आदिकाल से ही, हमने अपने जीवन को आसान बनाने के तरीकों की खोज की है। आधुनिक युग ने हमें कुछ अद्भुत तकनीकी प्रगति दी है। उदाहरण के लिए, हम इंटरनेट, अपने मोबाइल फोन या हाई-स्पीड यात्रा के बिना क्या करेंगे?

कई लोगों के लिए, इन चीज़ों के बिना जीवित रहना कठिन लगता है। हालाँकि, बहुत से लोगों के लिए 20वीं सदी की एक विशेष खोज है जिसने जीवन बदल दिया है: इंसुलिन।

एक अस्पताल के वार्ड की कल्पना करें, जो ऐसे छोटे बच्चों से भरा हुआ है जो बिना किसी इलाज वाली बीमारी से लड़ रहे हैं। जहां प्रार्थना के अलावा कोई कुछ नहीं कर सकता था। इंसुलिन की महान खोज होने तक अधिकांश इतिहास में ऐसा ही था।

तो आइए उस अद्भुत चीज़ की मूल कहानी पर गौर करें जिसे हम इंसुलिन कहते हैं।

मधुमेह और इंसुलिन को समझना

हो सकता है कि आप जानते हों कि कोई बच्चा फ़ुटबॉल खेल के दौरान हमेशा नाश्ता खाता हो या दोपहर के भोजन से पहले शॉट लेने के लिए स्कूल की नर्स के पास जाता हो।

यदि आपका कोई मित्र या सहपाठी इस जैसा है – या यह आपके जैसा ही लगता है – तो आप अकेले नहीं हैं। दुनिया भर में हजारों बच्चे हर दिन इस तरह की चीजें करते हैं क्योंकि उन्हें टाइप 1 मधुमेह (उच्चारण: डाई-उह-बीईई-टीज़) है। यह क्या है? चलो पता करते हैं।

मधुमेह एक ऐसी बीमारी है जो शरीर द्वारा ग्लूकोज का उपयोग करने के तरीके को प्रभावित करती है। ग्लूकोज एक चीनी है जो शरीर के ईंधन का मुख्य स्रोत है। आपके शरीर को चलते रहने के लिए ग्लूकोज की आवश्यकता होती है। यदि किसी को मधुमेह है, तो उसे इंसुलिन नामक हार्मोन में परेशानी होती है। इंसुलिन अग्न्याशय में बनता है और यह रक्त में ग्लूकोज के स्तर को कम करता है। इंसुलिन एक चाबी की तरह है जो शरीर की कोशिकाओं के दरवाजे खोलती है। यह ग्लूकोज को अंदर आने देता है। फिर ग्लूकोज रक्त से बाहर निकलकर कोशिकाओं में जा सकता है।

लेकिन अगर किसी को मधुमेह है, तो शरीर या तो इंसुलिन नहीं बना सकता है या इंसुलिन उस तरह काम नहीं करता है जैसा उसे करना चाहिए। ग्लूकोज सामान्य रूप से कोशिकाओं में नहीं जा पाता। इसकी वजह से ब्लड शुगर लेवल बहुत अधिक हो जाता है। खून में शुगर की अधिक मात्रा इलाज न मिलने पर लोगों को बीमार कर देती है।

इंसुलिन से पहले मधुमेह

संभावित मधुमेह का पहला संदर्भ मिस्र के विद्वानों द्वारा लगभग 552 ईसा पूर्व में दिया गया था। चीनी और भारतीय शिक्षाविदों ने भी लगभग उसी समय मधुमेह देखा।

सभी ने नोट किया कि मधुमेह से पीड़ित लोगों को ‘मीठे मूत्र’ का निरंतर प्रवाह सहन करना पड़ता है। वास्तव में, भारतीय वैज्ञानिक 5वीं शताब्दी ईस्वी तक उस मधुमेह को अलग करने में सक्षम थे जिसे हम अब टाइप 1 और 2 मधुमेह के रूप में पहचानते हैं।

