आपने देखा कि कैसे सामूहिक भावना होती है टीम खेल का रुख बदल देता है. लेकिन खेल जगत में समय-समय पर कोई न कोई असाधारण एथलीट आता है जो इतना बड़ा बदलाव लाता है, कि खेल को हमेशा के लिए बदल देता है। चाहे वह टीम खेल हो या व्यक्तिगत प्रयास, चाहे यह एक नवाचार हो या खेल का शुद्ध वर्चस्व, ये एथलीट दुनिया के खेल को देखने और खेलने के तरीके को बदलने में कामयाब रहे। उनकी उपलब्धियाँ इतनी शानदार हैं कि ये गेम चेंजर कभी-कभी खेल के नियमों को हमेशा के लिए बदल देते हैं!

आइए नजर डालते हैं ऐसे ही कुछ खेल दिग्गजों पर।

अमेरिका के स्टार एथलीट डिक फॉस्बरी ने मशहूर आविष्कार किया था ‘फॉस्बरी फ्लॉप’ जिसने ऊंची कूद के खेल को हमेशा के लिए बदल दिया। 1960 के दशक की शुरुआत में, एथलीटों के उतरने के लिए अधिकांश ऊंची कूद के गड्ढों को रेत या नरम फोम से ढक दिया जाता था। इसने खेल को बहुत खतरनाक बना दिया, जिससे एथलीटों को किसी भी चोट से बचने के लिए या तो अपने पैरों पर उतरना पड़ा या सावधानी से उतरना पड़ा। कई विशिष्ट एथलीटों ने बार को साफ़ करने के लिए स्ट्रैडल तकनीक, वेस्टर्न रोल, ईस्टर्न कट-ऑफ, या कैंची कूद जैसी पूर्व प्रभुत्व वाली तकनीकों का इस्तेमाल किया। 1968 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक में, जब फ़ॉस्बरी ने ऊंची कूद प्रतियोगिता में भाग लिया, तो उन्होंने एक नई और बेहतर तकनीक का आविष्कार किया जिसके परिणामस्वरूप बार को पार करने के बाद उन्हें अपनी पीठ के बल उतरना पड़ा। थोड़ी सी छेड़छाड़ के तुरंत बाद, प्रसिद्ध ‘फॉस्बरी फ्लॉप’ शैली का जन्म हुआ जिसने एक एथलीट जैसा दिखने लगा “एक मछली नाव में छटपटा रही है।” फ़ॉस्बरी फ़्लॉप बार को साफ़ करने में इतना कुशल था कि यह खेल के सभी स्तरों पर आज भी उपयोग की जाने वाली एकमात्र ऊंची कूद तकनीक बनी हुई है।

ट्रैक एंड फील्ड एक ऐसा खेल है जो कई रिकॉर्ड स्थापित करने वालों के लिए पहचान का काम करता है। ऐसे ही एक खिलाड़ी हैं एडविन मोसेस। नौ साल और नौ महीने तक विश्व स्तरीय चैंपियनों के खिलाफ लगातार 122 रेस जीतने के साथ, वह अपने समय के सबसे प्रभावशाली एथलीट थे। उन्होंने प्रत्येक बाधा के बीच 15 कदम चलने के नियम को तोड़ा और 400 मीटर बाधा दौड़ में केवल 13 कदम ही चले। अपनी प्रभावशाली लंबी डग और आकर्षक गति के कारण, वह किसी भी एथलीट के साथ आसानी से प्रतिस्पर्धा कर सकता था। 1976 में मॉन्ट्रियल में आयोजित ओलंपिक में अपनी पहली अंतरराष्ट्रीय प्रतियोगिता में, उन्होंने विश्व रिकॉर्ड स्थापित करके स्वर्ण पदक जीता, जिसे उन्होंने उसी दिन आयोजित प्रतियोगिता के अगले दौर में तोड़ दिया!

क्रिकेट का मैदान एक ऐसा स्थान है जिसने खेल खेलने की कई नई तकनीकों को जन्म दिया है। जबकि इस क्षेत्र में कई गेम-चेंजर हैं जिन्होंने खेल में योगदान दिया है, स्पिन गेंदबाज के राजा का खिताब पूर्व पाकिस्तानी खिलाड़ी सकलैन मुश्ताक को जाता है। उन्होंने नई ऑफ-स्पिन डिलीवरी तकनीक का आविष्कार किया जिसे ”कहा जाता है।दूसरा (उर्दू में इसका अर्थ है ‘दूसरा वाला’)। दूसरा नियमित ऑफ-ब्रेक डिलीवरी के विपरीत दिशा में घूमता है। यह लेग-स्पिन गेंदबाजी में ‘गुगली’ के बराबर है। दूसरा के लिए, गेंद को हाथ के पीछे से बहुत अधिक टॉप-स्पिन के साथ घुमाया जाता है, हालांकि गेंदबाज की कलाई की क्रिया सामान्य ऑफ-ब्रेक डिलीवरी के समान ही होती है। इससे बल्लेबाज के लिए गेंद को हिट करना मुश्किल हो जाता है। आज, दुर्जेय स्पिन गेंदबाजों के भंडार में दूसरा एक आम हथियार है।

टेनिस को आज एक ऐसे खेल के रूप में देखा जाता है जिसके प्रशंसक पुरुष और महिलाएं दोनों हैं, लेकिन 1970 के दशक में ऐसा नहीं था। यह उल्लेखनीय परिवर्तन शीर्ष टेनिस चैंपियन द्वारा लाया गया था बिली जीन किंग, जिन्होंने छह विंबलडन एकल चैंपियनशिप और चार यूएस ओपन खिताब जीते और पांच साल तक दुनिया में नंबर 1 स्थान पर रहे। 20 सितंबर, 1973 को किंग को चुनौती दी गई ‘लिंगों कि लड़ाई’ पूर्व नंबर 1, बॉबी रिग्स द्वारा, इस दावे के साथ कि महिलाएं कमज़ोर थीं और खेल का दबाव नहीं संभाल सकती थीं। यह मैच एक बहुत बड़ा मीडिया कार्यक्रम था जिसमें 30,000 से अधिक दर्शक किंग के विजयी शॉट के गवाह बने। उनकी जीत न केवल महिला टेनिस की जीत थी, बल्कि महिलाओं के अधिकारों की भी जीत थी, एक ऐतिहासिक क्षण जब दुनिया रुक गई और नोटिस किया।

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