हम इंसानों के पास हमारे विरोधी अंगूठे और जटिल विचार करने की क्षमता है जो हमें वास्तव में उल्लेखनीय बनाती है। लेकिन जीवन की कल्पना एक ऑक्टोपस के रूप में करें… कैमरे जैसी आंखें, हैरी पॉटर के लायक छलावरण चालें, और दो नहीं बल्कि आठ भुजाएं! और वे भुजाएँ सकर्स (सक्शन कप) से सुसज्जित होती हैं जिनमें स्वाद की बेदाग समझ होती है और वे शिकार को आसानी से फँसा सकते हैं। और सिर्फ इतना ही नहीं, बल्कि वे खंडित होने पर भी कार्य कर सकते हैं।

ऑक्टोपस इस ग्रह पर किसी अन्य प्राणी की तरह नहीं है। उनके पास नीला खून, तीन दिल और डोनट के आकार का मस्तिष्क है। लेकिन ये उनके बारे में सबसे असामान्य बातें भी नहीं हैं!

अपने अलौकिक रूप और उल्लेखनीय बुद्धिमत्ता के लिए जाने जाने वाले ऑक्टोपस आश्चर्यजनक गुणों, क्षमताओं और व्यवहार को प्रकट करते रहते हैं।

यहां पांच कारण दिए गए हैं जो ऑक्टोपस को महासागर का जीनियस बनाते हैं:

एक से अधिक मस्तिष्क

यह सर्वविदित तथ्य है कि ऑक्टोपस की आठ भुजाएँ होती हैं। लेकिन क्या आप जानते हैं कि प्रत्येक हाथ में अपना ‘मिनी मस्तिष्क’ होता है?

यह व्यवस्था ऑक्टोपस को अपनी भुजाओं के साथ कार्यों को अधिक तेज़ी से और प्रभावी ढंग से पूरा करने में सक्षम बनाती है।

इसके अलावा, जबकि प्रत्येक हाथ स्वतंत्र रूप से कार्य करने में सक्षम है – स्वाद लेने, छूने और बिना दिशा के चलने में सक्षम है – केंद्रीकृत मस्तिष्क भी ऊपर से नीचे नियंत्रण करने में सक्षम है।

उनके नौ दिमागों की बदौलत, ऐसा लगता है कि ऑक्टोपस को अपने कार्यों पर स्थानीय और केंद्रीकृत नियंत्रण दोनों का लाभ मिलता है।

सचमुच चतुर

वैज्ञानिक किसी जानवर के शरीर के सापेक्ष उसके मस्तिष्क के आकार का उपयोग उसकी बुद्धिमत्ता के लिए एक मोटे मार्गदर्शक के रूप में करते हैं, क्योंकि यह संकेत देता है कि कोई जानवर अपने मस्तिष्क में कितना ‘निवेश’ कर रहा है।

यह एक सटीक माप नहीं है, क्योंकि मस्तिष्क में तह की डिग्री जैसे अन्य कारक भी भूमिका निभाते हैं, लेकिन होशियार जानवरों में मस्तिष्क-से-शरीर का अनुपात अधिक होता है।

ऑक्टोपस का मस्तिष्क-से-शरीर अनुपात अकशेरुकी जीवों में सबसे बड़ा है। यह स्तनधारियों को छोड़कर, कई कशेरुकी जंतुओं से भी बड़ा है।

ऑक्टोपस में एक कुत्ते जितने ही न्यूरॉन होते हैं – सामान्य ऑक्टोपस में लगभग 500 मिलियन होते हैं। लगभग दो तिहाई इसकी भुजाओं में स्थित हैं। बाकी डोनट के आकार के मस्तिष्क में हैं।

वैज्ञानिकों का कहना है कि ऑक्टोपस ने कई तरीकों से बुद्धिमत्ता का प्रदर्शन किया है। प्रयोगों में उन्होंने भूलभुलैया को सुलझाया है और भोजन पुरस्कार प्राप्त करने के लिए मुश्किल कार्यों को पूरा किया है। वे खुद को कंटेनरों के अंदर और बाहर निकालने में भी माहिर हैं।

इस बीच, डरपोक बड़ा प्रशांत धारीदार ऑक्टोपस अपने खाने के लिए शिकार करते समय डराने वाली रणनीति का उपयोग करता है। यह झींगा जैसे अपने शिकार के पास रेंगता है, और उसे अपने कंधे पर थपथपाता है। अक्सर, चौंका हुआ झींगा उस हाथ से दूर छलांग लगाता है जिसने उसे छुआ था और इंतजार कर रहे ऑक्टोपस के चंगुल में चला जाता है।

सात अतिरिक्त हथियार रखना निश्चित रूप से उपयोगी है!

