उस बिल्ली को दूध मत दो!  उसकी वजह यहाँ है!

जब एक प्यारी सी आवारा बिल्ली नियमित रूप से आपके घर आती है तो आप क्या करते हैं? आप इसके लिए दूध का एक कटोरा छोड़ देते हैं, है ना? आख़िरकार यह सामान्य ज्ञान है कि बिल्लियाँ दूध पसंद करती हैं। हमने इसे फिल्मों और कार्टूनों में देखा है टॉम एन्ड जैरी. दूध की एक तश्तरी के ऊपर झुके हुए एक मनमोहक छोटे फ़रबॉल की क्लासिक छवि उसे ख़ुशी से चाट रही है, जिसका विरोध करना कठिन है। लेकिन कभी-कभी, सामान्य ज्ञान उलटा भी पड़ सकता है! सच तो यह है कि दूध (कम से कम गाय का दूध) सबसे खराब चीजों में से एक है जिसे आप एक पूर्ण विकसित बिल्ली को खिला सकते हैं। आइये समझते हैं क्यों.

हम जानते हैं कि मनुष्य सहित सभी स्तनधारी, पोषण प्राप्त करने के लिए बचपन में अपनी माँ का दूध पीते हैं। इसका कारण यह है कि, अपने शिशु अवस्था में, स्तनधारी स्वयं अपनी सुरक्षा नहीं कर सकते हैं और तब तक अपने माता-पिता की देखभाल पर निर्भर नहीं रह सकते हैं जब तक कि वे उस उम्र के न हो जाएं जहां वे स्वयं का भरण-पोषण कर सकें। बिल्लियों और बिल्ली के बच्चों के साथ भी यही बात लागू होती है।

बिल्ली के बच्चे के जन्म से लेकर लगभग छह सप्ताह की उम्र तक, बिल्ली के बच्चे अपनी सभी पोषण संबंधी जरूरतों के लिए मुख्य रूप से अपनी मां के दूध पर निर्भर रहते हैं। छह सप्ताह के बाद, माँ बिल्ली धीरे-धीरे बिल्ली के बच्चों को धक्का देकर भोजन करने से हतोत्साहित करती है और कभी-कभी फुफकारकर और अपने बच्चों को डांटकर भी! इस प्रक्रिया को ‘वीनिंग’ कहा जाता है और यह उस अवधि के अंत का प्रतीक है जब बिल्ली के बच्चे को मजबूत होने के लिए दूध की आवश्यकता होती है।

एक नारंगी टैबी बिल्ली का बच्चा तश्तरी से दूध पीता है

दूध की तश्तरी के ऊपर झुके हुए एक मनमोहक छोटे फ़रबॉल की क्लासिक छवि उसे ख़ुशी से चाट रही है, जिसका विरोध करना कठिन है! (छवि: शटरस्टॉक)

इस चरण के बाद, यदि वह जंगल में है, तो माँ छोटे कृंतकों और पक्षियों का शिकार करेगी और उसे अपने बिल्ली के बच्चों के पास वापस ले आएगी जब तक कि वे स्वयं शिकार करना नहीं सीख जाते। जब घरेलू बिल्लियों की बात आती है, तो छह सप्ताह और उससे अधिक उम्र के बिल्ली के बच्चों को बिल्ली का भोजन या ताजे मांस के छोटे टुकड़े दिए जाते हैं। यहां यह ध्यान रखना जरूरी है कि बिल्लियां मांसाहारी जीव होती हैं। कुत्तों के विपरीत, जो सर्वाहारी होते हैं, बिल्लियों के शरीर को केवल मांस से पोषण प्राप्त करने के लिए डिज़ाइन किया गया है। लेकिन दूध का क्या?

यह समझने के लिए कि वयस्क बिल्लियों को दूध की आवश्यकता क्यों नहीं है, हमें विज्ञान पर एक नज़र डालने की ज़रूरत है कि जब बिल्ली दूध पीती है तो क्या होता है।

जब हम दूध कहते हैं, तो हम आमतौर पर गाय के दूध या भैंस के दूध का जिक्र करते हैं। दूध वसा, प्रोटीन, विटामिन, खनिज और शर्करा से भरपूर एक अत्यधिक पौष्टिक पदार्थ है। दूध में पाई जाने वाली इन शर्कराओं में से एक को ‘कहा जाता हैलैक्टोज‘. लैक्टोज़ एक ‘डिसैकेराइड’ है, जिसका अर्थ है जटिल शर्करा दो सरल चीनी अणुओं से बना है – इस मामले में, ग्लूकोज और गैलेक्टोज़।

