर्क की यात्रा की। स्टोर में, गुडइयर ने कंपनी द्वारा बनाए गए रबर लाइफ जैकेट देखे और जैकेट के लिए एक बेहतर वाल्व बनाने का तरीका खोजने के लिए दृढ़ संकल्प किया। लेकिन स्टोर के प्रबंधक ने गुडइयर का ध्यान एक अधिक गंभीर मुद्दे की ओर दिलाया। उन्होंने उसे रबर के पिघले हुए टुकड़ों का एक विशाल संग्रह दिखाया जो उच्च तापमान का सामना नहीं कर सकते थे। इस पदार्थ को स्थिर कैसे किया जाए यह अभी भी एक अनसुलझी स्मृति थी।

अगले पाँच वर्षों तक, गुडइयर इस जटिल समस्या का समाधान खोजने के लिए जुनूनी रहा। उन्होंने पूरे देश में यात्रा करना शुरू कर दिया और किसी भी निवेशक की मदद से, जो उन्हें फंड देने के इच्छुक थे, अपनी अस्थायी प्रयोगशाला कहीं भी स्थापित की। उन्होंने विभिन्न प्रकार के पदार्थों के साथ प्रयोग किया, जहरीले धुएं से घिरे हुए, अपने प्रयोगों पर कई घंटे झुके रहे। लेकिन कई कोशिशों के बाद भी गुडइयर असफल रहा. इससे भी बुरी बात यह है कि उसके पास पैसे खत्म हो गए और अपना ऋण वापस न चुका पाने के कारण उसे देनदार की जेल भी भेज दी गई।

लेकिन गुडइयर दृढ़ संकल्पित रहे। सलाखों के पीछे भी उन्होंने अपने प्रयोग जारी रखे. ऐसे ही एक उदाहरण में, उन्होंने भारतीय रबर को सावधानी से मैग्नीशियम ऑक्साइड मिलाते हुए गर्म किया। परिणाम प्राकृतिक रबर की चिपचिपाहट के बिना एक सफेद यौगिक था। अपनी पत्नी और बच्चों की मदद से, गुडइयर ने अपने नए रबर कंपाउंड से जूते बनाए। लेकिन जल्द ही उन्हें एहसास हुआ कि कुछ समय बाद जूते मुलायम और चिपचिपे हो जायेंगे।

चार्ल्स गुडइयर की एक तस्वीर

दुनिया को वल्केनाइज्ड रबर देने वाले रसायनज्ञ चार्ल्स गुडइयर की एक तस्वीर। (फोटो: विकिमीडिया)

नए परिसर की विफलता के साथ, गुडइयर ने किसी भी संभावित निवेशकों से समर्थन खो दिया और एक बार फिर गरीबी में रह गया। फिर भी आगे बढ़ने का दृढ़ संकल्प रखते हुए, उन्होंने अपने प्रयोगों को वित्तपोषित करने के लिए अपनी सारी संपत्ति बेचनी शुरू कर दी, जिसमें उनका फर्नीचर और यहां तक ​​कि उनके बच्चों की पाठ्यपुस्तकें भी शामिल थीं। गुडइयर की दुर्दशा के बारे में बताते हुए, उनके जीवनी लेखक, चार्ल्स स्लैक ने लिखा, “उन्होंने चीन के चाय के कप का एक सेट छोड़ दिया, भावना के कारण नहीं, बल्कि इसलिए क्योंकि वे शाम को रबर और तारपीन के मिश्रण के कटोरे के रूप में काम आ सकते थे।”

गुडइयर ने रबर और मैग्नीशियम ऑक्साइड के साथ अपने प्रयोग जारी रखे, इस बार इसे बुझे हुए चूने (कैल्शियम ऑक्साइड) और पानी के घोल में उबालकर किया। परिणाम एक काफी स्थिर रबर यौगिक था जो अंततः चिपचिपी समस्या को हल करता हुआ दिखाई दिया! गुडइयर की सफलता को तुरंत विदेशों में देखा गया और उनकी सफलता की खबर दूर-दूर तक फैल गई। उसने सोचा कि वह अंततः सफल हो गया है, लेकिन एक दिन उसने देखा कि नाइट्रिक एसिड की एक बूंद उसकी नई प्रक्रिया से बने रबर के कपड़े के एक टुकड़े पर गिरी थी। एसिड के कारण रबर फिर से नरम हो गया और गुडइयर वापस पहले जैसी स्थिति में आ गया!