1921 में इंसुलिन की खोज से पहले, मधुमेह से पीड़ित लोगों की मृत्यु की संभावना 100% थी। डॉक्टर उनके लिए बहुत कुछ नहीं कर सकते थे। सबसे प्रभावी उपचार रोगियों को बहुत सख्त आहार पर रखना था। इससे मरीज़ों को कुछ अतिरिक्त साल तो मिल सकते हैं लेकिन उन्हें बचाया नहीं जा सकता। कुछ डॉक्टर एक दिन में कम से कम 450 कैलोरी लेने की सलाह देंगे! जब आप लोकप्रिय खाद्य पदार्थों की कैलोरी गिनती पर विचार करते हैं तो आप अंदाजा लगा सकते हैं कि 450 कैलोरी कितनी (या कितनी कम) है। उदाहरण के लिए, पिज़्ज़ा के दो स्लाइस में लगभग 500 कैलोरी होती है। जबकि फ्राइड चिकन के दो टुकड़ों में लगभग 400 कैलोरी होती है. कल्पना करें कि वर्षों तक पूरे दिन बस यही खाते रहें! इस प्रकार के कठोर आहार के कारण अक्सर मधुमेह रोगियों की भूख से मृत्यु हो जाती है।

इंसुलिन की खोज

वहाँ दो जर्मन शोधकर्ता थे, जिनके नाम थे, ऑस्कर मिन्कोव्स्की और जोसेफ़ वॉन मेरिंग। 1889 में, उन्होंने पाया कि जब कुत्तों से अग्न्याशय ग्रंथि निकाली गई, तो जानवरों में मधुमेह के लक्षण विकसित हुए। इससे यह विचार आया कि अग्न्याशय वह स्थान है जहां “अग्न्याशय पदार्थ” (इंसुलिन) का उत्पादन होता है।

1910 में, सर एडवर्ड अल्बर्ट शार्पी-शेफ़र ने सुझाव दिया कि मधुमेह से पीड़ित लोगों के अग्न्याशय में केवल एक रसायन गायब था। उन्होंने इस रसायन को इंसुलिन कहने का निर्णय लिया, जो लैटिन शब्द इंसुला से आया है, जिसका अर्थ है “द्वीप।”

तो आगे क्या हुआ? सचमुच कुछ चमत्कारी! 1921 में, फ्रेडरिक बैंटिंग नाम के एक युवा सर्जन और उनके सहायक चार्ल्स बेस्ट ने पता लगाया कि कुत्ते के अग्न्याशय से इंसुलिन कैसे निकाला जाए। संदेह करने वाले सहकर्मियों ने कहा कि सामान “मोटी भूरी गंदगी” जैसा लग रहा था। लेकिन उन्हें यह नहीं पता था कि इससे मधुमेह से पीड़ित लाखों लोगों को जीवन और आशा मिलेगी।

चार्ल्स एच. बेस्ट और फ्रेडरिक बैंटिंग, सीए.  1924. इंसुलिन डिजिटल संग्रह की खोज और प्रारंभिक विकास, टोरंटो

चार्ल्स एच. बेस्ट और फ्रेडरिक बैंटिंग, सीए. 1924. इंसुलिन डिजिटल संग्रह की खोज और प्रारंभिक विकास, टोरंटो

इस गंदे मिश्रण का उपयोग करके, बैंटिंग और बेस्ट ने गंभीर मधुमेह से पीड़ित एक और कुत्ते को 70 दिनों तक जीवित रखा। कुत्ता तभी मर गया जब उसके शरीर में कोई अर्क नहीं बचा। इस सफलता के साथ, शोधकर्ता, सहकर्मियों जेम्स कोलिप और जॉन मैकलियोड की मदद से एक कदम आगे बढ़ गए। इस बार मवेशियों के अग्न्याशय से इंसुलिन का अधिक परिष्कृत और शुद्ध रूप विकसित किया गया।

इंसुलिन का चमत्कार

जनवरी 1922 में, टोरंटो अस्पताल में मधुमेह से मरने वाला 14 वर्षीय लड़का लियोनार्ड थॉम्पसन इंसुलिन का इंजेक्शन पाने वाला पहला व्यक्ति बना। 24 घंटों के भीतर, लियोनार्ड का खतरनाक रूप से उच्च रक्त शर्करा का स्तर लगभग सामान्य स्तर तक गिर गया।

