क्या आधुनिक मानव अभी भी विकसित हो रहे हैं? दस लाख वर्षों में हम कैसे दिखेंगे? क्या हमारे वंशज किसी विज्ञान कथा उपन्यास की तरह हाई-टेक मशीन प्रत्यारोपण, दोबारा उगाए जा सकने वाले अंगों और बड़ी विदेशी आंखों वाले साइबोर्ग होंगे?

क्या मनुष्य जैविक और कृत्रिम प्राणियों की एक संकर प्रजाति में बदल सकता है? या क्या हम छोटे या लम्बे, पतले या मोटे हो सकते हैं, या यहाँ तक कि चेहरे की विशेषताओं और त्वचा के रंग में भी भिन्न हो सकते हैं?

हमारे विकास के भविष्य के बारे में इन दिलचस्प सवालों का जवाब देने के लिए, आइए दस लाख साल पीछे जाकर देखें कि तब इंसान कैसा दिखता था। शुरुआत के लिए, हम, होमो सेपियन्स, अस्तित्व में नहीं थे। दस लाख साल पहले, हम शायद अकेले नहीं थे और आसपास मनुष्यों की कुछ अलग प्रजातियाँ थीं।

वहाँ होमो इरेक्टस था (यह नाम इस तथ्य से आया है कि वे हमारी तरह दो पैरों पर चलते थे)। होमो हीडलबर्गेंसिस, जिन्होंने होमो इरेक्टस और आधुनिक मानव और निएंडरथल दोनों के साथ समानताएं साझा कीं।

इटली के ट्रेंटो म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री में यथार्थवादी प्रागैतिहासिक प्रारंभिक मानव निएंडरथल का पुनरुत्पादन

इटली के ट्रेंटो म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री में यथार्थवादी प्रागैतिहासिक प्रारंभिक मानव निएंडरथल का पुनरुत्पादन

इनके अलावा, और भी कई विलुप्त मानव जैसी प्रजातियाँ हो सकती हैं जिनके बारे में हम अभी तक नहीं जानते हैं। लेकिन प्राकृतिक चयन के कारण वे सभी विलुप्त हो गए और अंत में हम ही एकमात्र प्रजाति बनकर रह गए।

खैर, आइए एक ब्रेक लें और समझें कि प्राकृतिक चयन क्या है।

प्राकृतिक चयन

1859 में, चार्ल्स डार्विन ने विकास पर अपना सबसे महत्वपूर्ण काम – ऑन द ओरिजिन ऑफ स्पीशीज़ – प्रकाशित किया।

इस पुस्तक में डार्विन ने प्राकृतिक चयन की अवधारणा का वर्णन किया। प्राकृतिक चयन वह प्रक्रिया है जहां जो जीव अपने पर्यावरण के लिए सबसे उपयुक्त होते हैं वे जीवित रहते हैं और अपने आनुवंशिक गुणों को आने वाली पीढ़ियों तक पहुंचाते हैं। साथ ही, जो जीव कम अनुकूलित होते हैं वे जीवित रहने में विफल होते हैं या कम दर पर गुणा करते हैं और पारिस्थितिकी तंत्र से समाप्त हो जाते हैं।

विकास प्राकृतिक चयन के समान नहीं है

विकास को अक्सर ‘योग्यतम की उत्तरजीविता’ या ‘प्राकृतिक चयन’ वाक्यांशों के साथ परस्पर उपयोग किया जाता है। दरअसल, ये बिल्कुल एक जैसी चीजें नहीं हैं।

‘विकास’ का सीधा-सा अर्थ है समय के साथ जनसंख्या का क्रमिक परिवर्तन।

‘प्राकृतिक चयन’ एक तंत्र है जिसके द्वारा विकास हो सकता है। हमारे पाषाण युग के पूर्वज, जो तेज़ धावक थे, मैमथ द्वारा कुचले जाने से बचते थे और उनके बच्चे पैदा करने की संभावना अधिक थी। वह है ‘प्राकृतिक चयन’.

