पिछले 100 वर्षों में चिकित्सा विज्ञान ने कई बीमारियों का इलाज ढूंढने में काफी प्रगति की है। इनमें से कई प्रमुख चिकित्सा उपलब्धियाँ पशु प्रयोगों के कारण प्राप्त हुई हैं।

उदाहरण के लिए, 1920 के दशक में, एक सर्जन ने पाया कि वह कुत्तों को इंसुलिन का इंजेक्शन देकर मधुमेह के लक्षणों से राहत दिला सकता है। इससे पहले, मधुमेह से पीड़ित लोग बहुत बीमार पड़ते थे और लंबे समय तक जीवित नहीं रह पाते थे। लेकिन अब मधुमेह से पीड़ित लोग इंसुलिन की मदद से सामान्य जीवन जीने में सक्षम हैं। पशु परीक्षण के बिना इंसुलिन की कहानी कभी भी एक जैसा नहीं होगा.

कई बीमारियों की रोकथाम के लिए टीके विकसित करने में भी जानवरों का उपयोग किया गया है। पोलियो और मेनिनजाइटिस जैसी कई बीमारियों ने पहले अरबों लोगों की जान ले ली। पशु प्रयोगों ने हमें महत्वपूर्ण चिकित्सा पद्धतियाँ विकसित करने की भी अनुमति दी। उदाहरण के लिए, सर्जरी, कैंसर के उपचार और एंटीबायोटिक्स के दौरान लोगों को सुलाने के लिए एनेस्थेटिक्स का उपयोग किया जाता है।

जहां 200 साल पहले पैदा हुए व्यक्ति के 30 साल तक जीवित रहने की उम्मीद की जाती है, वहीं इन दिनों पैदा हुए लोग लगभग 70 साल तक जीवित रहते हैं। इसे ‘औसत जीवन प्रत्याशा’ में वृद्धि कहा जाता है। जानवरों पर प्रयोगों के परिणामस्वरूप हुई खोजों का जीवनकाल में वृद्धि से बहुत कुछ लेना-देना है।

प्रयोगों में जानवरों का उपयोग क्यों किया जाता है?

ऐसे कई कारण हैं जिनकी वजह से वैज्ञानिक लंबे समय से चिकित्सा प्रयोगों के लिए जानवरों का उपयोग कर रहे हैं।

क्या आप जानते हैं कि जानवरों और मनुष्यों के बीच कई समानताएँ हैं, और उन्हें अक्सर एक जैसी बीमारियाँ होती हैं?

चूहे, चूहे और खरगोश जैसे स्तनधारियों में मस्तिष्क, हृदय और फेफड़े सहित अंगों का एक ही सेट होता है जो उसी तरह काम करते हैं जैसे वे मनुष्यों में करते हैं। यही कारण है कि चिकित्सा प्रयोगों में हमेशा जानवरों का उपयोग किया जाता रहा है। पशु प्रयोगों के माध्यम से वैज्ञानिक विभिन्न मानव रोगों को समझते हैं और उनका इलाज खोजने का प्रयास करते हैं।

यह न भूलें कि किसी नई दवा के सुरक्षित होने की जांच करने से पहले उसे इंसानों पर आज़माना काफी जोखिम भरा होगा। अन्यथा, इस प्रक्रिया में लोग बहुत बीमार हो सकते हैं या मर भी सकते हैं।

क्या अनुसंधान में जानवरों का उपयोग किया जाना चाहिए?

वैज्ञानिक अनुसंधान में जानवरों का उपयोग लंबे समय से गरमागरम बहस का विषय रहा है। एक ओर, केवल मानव लाभ के लिए जानवरों का इस तरह उपयोग करना नैतिक रूप से गलत माना जाता है।

दूसरी ओर, जानवरों को प्रयोगशाला से पूरी तरह हटाने से स्वास्थ्य और बीमारी के बारे में हमारी समझ धीमी हो जाएगी। और दीर्घावधि में, यह नए और महत्वपूर्ण उपचारों के विकास को प्रभावित करेगा।

जो लोग पशु परीक्षण का समर्थन करते हैं वे कई शक्तिशाली दवाओं की ओर इशारा करते हैं जो पशु परीक्षण के कारण मौजूद हैं। इस बीच, विरोधियों का तर्क है कि मानव लाभ के लिए जानवरों पर प्रयोग करना नैतिक नहीं है। इसके अलावा, कई लोग तर्क देते हैं कि ऐसा शोध अक्सर भ्रामक होता है क्योंकि इसमें सेब और संतरे की तुलना की जाती है। जानवरों पर किए गए अध्ययन के नतीजे अक्सर इंसानों पर लागू नहीं होते। ऐसा इसलिए है क्योंकि समानताओं के बावजूद जानवरों और इंसानों के इलाज में कई अंतर हो सकते हैं।

हम जानवरों की सुरक्षा के लिए क्या कर रहे हैं?

