प्रस्तुत है हमारी नई श्रृंखला – ‘मुझे बताएं क्यों…’ जहां हम आपको किसी भी चीज और हर चीज के पीछे का ‘क्यों’ समझाते हैं जो आपके दिमाग में है! तो आगे बढ़ें और हमसे एक प्रश्न पूछें जो ‘मुझे क्यों बताएं’ से शुरू होता है। हम सबसे दिलचस्प प्रश्न चुनेंगे और उन्हें द लर्निंग ट्री ब्लॉग पर सचित्र उत्तर के साथ प्रदर्शित करेंगे।

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आज हम बलिया के 10वीं कक्षा के छात्र अभिषेक शर्मा द्वारा पूछे गए एक बेहद दिलचस्प सवाल का जवाब दे रहे हैं। वह जानना चाहता है,

मनुष्य के पंख क्यों नहीं उग सकते?

इसका कारण यह है कि मनुष्य कशेरुकी प्राणी हैं। इसका मतलब यह है कि हम उन प्रजातियों के समूह से संबंधित हैं जिनमें रीढ़ की हड्डी होती है। समूह में अन्य में मछली, उभयचर (जैसे मेंढक), सरीसृप, पक्षी और स्तनधारी शामिल हैं।

बहुत समय पहले, ग्रह पर मनुष्य का अस्तित्व नहीं था। जीवन के इतिहास में सबसे महत्वपूर्ण घटनाओं में से एक वह थी जब मछलियाँ टेट्रापोड में विकसित हुईं, पानी से बाहर रेंगने लगीं और अंततः भूमि पर विजय प्राप्त करने लगीं। टेट्रापॉड शब्द मनुष्य सहित चार अंगों वाले कशेरुकियों को संदर्भित करता है।

इस परिवर्तन को पूरा करने के लिए कई शारीरिक परिवर्तन आवश्यक थे। सबसे महत्वपूर्ण में से एक था हाथों और पैरों का विकास।

स्थलीय कशेरुकियों में हाथों की उत्पत्ति पर गर्मागर्म बहस चल रही है। लेकिन विश्वविद्यालय के शोधकर्ता 2010 में क्यूबेक और फ्लिंडर्स विश्वविद्यालय के सुझाव है कि मानव हाथ संभवतः 380 मिलियन वर्ष पहले जीवित मछली के पंखों से विकसित हुए थे।

ये बेहद धीमी गति से परिवर्तन सभी प्रजातियों में लाखों वर्षों की अवधि में होते हैं, एक प्रक्रिया में जिसे हम विकासवाद कहते हैं। मानव शरीर का प्रत्येक भाग, और प्रत्येक अन्य जानवर या प्रजाति, इसी तरह विकसित हुए।

दो हाथ, दो पैर: एक बुनियादी कशेरुक शरीर योजना

मछलियाँ पहली कशेरुक थीं जिनके जोड़े में अंग थे, जिन्हें अब पंख कहा जाता है, जो उनके आगे और पीछे दोनों तरफ स्थित होते हैं। मनुष्यों के लिए, अंग हमारे हाथ और पैर हैं।

बहुत समय पहले, कुछ मछलियाँ अपने पंखों में हड्डियों के साथ विकसित हुईं, और वे बाद में मानव उंगलियाँ बन गईं। दो अंगों के जोड़े (कुल चार) के इस पैटर्न के परिणामस्वरूप आज कशेरुकी प्राणियों के शरीर बने हैं।

आज सभी कशेरुकियों की शारीरिक संरचना एक जैसी है: दो हाथ, दो पैर, दो आँखों वाला एक सिर, दो नाक, दाँतों वाला एक मुँह, इत्यादि।

हालाँकि विकास के दौरान, कुछ जानवरों ने इस योजना का बिल्कुल पालन नहीं किया। उनके शरीर को उनकी जीवनशैली के अनुरूप अलग होना चाहिए – चाहे वह तैराकी हो या उड़ना। इस तरह पंखों की उत्पत्ति हुई।

जानवर कैसे उड़ने लगे

पक्षियों जैसे उड़ने वाले कशेरुकियों के पंख, बस संशोधित भुजाएँ हैं जो उन्हें उड़ने में मदद करते हैं।

आपने टेरोसॉर के बारे में सुना होगा – (कभी-कभी विशाल) उड़ने वाले जीव जो डायनासोर के समय में रहते थे। टेरोसॉर ने भी कई वर्षों में धीरे-धीरे अपने पंख बनाए। उन्होंने ऐसा एक लंबी उंगली बढ़ाकर किया जो त्वचा की एक पतली परत जिसे झिल्ली कहा जाता है, द्वारा उनके शरीर के बाकी हिस्सों से जुड़ी होती है।

डायनासोरों का एक समूह लगभग 160 मिलियन वर्ष पहले पक्षियों में विकसित हुआ।

ऐसा तब हुआ जब डायनासोरों ने पहली बार अपने शरीर को आवश्यकतानुसार ठंडा या गर्म रखने में मदद करने के लिए पंख प्राप्त किए। फिर, एक माता-पिता से दूसरे माता-पिता तक, धीरे-धीरे उनकी अगली भुजाएँ लंबी हो गईं और अंततः पंख विकसित हो गए।

क्या मनुष्य उड़ सकते हैं?