समय के साथ, मानव आबादी दौड़ने में तेज़ हो गई। वह विकास है.

क्या हम बिल्कुल बदल गए हैं?

पिछले 10,000 वर्षों के दौरान, मनुष्यों के अनुकूलन के लिए कई परिवर्तन हुए हैं। कृषि जीवन और प्रचुर भोजन के कारण मनुष्यों में कई छोटे-छोटे परिवर्तन हुए हैं।

आइए इनमें से कुछ दिलचस्प बदलावों पर एक नजर डालते हैं।

दुग्ध क्रांति

लगभग 11,000 साल पहले, वयस्क मनुष्य लैक्टोज़ – दूध में मौजूद शर्करा – को पचाने में असमर्थ थे।

जैसे ही कुछ क्षेत्रों में मनुष्यों ने पोषण के स्रोत के रूप में डेयरी फार्मिंग पर भरोसा करना शुरू किया, हमारे शरीर ने समय के साथ इस भोजन को पचाने में अधिक सक्षम होना शुरू कर दिया, जो पहले केवल शिशुओं और बच्चों द्वारा खाया जाता था।

हम आज इस विकास का प्रमाण देख सकते हैं क्योंकि यूरोप जैसे डेयरी फार्मिंग की लंबी परंपरा वाले क्षेत्रों में मनुष्य लैक्टोज के प्रति अधिक सहिष्णु हैं। जबकि एशिया जैसे क्षेत्रों में जहां डेयरी फार्मिंग की विरासत नहीं है, वहां के लोग लैक्टोज असहिष्णु हैं।

डच लोग इतने लम्बे क्यों होते हैं?

क्या आप जानते हैं कि डच पुरुष पृथ्वी पर सबसे लंबे लोग हैं, जिनकी औसत ऊंचाई 5 फीट 11.86 इंच है? लेकिन डच हमेशा पृथ्वी पर सबसे लंबे लोग नहीं थे।

2015 में शोधकर्ताओं ने देखा कि 18वीं सदी के मध्य में डच सैनिक की औसत ऊंचाई 5 फीट 4 इंच थी। यह ऊंचाई अन्य यूरोपीय देशों के सैनिकों की औसत ऊंचाई से काफी कम थी और अमेरिकी सैनिकों की तुलना में बहुत कम थी।

लेकिन डच पुरुषों ने पिछले 150 वर्षों में अपेक्षाकृत अचानक विकास में वृद्धि का अनुभव किया है, जिससे उनकी औसत ऊंचाई में 7.87 इंच अतिरिक्त वृद्धि हुई है।

लेकिन क्यों? लेखकों ने निष्कर्ष निकाला कि यह प्राकृतिक चयन था जो डचों की ऊंचाई को बढ़ा रहा था।

सरल शब्दों में, डच महिलाओं को लंबे पुरुष अधिक आकर्षक लगते थे और इसलिए, उनके साथ बच्चे पैदा करने की संभावना अधिक होती थी। अध्ययन से पुष्टि हुई कि लंबे डच पुरुषों के छोटे कद के डच पुरुषों की तुलना में अधिक बच्चे होते हैं।

संयोजन में, ये प्राथमिकताएँ नीदरलैंड में लोगों की औसत ऊंचाई पर एक शक्तिशाली प्राकृतिक चयन प्रभाव डालती हैं।

तो एक लाख वर्षों में मनुष्य कैसा दिखेगा?

चूँकि हमारा पर्यावरण हमेशा बदलता रहता है, विकास भी हमेशा होता रहता है। और भले ही हमारा पर्यावरण हमारे लिए ‘बिल्कुल सही’ हो, हम वैसे भी विकसित होंगे!