एक दृढ़ निश्चयी व्यक्ति होने के नाते, गुडइयर ने अपने हालिया दुर्भाग्य को एक अवसर में बदलने का फैसला किया। उन्होंने रबर और नाइट्रिक एसिड के साथ बड़े पैमाने पर काम किया और पाया कि नाइट्रिक एसिड में डूबा रबर एक ‘ठीक’ सतह के साथ निकला। गुडइयर ने इस परिष्कृत रबर से कई सफल उत्पाद बनाए जो अपनी उच्च गुणवत्ता के कारण शीघ्र ही लोकप्रिय हो गए। उन्हें संयुक्त राज्य अमेरिका के तत्कालीन राष्ट्रपति एंड्रयू जैक्सन से प्रशंसा पत्र भी मिला।

लेकिन अत्यधिक तापमान पर स्थिर रबर बनाने की समस्या अभी भी बनी हुई थी। जैसा कि किस्मत में था, 1839 में, वोबर्न, मैसाचुसेट्स में ईगल इंडिया रबर कंपनी में काम करते समय, एक और दुर्घटना से अंततः समस्या का समाधान हो गया। गर्म स्टोव पर रबर गर्म करते समय, गुडइयर ने गलती से उसमें कुछ सल्फर गिरा दिया। उन्हें आश्चर्य हुआ, जब उन्होंने देखा कि गर्मी के बावजूद, रबर पिघला नहीं, बल्कि एक कठोर और सख्त यौगिक बन गया। रबर को स्थिर करने की समस्या अंततः हल हो गई!

उच्च तापमान पर सल्फर और रबर को मिलाने की प्रक्रिया को सही करने में गुडइयर को कई और साल लगेंगे लेकिन 1844 में, उन्हें अंततः अपनी प्रक्रिया के लिए पेटेंट प्राप्त हुआ। उसी वर्ष, उन्होंने अमेरिका के मैसाचुसेट्स में नौगाटक इंडिया-रबर कंपनी की स्थापना की। गुडइयर ने अपनी खोज को ‘वल्कनीकरण’ नाम दिया और इस प्रक्रिया के अंतिम उत्पाद को ‘वल्कनीकृत रबर’ कहा जाता है।

क्या आप जानते हैं?

चार्ल्स गुडइयर की विरासत

वल्कनीकृत रबर दुनिया में सबसे अधिक उपयोग किए जाने वाले पदार्थों में से एक बन गया और आज भी इसका व्यापक रूप से उपयोग किया जाता है। टायरों से लेकर जूतों तक, रेनकोट से लेकर पाइपों तक और व्यावहारिक रूप से रबर वाला कोई भी उत्पाद किसी न किसी रूप में गुडइयर की वल्कनीकरण विधि का उपयोग करता है। लेकिन गुडइयर की सफलता अधिक समय तक नहीं टिकी। हालाँकि उनके पास प्रयोग करने का बहुत अच्छा दिमाग था, लेकिन व्यावसायिक निर्णय लेने में वे सर्वश्रेष्ठ नहीं थे। उन्होंने अन्य इच्छुक लोगों को अपना फॉर्मूला बताया, जिन्होंने वल्केनाइज्ड रबर के अपने संस्करण बनाए। उन्होंने अपने पेटेंट से अर्जित धन का अधिकांश भाग अदालतों में मुकदमे लड़ने में खर्च कर दिया। कई वर्षों तक साँस छोड़ने के ज़हरीले धुएं ने गुडइयर के स्वास्थ्य पर बहुत बुरा असर डाला। 1 जुलाई, 1860 को गुडइयर अपनी बेटी से मिलने के लिए न्यूयॉर्क जा रहे थे, जो गंभीर रूप से अस्वस्थ थी। न्यूयॉर्क पहुंचने पर उन्हें बताया गया कि उनकी पहले ही मौत हो चुकी है। यह खबर सुनते ही गुडइयर बेहोश हो गए और यही उनकी आखिरी सांस थी।

अपनी कई असफलताओं और कमियों के बावजूद, गुडइयर की विरासत जीवित है। उनकी मृत्यु के लगभग 40 साल बाद, द गुडइयर टायर एंड रबर कंपनी की स्थापना की गई और उसका नाम उनके नाम पर रखा गया। गुडइयर आज तक एक व्यापक रूप से मान्यता प्राप्त ब्रांड है और आपने उनके टायरों के कई विज्ञापन भी देखे होंगे, जो प्रसिद्ध रूप से विशाल ब्लिंप के रूप में आकाश में तैरते हैं।

गुडइयर ब्लिंप हॉलीवुड की पहाड़ियों के ऊपर से उड़ता है

प्रतिष्ठित गुडइयर ब्लिंप एक प्रतीक है जो गुडइयर ब्रांड के साथ निकटता से जुड़ा हुआ है। (फोटो क्रेडिट: Goodyearblimp.com)

चार्ल्स गुडइयर की कहानी दृढ़ इच्छाशक्ति और दृढ़ संकल्प में से एक है। उन्होंने हमें सिखाया है कि अगर हम कुछ हासिल करने के लिए मन में ठान लें और चाहे कुछ भी हो, उस पर कायम रहें, तो हम निश्चित रूप से सफल होंगे। तो यह था मूल कहानी वल्केनाइज्ड रबर का. और बाकी, जैसा वे कहते हैं, इतिहास है!

क्या आपको इसे पढ़कर आनंद आया? से और अधिक देखें मूल कहानी श्रृंखला नीचे और पर भी लर्निंग ट्री ब्लॉग.

मूल कहानी – माइक्रोवेव ओवन

उत्पत्ति कहानी – पेनिसिलिन, दुनिया का पहला एंटीबायोटिक

मूल कहानी – फुटबॉल

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