पक्षियों ने उड़ने के हमारे पहले प्रयासों को प्रेरित किया, लेकिन हमारी प्रगति तब तक सीमित थी जब तक हमें पता नहीं चला कि हम उनकी तरह उड़ नहीं सकते। अपने हल्के शरीर, महान शक्ति और जटिल जैविक डिजाइन के कारण, पक्षी और अन्य उड़ने वाले जीव अपने पंखों का उपयोग लिफ्ट और जोर दोनों पैदा करने के साथ-साथ नियंत्रण बनाए रखने के लिए कर सकते हैं।

उड़ने के लिए:

  • हमें अपने वजन यानी गुरुत्वाकर्षण बल पर काबू पाने की जरूरत है।
  • गुरुत्वाकर्षण पर काबू पाने के लिए, हमें ऊपर की ओर एक बल बनाने की आवश्यकता है जिसे लिफ्ट कहा जाता है।
  • लिफ्ट बनाने के लिए, हमें आगे की गति के लिए जोर उत्पन्न करने की आवश्यकता है।
  • चलते रहने के लिए, हमें हवा के प्रतिरोध पर काबू पाना होगा – एक बल जिसे ड्रैग कहा जाता है।

लेकिन केवल अपनी मांसपेशियों का उपयोग करके, हम बहुत लंबे समय तक जमीन से बहुत ऊपर या बहुत दूर नहीं जा सकते। इसलिए इसके बजाय, हमने वह करने के लिए मशीनें बनाई हैं जो हम स्वयं नहीं कर सकते। हमने लिफ्ट और थ्रस्ट के कार्यों को अलग कर दिया, पहले वाले को बनाने के लिए पंखों का इस्तेमाल किया और दूसरे को तैयार करने के लिए इंजन का इस्तेमाल किया।

हालाँकि हम कभी भी पक्षियों की तरह नहीं उड़ सकते, लेकिन अब हम उनके साथ उड़ सकते हैं।

यदि हमारे पास पंख होते तो क्या होता?

अगर इंसानों के पास पंख भी हों तो भी हम तुरंत उड़ने में सक्षम नहीं होंगे।

उड़ने के लिए हमें सही शरीर के आकार और मेटाबॉलिज्म की भी जरूरत होगी। मेटाबॉलिज्म हमारे शरीर की ऊर्जा बनाने के लिए ईंधन (जैसे कि हम जो भोजन खाते हैं) का उपयोग करने की क्षमता है, जो हमें चलने में मदद करती है।

पक्षियों का मेटाबॉलिज़्म हमसे ज़्यादा होता है। एक हमिंगबर्ड का दिल प्रति मिनट 1,200 बार तक धड़क सकता है, जबकि एक मानव एथलीट का दिल केवल 220 बार प्रति मिनट तक ही तेज़ हो सकता है। इसका मतलब यह है कि हमिंगबर्ड इंसानों की तुलना में बेहतर तरीके से ऊर्जा जला सकते हैं।

उड़ने वाले पक्षियों की हड्डियाँ भी बहुत हल्की होती हैं जो उन्हें बेहतर साँस लेने में मदद करती हैं, पंख जो उड़ते समय उन्हें उठाने में मदद करते हैं, और शक्तिशाली फेफड़े होते हैं जो उनके शरीर के माध्यम से ऑक्सीजन पंप करते रहते हैं।

जब तक इंसानों के पास यह सब नहीं होगा, हम पंख होते हुए भी उड़ नहीं पाएंगे। हममें से कई लोग उड़ने में सक्षम नहीं हैं, लेकिन हममें से कुछ लोग इस मायने में खास हैं कि हम बाएं हाथ के हैं। कभी सोचा गया कुछ लोग बाएं हाथ के क्यों होते हैं??

हम अगले महीने आपके एक और ‘मुझे क्यों बताएं…’ प्रश्न के साथ वापस आएंगे!

तब तक अच्छा समय बिताएं, और जिज्ञासा बरकरार रखें!

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