दस लाख वर्षों में, हम विकसित होकर छोटे हो सकते हैं इसलिए हमारे शरीर को कम ऊर्जा की आवश्यकता होगी जो अत्यधिक आबादी वाले ग्रह पर उपयोगी होगी।

बहुत सारे लोगों के साथ रहना एक नई स्थिति है जिसे इंसानों को अपनाना होगा। जब हम शिकारी-संग्रहकर्ता थे, तो दैनिक आधार पर कुछ हद तक बातचीत होती थी। लेकिन अब हम हर दिन सैकड़ों लोगों से मिलते हैं। वैज्ञानिकों का सुझाव है कि उदाहरण के लिए, शायद लोगों के नाम याद रखना कहीं अधिक महत्वपूर्ण कौशल बन सकता है। हम जानते हैं कि मस्तिष्क के निर्माण में कौन से जीन शामिल होते हैं जो लोगों के नाम याद रखने में अच्छे होते हैं। शायद मस्तिष्क में एक प्रत्यारोपण हमें हर व्यक्ति का नाम याद रखने की अनुमति देगा!

क्या आपने ‘डिज़ाइनर बेबी’ शब्द के बारे में सुना है? खैर, हमारे पास पहले से ही विशेष जीन को चुनने या बदलने के लिए बच्चे की आनुवंशिक संरचना को बदलने की तकनीक है। अभी इसे अनैतिक माना जाता है क्योंकि कोई भी निश्चित नहीं है कि आगे क्या होगा।

लेकिन भविष्य में, कुछ जीनों में बदलाव न करना अनैतिक माना जा सकता है। इसके साथ ही बच्चे की विशेषताओं को निर्धारित करने का विकल्प भी आ सकता है। तो शायद मनुष्य वैसे ही दिखेंगे जैसे उनके माता-पिता चाहते हैं कि वे दिखें!

जैसे-जैसे हम भविष्य में और आगे बढ़ेंगे, दुनिया का बढ़ता तापमान और सुरक्षात्मक ओजोन परत में गिरावट एक प्रमुख भूमिका निभाएगी। ग्रह तक पहुंचने वाले अतिरिक्त यूवी विकिरण से एक ऐसा परिदृश्य बन सकता है जहां गहरा रंग एक विकासवादी लाभ बन जाता है, क्योंकि यह यूवी क्षति से बचाता है। बढ़ता तापमान हमारे आकार को भी प्रभावित कर सकता है: छोटे होने के बजाय, हमारे पास वास्तव में लम्बे और पतले शरीर हो सकते हैं जो शरीर की अतिरिक्त गर्मी को खत्म करने में बेहतर होंगे, क्योंकि यह शरीर के सतह क्षेत्र और आयतन अनुपात के लिए सबसे अच्छा अनुपात बनाता है।

और अंतरिक्ष के बारे में क्या? यदि मनुष्य अंततः मंगल ग्रह पर बस गए, तो हम विकसित होकर कैसे दिखेंगे? कम गुरुत्वाकर्षण के साथ, हमारे शरीर की मांसपेशियाँ संरचना बदल सकती हैं। शायद हमारे हाथ और पैर लंबे होंगे. ठंडी, हिम-युग प्रकार की जलवायु में, क्या हम अपने निएंडरथल रिश्तेदारों की तरह, शरीर पर बालों को रोककर अधिक मोटे हो सकते हैं?

हालाँकि यह वास्तव में आनुवंशिक उत्परिवर्तन का मार्वल सिनेमैटिक यूनिवर्स स्तर नहीं हो सकता है – हमें यह बताते हुए दुख हो रहा है कि हमें ऐसा कोई अध्ययन नहीं मिला जो यह सुझाव देता हो कि मानव जाति टेलीपैथी जीन प्राप्त करने या सुपरमैन जैसी ताकत हासिल करने वाली है!

लेकिन एक बात निश्चित है, कि विकास हर जगह निरंतर जारी है, और हमारी प्रजातियों को छोटे-छोटे चरणों में आगे बढ़ा रहा है।

आपको क्या लगता है भविष्य में इंसान कैसा दिखेगा? हमें नीचे टिप्पणी अनुभाग में बताएं

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