लैक्टोज की रासायनिक संरचना

हमारा शरीर (और बिल्लियों का शरीर भी) स्वाभाविक रूप से लैक्टोज को संसाधित नहीं करता है। ‘लैक्टेज’ नामक एंजाइम की मदद से लैक्टोज को उसके सरल चीनी अणुओं में तोड़ दिया जाता है। यह एंजाइम शिशु स्तनधारियों के पाचन तंत्र में पर्याप्त मात्रा में पाया जाता है। इसलिए मानव शिशुओं और बिल्ली के बच्चों दोनों के पाचन तंत्र में प्रचुर मात्रा में लैक्टेज होता है। यह लैक्टेज दूध में लैक्टोज अणुओं पर कार्य करता है और इसे सरल शर्करा में तोड़ने में मदद करता है जिसे बिल्ली का बच्चा पचा सकता है। लेकिन जैसे-जैसे बिल्ली के बच्चे बड़े होने लगते हैं, वे धीरे-धीरे लैक्टेज का उत्पादन पूरी तरह से बंद कर देते हैं। और माँ बिल्ली यह जानती है, यही कारण है कि वह बिल्ली के बच्चों को लगभग छह सप्ताह का होने के बाद दूध पीने से हतोत्साहित करती है।

एंजाइम लैक्टेज के बिना, दूध में लैक्टोज टूटता नहीं है और बिल्लियों की आंत में जमा हो जाता है। अब बिल्ली की आंत में कुछ बैक्टीरिया होते हैं जो लैक्टोज को तोड़ सकते हैं लेकिन इस प्रक्रिया से बहुत सारी गैसें निकलती हैं और बिल्ली का पाचन तंत्र पानी से भर जाता है। इससे डायरिया, पेट में संक्रमण और अन्य गंभीर बीमारियाँ हो सकती हैं। दूध को ठीक से पचाने में असमर्थता को ‘लैक्टोज असहिष्णुता’ कहा जाता है।

लेकिन अगर एक वयस्क बिल्ली दूध नहीं पी सकती, तो वयस्क मनुष्य कैसे पी सकते हैं? मनुष्य इस संबंध में विशेष हैं। हममें से कई लोग अपने वयस्क जीवन में भी एंजाइम लैक्टेज का अच्छी तरह से उत्पादन करना जारी रखते हैं। लेकिन सभी वयस्क मनुष्य सुरक्षित रूप से दूध का सेवन नहीं कर सकते। क्या आप जानते हैं कि पृथ्वी पर लगभग 65% लोग वास्तव में कुछ हद तक लैक्टोज असहिष्णु हैं? लैक्टेज़ के साथ बात यह है कि एक बार जब शरीर इसका उत्पादन बंद कर देता है, तो यह कभी भी दोबारा शुरू नहीं होता है। यही कारण है कि कुछ मनुष्य भी अपने वयस्क जीवन में लैक्टोज असहिष्णुता की स्थिति को अच्छी तरह से समझ सकते हैं।

लेकिन अगर बिल्लियाँ दूध को ठीक से पचा नहीं पाती हैं, तो वे इसे इतना पसंद क्यों करती हैं? ख़ैर, हम इंसान हर समय ऐसा करते हैं! चॉकलेट और मीठे स्नैक्स हमारे लिए खाने के सर्वोत्तम विकल्प नहीं हैं लेकिन फिर भी हम उन्हें खाते हैं क्योंकि उनका स्वाद अच्छा होता है। बिल्लियाँ ऐसे खाद्य पदार्थ पसंद करती हैं जिनमें वसा और प्रोटीन की मात्रा अधिक होती है और दूध में दोनों होते हैं, जो इसे एक बहुत ही आकर्षक विकल्प बनाता है। एक बिल्ली इस बात की चिंता नहीं करती कि दूध पीने के दो घंटे बाद क्या होगा, उसे तो बस इसकी चिंता है कि अभी दूध का स्वाद कितना अच्छा होगा!

तो अगली बार जब कोई बिल्ली का मित्र आपसे मिलने आए, तो सुनिश्चित करें कि आप उसे दूध न दें। यह फायदे से ज्यादा नुकसान करेगा. आप इसे थोड़ी मात्रा में ताजी मछली या चिकन दे सकते हैं, और यदि आप शाकाहारी परिवार से हैं, तो पहले से पैक किए गए बिल्ली के भोजन का ही सेवन करना सबसे अच्छा है।

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(custom_author=सूरज प्रभु)

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