पिछले कुछ वर्षों में, सौभाग्य से प्रयोगशाला में जानवरों के इलाज के तरीके में बहुत सुधार हुआ है। पशु प्रयोग केवल तभी किए जा सकते हैं जब वे अत्यंत आवश्यक हों और मानव जीवन को बचाने में मदद करेंगे। और निश्चित रूप से सिर्फ इसलिए नहीं कि वैज्ञानिक उत्सुक थे! ऐसे कानून भी हैं जो बताते हैं कि जानवरों पर कौन से प्रयोग किए जा सकते हैं और कौन से नहीं। उदाहरण के लिए, भारत सहित कई देशों में जानवरों पर सौंदर्य प्रसाधनों (जैसे शॉवर जेल और शैम्पू) का परीक्षण अब अवैध है।

हम समझते हैं कि महत्वपूर्ण खोजें की गई हैं और प्रयोगशाला में जानवरों की देखभाल कैसे की जाती है, इसमें काफी सुधार हुआ है। लेकिन क्या हम सभी को यह अच्छा नहीं लगेगा अगर हमें प्रयोगों में अपने मित्रवत जानवरों का उपयोग ही न करना पड़े? तो, क्या वैज्ञानिक विकल्प खोजने के लिए कुछ कर रहे हैं?

ख़ैर, उत्तर जोरदार हाँ है!

पशु परीक्षण में 3 रु

वैज्ञानिक लंबे समय से दवाएं विकसित करने और बीमारियों का अध्ययन करने के अन्य तरीकों के साथ आने की कोशिश कर रहे हैं। ऐसे तरीके जिनसे उन्हें जानवरों को चोट न पहुँचाना पड़े।

और यही कारण है कि वैज्ञानिक नए दृष्टिकोणों पर काम कर रहे हैं जो पशु प्रयोगों को प्रतिस्थापित, कम और परिष्कृत (सुधार) करते हैं। इसे वैज्ञानिक अनुसंधान के तीन आर के रूप में जाना जाता है।

प्रतिस्थापन जानवरों के अलावा प्रयोगों के लिए अलग-अलग विकल्प खोजने के बारे में है। न्यूनीकरण से तात्पर्य विकासशील तरीकों से है ताकि प्रत्येक प्रयोग में कम जानवरों की आवश्यकता हो। शोधन का संबंध वर्तमान पशु अनुसंधान में सुधार से है ताकि जानवरों को यथासंभव कम से कम कष्ट हो।

आइए इनमें से प्रत्येक पर अधिक विस्तार से नज़र डालें

प्रतिस्थापन

पशु प्रयोगों का सबसे अच्छा प्रतिस्थापन मनुष्यों का उपयोग करना होगा। ऐसा इसलिए है क्योंकि मानव प्रयोगों के परिणाम सबसे सटीक होंगे। इसमें शामिल जोखिमों के कारण कई मामलों में यह संभव नहीं है। लेकिन “माइक्रो-डोज़िंग” नामक एक विधि विकसित की जा रही है। इस पद्धति में, लोगों को यह देखने के लिए थोड़ी मात्रा में नई दवाएं दी जाती हैं कि उनकी प्रतिरक्षा प्रणाली कैसे प्रतिक्रिया करती है।

चूहों और चूहों जैसे जानवरों को भी कभी-कभी अन्य जीवित चीजों से बदला जा सकता है जो पीड़ा का अनुभव नहीं कर सकते, जैसे कि फल मक्खियाँ। हाल ही में नए एंटीबायोटिक्स की खोज के लिए कृमियों का उपयोग किया गया है।