अपने हाथों में इंसुलिन की शक्ति के साथ, बैंटिंग, बेस्ट और कोलिप ने कई बच्चों को इंसुलिन दिया जो मधुमेह के कारण अस्पताल में भर्ती थे। उनमें से कई लोग कोमा में थे, अपनी जान गंवाने के कगार पर थे। उनके परिवार के सदस्य उनकी निश्चित मृत्यु पर शोक मना रहे हैं। लेकिन बैंटिंग, बेस्ट और कोलिप नहीं रुके। वे एक बिस्तर से दूसरे बिस्तर पर गए और बच्चों को इंसुलिन के इंजेक्शन लगाए। ऐसा कहा जाता है कि जब वे आखिरी बच्चे तक पहुंचे, तो पहले कुछ बच्चे जिन्हें इंसुलिन का इंजेक्शन लगाया गया था, वे पहले ही मधुमेह कोमा से बाहर आ चुके थे और सुधार के लक्षण दिखा रहे थे!

फ्रेडरिक बैंटिंग के पहले रोगियों में से एक, टेडी राइडर की पहले और बाद की तस्वीरें।  बाएं हाथ की तस्वीर में, टेडी भुखमरी आहार उपचार का उपयोग कर रहा है;  दाहिने हाथ की तस्वीर में, वह इंसुलिन उपचार का उपयोग कर रहा है।

फ्रेडरिक बैंटिंग के पहले रोगियों में से एक, टेडी राइडर की पहले और बाद की तस्वीरें। बाएं हाथ की तस्वीर में, टेडी भुखमरी आहार उपचार का उपयोग कर रहा है; दाहिने हाथ की तस्वीर में, वह इंसुलिन उपचार का उपयोग कर रहा है।

यह किसी चमत्कार से कम नहीं था! एक-एक करके, सभी मधुमेह रोगी अपने घातक कोमा से जाग उठे। दुखों और उदासी के कमरे को खुशी और आशा के कमरे में बदल दिया गया।

यह कल्पना करना कठिन है कि एक क्षण में, दुखी माताएँ अपने बच्चों के ठंडे हाथ पकड़ रही थीं, और अगले ही क्षण एक डॉक्टर उनमें जीवन का संचार कर रहा था! वह कितना अद्भुत और चमत्कारी क्षण रहा होगा!

इंसुलिन के बारे में खबर दुनिया भर में जंगल की आग की तरह फैल गई। 1923 में, बैंटिंग और मैकलियोड को चिकित्सा में नोबेल पुरस्कार मिला, जिसे उन्होंने बेस्ट और कोलिप के साथ साझा किया। धन्यवाद, मधुमेह अनुसंधानकर्ता!

आज के समय में इंसुलिन

वे दिन गए जब मधुमेह एक घातक बीमारी थी। आज, मधुमेह से पीड़ित लोग पूर्ण, सक्रिय जीवन जीने में सक्षम हैं। और इंसुलिन थेरेपी मधुमेह वाले व्यक्तियों के लिए जीवन रक्षक उपचार बनी हुई है।

इंसुलिन अब कई रूपों में आता है, नियमित मानव इंसुलिन से लेकर जो शरीर अपने आप पैदा करता है, उससे लेकर अल्ट्रा-रैपिड और अल्ट्रा-लॉन्ग एक्टिंग इंसुलिन तक। दशकों के शोध के लिए धन्यवाद, मधुमेह से पीड़ित लोग अपनी व्यक्तिगत जरूरतों और जीवनशैली के आधार पर इंसुलिन लेने के लिए विभिन्न प्रकार के फॉर्मूलों और तरीकों में से चुन सकते हैं। ह्यूमलोग से नोवोलॉग तक और इंसुलिन पेन से पंप तक, इंसुलिन ने एक लंबा सफर तय किया है। यह मधुमेह का इलाज नहीं हो सकता है, लेकिन यह वस्तुतः जीवन रक्षक है।

तो, इंसुलिन के लिए आगे क्या है? वैज्ञानिक निश्चित नहीं हैं (हालाँकि वे इस पर कड़ी मेहनत कर रहे हैं!), लेकिन एक बात निश्चित है: इंसुलिन की कहानी जिज्ञासा, सहयोग और निरंतर नवाचार में से एक है।

क्या आप चिकित्सा विज्ञान में कुछ और दिलचस्प खोजों के बारे में सोच सकते हैं जिन्होंने मानव जाति के इतिहास को बदल दिया? नीचे टिप्पणी अनुभाग में अपने विचार हमारे साथ साझा करें।

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