अप्रैल फूल दिवस एक ऐसे समय को चिह्नित करता है जब शरारत, चालाकी और धोखे को ठीक माना जाता है और प्रोत्साहित भी किया जाता है, बशर्ते वे हानिरहित तरीके से और सही भावना से किए जाएं। हालाँकि, जंगली जानवरों के लिए अप्रैल फूल कोई ‘एक दिवसीय कार्यक्रम’ नहीं है। कई प्रजातियाँ सदियों से जीवित रहने के तरीके के रूप में एक-दूसरे के साथ ‘शरारत’ करती आ रही हैं और वे ऐसा कई अलग-अलग तरीकों से करती हैं।

जानवरों की दुनिया में मज़ाक अक्सर छद्मवेश में किया जाता है। छलावरण एक रक्षा तंत्र या युक्ति है जिसका उपयोग जीव अपनी उपस्थिति को छिपाने के लिए करते हैं, जिसमें आमतौर पर अपने परिवेश के साथ घुलना-मिलना शामिल होता है।

आइए हम आपको जानवरों के साम्राज्य के कुछ बेहतरीन मसखरे और उन तरीकों के बारे में बताएं जिनसे वे हमें (और एक दूसरे को) बेवकूफ बनाते हैं।

आर्कटिक खरगोश

इस सफ़ेद खरगोश का गायब हो जाना कोई जादुई चाल नहीं है! आर्कटिक खरगोश को ध्रुवीय खरगोश के रूप में भी जाना जाता है क्योंकि यह आर्कटिक टुंड्रा में उत्तर की ओर रहता है। यही कारण है कि आर्कटिक खरगोश बर्फ में घुलने के लिए सफेद फर उगाते हैं।

हालाँकि, आर्कटिक खरगोश के लिए यह हमेशा कंपकंपी और जमे हुए पंजे नहीं होते हैं। गर्मियों के महीनों में जब बर्फ पिघलती है, तो यह अपना सफेद फर छोड़ देता है और अंडरब्रश से मेल खाने के लिए भूरे रंग का हो जाता है। यह आर्कटिक खरगोश के छलावरण को मौसमों के लिए विशिष्ट रूप से अनुकूल बनाता है।

हिम तेंदुए

क्या आप तेंदुए को देख सकते हैं?

भारत के ऊँचे-ऊँचे हिमालय के बंजर पहाड़ों में एक गुप्त, मायावी शिकारी घूमता है। अनुभवी ट्रैकर्स के लिए भी हिम तेंदुए को पहचानना इतना मुश्किल है कि इसे अक्सर ‘पहाड़ों का ग्रे भूत’ कहा जाता है। हिम तेंदुआ 3,000 मीटर से अधिक की ऊंचाई पर शुष्क, बर्फ़ीली जलवायु में रहता है। कोई उम्मीद कर सकता है कि विरल वनस्पति जिसमें केवल घास और झाड़ियाँ शामिल हैं, मांसल फ्रेम और लंबी पूंछ वाली एक बड़ी बिल्ली को पहचानना आसान होगा।

लेकिन हिम तेंदुआ एक कुशल छलावरण कलाकार है, जो जीवित रहने और अपने रहने वाले निषिद्ध इलाके में विलीन होने के लिए अनुकूलित है। यह खुद को बड़ी चतुराई से टेढ़ी-मेढ़ी चट्टानों और गहरी घाटियों के बीच छिपा लेता है। इसके मोटे और गर्म फर के कोट का रंग राख-ग्रे से लेकर हल्के-सफ़ेद तक होता है, जो काले धब्बों से युक्त होता है, जो इसे शुष्क, चट्टानी पहाड़ों के साथ पूरी तरह से घुलने-मिलने में मदद करता है। लंबी, झाड़ीदार पूंछ खड़ी ढलानों पर अतिरिक्त संतुलन प्रदान करती है।