पशु प्रयोगों को प्रतिस्थापित करने का दूसरा तरीका कंप्यूटर या गणितीय मॉडल का उपयोग करना है। वैज्ञानिक यह अनुमान लगाने के लिए पिछले शोध के आधार पर गणना का उपयोग करते हैं कि कौन सी दवाएं काम कर सकती हैं या कौन से दुष्प्रभाव हो सकते हैं।

कमी

अनुसंधान में उपयोग किए जाने वाले जानवरों की संख्या को कम करने के लिए प्रयोगों को सावधानीपूर्वक डिजाइन और विश्लेषण करना होगा। यदि किसी प्रयोग में बहुत कम जानवरों का उपयोग किया जाता है, तो परिणाम अस्पष्ट हो सकता है। और प्रयोग को दोहराने से लंबे समय में और भी अधिक जानवरों का उपयोग होगा।

वैज्ञानिक भी प्रत्येक जानवर से अधिकतम जानकारी प्राप्त करने का प्रयास कर रहे हैं। उदाहरण के लिए, यदि वे ट्यूमर के विकास को देख रहे हैं, तो उन्हें ट्यूमर के आकार को देखने के लिए हर हफ्ते अलग-अलग जानवरों की बलि देने की आवश्यकता हो सकती है। लेकिन इसके बजाय ट्यूमर को स्कैन करके, हर हफ्ते उन्हीं जानवरों का अध्ययन किया जा सकता है।

वैज्ञानिक भी हर समय अपने नतीजे और अध्ययन एक-दूसरे से साझा करते रहते हैं। इससे यह संभावना कम हो जाती है कि एक ही प्रयोग को अलग-अलग लोगों द्वारा अनावश्यक रूप से दोहराया जाए।

शोधन

शोधन का अर्थ दर्द और पीड़ा को कम करना और जानवरों के स्वास्थ्य और खुशी में सुधार करना है। शोधन में यह सुनिश्चित करना शामिल है कि जानवरों को आरामदायक आवास की स्थिति मिले। ऐसे आवास बनाए जाते हैं जो उनकी प्राकृतिक ज़रूरतों जैसे मेलजोल, छिपना और घोंसला निर्माण का समर्थन करते हैं।

पशु प्रयोगों में एक महत्वपूर्ण सुधार सर्जरी के बजाय इमेजिंग प्रौद्योगिकियों का उपयोग करना है। यह देखने के लिए कि शरीर के अंदर कोई बीमारी कैसे फैल गई है, किसी जानवर के जीवन को समाप्त करने के बजाय, जानवर के जीवित रहते हुए तस्वीरें ली जा सकती हैं। इमेजिंग एक्स-रे या स्कैन के साथ की जा सकती है। यह जानवर के शरीर के हिस्सों को “अंधेरे में चमकाने” के द्वारा भी किया जा सकता है। यह उन रसायनों का उपयोग करके किया जाता है जो प्राकृतिक रूप से शैवाल और जेलिफ़िश में पाए जाते हैं।

एक ऐसा भविष्य जहां परीक्षण में किसी जानवर का उपयोग नहीं किया जाएगा?

पशु अनुसंधान के परिणामस्वरूप कई महत्वपूर्ण चिकित्सा खोजें हुई हैं। जानवरों पर प्रयोग करके अनगिनत मानव जीवन को बेहतर बनाया गया है या बचाया गया है। हालाँकि, हर कोई इसे पसंद करेगा यदि हम चिकित्सा अनुसंधान में जानवरों का उपयोग पूरी तरह से बंद कर सकें।

यही कारण है कि दुनिया भर के वैज्ञानिक जानवरों के उपयोग को प्रतिस्थापित करने के लिए नए तरीकों को खोजने के लिए कड़ी मेहनत कर रहे हैं। लेकिन जानवरों को अभी भी कई स्थितियों में उपयोग करने की आवश्यकता है। हमारा शरीर इतना जटिल है कि हम हमेशा टेस्ट ट्यूब या कंप्यूटर में कोशिकाओं को देखकर यह नहीं जान सकते कि वे किसी बीमारी या दवा पर कैसे प्रतिक्रिया करेंगे।

हालाँकि, जैसे-जैसे भविष्य में प्रौद्योगिकी आगे बढ़ती है और वैज्ञानिक 3आर पर काम करना जारी रखते हैं, आशा है कि एक दिन, प्रयोगशाला के जानवर केवल आपके इतिहास की किताबों में ही पाए जाएंगे।

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