पत्ता पूंछ छिपकली

लीफ टेल गेको जितना उत्कृष्ट रूप से कोई अन्य जानवर छलावरण नहीं करता। अपनी पत्ती जैसी चपटी पूँछ, रीढ़ से भरे सिर और शरीर के साथ, छिपकली पेड़ की शाखाओं के साथ इतनी अच्छी तरह घुल-मिल जाती है कि उसे अलग करना लगभग असंभव है। ये रात्रिचर शिकारी केवल मेडागास्कर में पाए जा सकते हैं।

उनके पास अपने पर्यावरण के रंगों के साथ-साथ जिन जंगलों में वे रहते हैं उनकी आकृतियों और वनस्पतियों को छिपाने की क्षमता भी होती है। इन अनुकूलन के साथ, पत्ती-पूंछ वाले जेकॉस सूखी पत्तियों या पेड़ों की छाल को लगभग पूरी तरह से छिपा सकते हैं।

गिरगिट

गिरगिट का उल्लेख किए बिना यह सूची कैसे पूरी हो सकती है! वे छलावरण का पर्याय हैं।

बहुत से लोग मानते हैं कि गिरगिट खुद को छिपाने और शिकारियों से छिपने के लिए रंग बदलते हैं। हालाँकि, वे बहुत तेज़ हैं – कई 21 मील प्रति घंटे तक दौड़ सकते हैं – और अधिकांश शिकारियों से आसानी से बच सकते हैं। इस प्रकार छलावरण केवल एक द्वितीयक कारण है जिसके कारण अधिकांश गिरगिट रंग बदलते हैं।

तो वे रंग क्यों बदलना चाहेंगे? वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि गिरगिट अपने मूड को दर्शाने के लिए रंग बदलते हैं। ऐसा करके, वे अन्य गिरगिटों को सामाजिक संकेत भेजते हैं। उदाहरण के लिए, गहरे रंगों का मतलब यह होता है कि गिरगिट क्रोधित है। मित्रों को आकर्षित करने के लिए हल्के रंगों का प्रयोग किया जा सकता है।

कुछ गिरगिट अपने शरीर को तापमान या प्रकाश में परिवर्तन के साथ तालमेल बिठाने में मदद करने के लिए भी रंग बदलते हैं। उदाहरण के लिए, एक गिरगिट जो ठंडा हो जाता है वह अधिक गर्मी को अवशोषित करने और अपने शरीर को गर्म करने के लिए गहरे रंग में बदल सकता है।

आर्किड मेंटिस

ऑर्किड मेंटिस एक खूबसूरत वर्षावन फूल की तरह दिख सकता है लेकिन यह वास्तव में एक कीट है, और साथ ही एक मांसाहारी शिकारी भी है!

फूलदार छलावरण वास्तव में छोटी मक्खियों को आकर्षित करने में मदद करता है जो अनजाने में ऑर्किड मेंटिस पर उतरती हैं, जहां यह उन्हें पकड़ने और खाने के लिए इंतजार कर रही है। इसका मतलब है कि ऑर्किड मेंटिस को कभी भी रात के खाने के लिए अपना घर नहीं छोड़ना पड़ता है – उसे हर रात कीड़ों की डिलीवरी मिलती है! ऑर्किड मेंटिस ज्यादातर भारत के पश्चिमी घाट में देखा जा सकता है।

भेष बदलने का निर्विवाद स्वामी

जब वन्य जीवन को जीवित रखने की बात आती है, तो कभी-कभी सबसे अच्छा बचाव सबसे अच्छा छद्मवेश होता है। आकार बदलने और रंग बदलने की क्षमताओं से लैस, कई जीव खुद को छिपाने में अद्भुत बनने के लिए विकसित हुए हैं

फिर भी, एक प्रजाति ने भेष बदलने में महारत हासिल करने में बाकियों से कहीं बेहतर प्रदर्शन किया है: मिमिक ऑक्टोपस।

मिमिक ऑक्टोपस ने मिमिक्री की सीमाओं के बारे में सभी पूर्वकल्पित वैज्ञानिक धारणाओं को खंडित कर दिया है। मिमिक ऑक्टोपस पहला जानवर है जो नियमित रूप से एक से अधिक अन्य जीवों की उपस्थिति और व्यवहार को अपनाने के लिए खोजा गया है।

मिमिक ऑक्टोपस, अपनी सामान्य अवस्था में, लगभग दो फीट लंबा हो सकता है, जिस पर भूरी और सफेद धारियाँ और धब्बे होते हैं। हालाँकि, वे शायद ही कभी लंबे समय तक ऑक्टोपस की तरह दिखते रहते हैं। वास्तव में, तंबूदार आकार-परिवर्तक ऑक्टोपस न होने में इतना कुशल रहा है कि यह 1998 तक मानव खोज से बचने में सफल रहा।

यहां तक ​​कि आधार रेखा पर भी, सभी ऑक्टोपस छिपने में माहिर होते हैं। क्योंकि उनके पास कंकाल नहीं होते हैं, ऑक्टोपस विशेषज्ञ विकृति विज्ञानी होते हैं, जो तंग क्षेत्रों में घुसने या उनकी उपस्थिति को बदलने के लिए आसानी से अपने कई अंगों में हेरफेर करते हैं। अचानक, कुछ ही सेकंड में उनकी त्वचा फिसलन भरी और चिकनी से ऊबड़-खाबड़ और दांतेदार में बदल सकती है। साथ ही, उनकी कोशिकाओं में क्रोमैटोफोर्स के विस्तार या संकुचन के कारण, ऑक्टोपस का रंजकता तेजी से पैटर्न और शेड को बदल सकता है ताकि आसपास के वातावरण से मेल खा सके। जो चीज़ नकलची ऑक्टोपस को उसके साथी ऑक्टोपस से अलग करती है, वह न केवल उसकी अविश्वसनीय वेशभूषा है, बल्कि उसका बेजोड़ अभिनय कौशल भी है।

सभी महान अभिनेताओं की तरह, मिमिक ऑक्टोपस भी अपने दर्शकों का मनोरंजन करता है। जब किसी भूखे शिकारी से सामना होता है, तो मिमिक ऑक्टोपस मछली की धारीदार रीढ़ की तरह दिखने के लिए अपने आठ जालों को व्यवस्थित करके एक जहरीली शेरनी मछली होने का नाटक कर सकता है।

या शायद यह अपने शरीर को पूरी तरह से चपटा कर सकता है ताकि एक स्टिंगरे की तरह दिख सके।

यदि हमला किया जाता है, तो ऑक्टोपस एक जहरीले समुद्री सांप की नकल कर सकता है, अपने सिर और अपने छह जालों को जमीन के अंदर दबा सकता है और अपने शेष अंगों को सांप की तरह मोड़ सकता है।

नकलची ऑक्टोपस को समुद्री घोड़े, तारामछली, केकड़े, झींगा और जेलीफ़िश का रूप धारण करते हुए भी देखा गया है। इसकी कुछ पोशाकें अभी तक पिन भी नहीं की गई हैं।

बचाव के रूप में स्क्विड का अनुकरण करते हुए ऑक्टोपस की नकल करें

नकल करने वाले ऑक्टोपस ने शानदार ढंग से पता लगाया है कि खुद को अधिक खतरनाक जानवरों के रूप में प्रच्छन्न करके, वह अपने पानी के नीचे के घर में अधिक स्वतंत्र रूप से और सुरक्षित रूप से यात्रा कर सकता है। जीवंत छद्मवेशों का सागर उपलब्ध होने और इस तरह की नकल करने में सक्षम कोई अन्य प्रजाति नहीं होने के कारण, नकलची ऑक्टोपस निश्चित रूप से भेष बदलने में माहिर हैं!

हमें बताएं कि आपका पसंदीदा जानवर कौन सा है जो हमें बिल्कुल बेवकूफ बना सकता है। और हे, हैप्पी अप्रैल फूल डे!

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