वे उपकरण का उपयोग कर सकते हैं

जानवरों के साम्राज्य में उपकरणों का उपयोग अपेक्षाकृत दुर्लभ है और यह सीखने की क्षमता का एक अच्छा संकेतक है। अकशेरुकी जीवों में, केवल ऑक्टोपस और कीड़ों की कुछ प्रजातियाँ ही औजारों का उपयोग करने के लिए जानी जाती हैं।

जंगली में, ऑक्टोपस को छोटे-छोटे मांद बनाते और प्रवेश द्वार की सुरक्षा के लिए पत्थरों का उपयोग करके एक प्रकार की ढाल बनाते देखा गया है।

वे जो कुछ भी पाते हैं उसका ढेर लगा देते हैं – चट्टानें, टूटे हुए गोले, यहाँ तक कि टूटे हुए कांच और बोतल के ढक्कन भी।

ऑक्टोपस द्वारा उपकरण के उपयोग का सबसे प्रभावशाली और ठोस उदाहरण 2009 में आया था, जब कुछ नसों वाले ऑक्टोपस व्यक्तियों को इंडोनेशिया में फेंके गए नारियल के गोले इकट्ठा करते हुए देखा गया था।

सीपियों को खोदने के बाद, ऑक्टोपस ने उन्हें पानी की बौछारों से अच्छी तरह साफ कर दिया। फिर वे उन्हें एक नए स्थान पर ले गए और आश्रय के रूप में इकट्ठा किया। अपने शरीर के नीचे सीपियों के साथ यात्रा करने के परिणामस्वरूप समुद्र तल पर धीमी और असुविधाजनक ‘स्टिल्ट वॉक’ हुई।

इससे ऑक्टोपस शिकारियों के प्रति अधिक संवेदनशील हो जाते हैं, लेकिन ऐसा लगता है कि वे भविष्य की सुरक्षा के लिए अल्पकालिक जोखिम स्वीकार करने को तैयार हैं।

इस व्यवहार की खोज करने वाले वैज्ञानिकों का तर्क है कि यह, और यह तथ्य कि आवश्यकता पड़ने पर उपयोग के लिए गोले को चारों ओर ले जाया जाता है, वास्तविक उपकरण उपयोग का निर्णायक सबूत है।

लोगों को पहचानने (और उन्हें चुनने) की क्षमता!

ऑक्टोपस में बड़े ऑप्टिक लोब होते हैं, मस्तिष्क के क्षेत्र दृष्टि के लिए समर्पित होते हैं, इसलिए हम जानते हैं कि यह उनकी जीवनशैली के लिए महत्वपूर्ण है।

वैज्ञानिकों का कहना है कि ऐसा प्रतीत होता है कि ऑक्टोपस अपनी प्रजाति के बाहर के व्यक्तियों को पहचानने में सक्षम हैं, जिनमें मानव चेहरे भी शामिल हैं। यह कोई अनोखा व्यवहार नहीं है – कुछ स्तनधारी और कौवे भी ऐसा कर सकते हैं – लेकिन यह असामान्य है।

साइंटिफिक अमेरिकन ने न्यूजीलैंड में ओटागो विश्वविद्यालय से एक कहानी की सूचना दी जहां एक बंदी ऑक्टोपस ने स्पष्ट रूप से कर्मचारियों में से एक को नापसंद किया। जब भी वह व्यक्ति टैंक के पास से गुजरता था, ऑक्टोपस उस पर पानी की बौछार कर देता था।

धूर्त भेष बदलने और भागने की तकनीकें

ऑक्टोपस संभवतः दुनिया के सबसे कुशल छलावरण कलाकार हैं।

उनकी त्वचा के नीचे हजारों विशेष कोशिकाएं, जिन्हें क्रोमैटोफोरस कहा जाता है, उन्हें तुरंत रंग बदलने में मदद करती हैं। इसके अलावा, उनके पास पैपिली होती है – त्वचा के छोटे क्षेत्र जिन्हें वे अपने आसपास के वातावरण से मेल खाने के लिए अपनी त्वचा की बनावट को तेजी से बदलने के लिए विस्तारित या पीछे कर सकते हैं।

फिर भी, एक प्रजाति ने भेष बदलने में महारत हासिल करने में बाकियों से कहीं बेहतर प्रदर्शन किया है: मिमिक ऑक्टोपस।

1998 में इंडोनेशिया में खोजा गया, यह ऑक्टोपस अन्य ऑक्टोपस की तरह आसपास की चट्टानों, चट्टानों और समुद्री शैवाल की नकल नहीं करता है, बल्कि खुद को अन्य जानवरों के रूप में प्रच्छन्न करता है, जिनसे शिकारी बचते हैं।

बहुत से अन्य जीव दूसरे जानवर होने का दिखावा करते हैं, लेकिन मिमिक ऑक्टोपस ही एकमात्र ऐसा प्राणी है जिसके बारे में हम जानते हैं जो कई अलग-अलग प्रजातियों का रूप धारण कर सकता है। यह वास्तव में आकार बदलने वाला है।

अपने शरीर को विकृत करके, अपनी भुजाओं को व्यवस्थित करके और अपने व्यवहार को संशोधित करके, यह प्रतीत होता है कि विभिन्न प्रकार के विषैले जानवरों में बदल सकता है। यह जिन लोगों का प्रतिरूपण करता है उनमें लायनफिश, बैंडेड सोल और समुद्री सांप शामिल हैं।

मिमिक ऑक्टोपस ने शानदार ढंग से पता लगाया है कि खुद को अधिक खतरनाक जानवरों के रूप में प्रच्छन्न करके, वह अपने पानी के नीचे के घर में अधिक स्वतंत्र रूप से और सुरक्षित रूप से यात्रा कर सकता है। जीवंत छद्मवेशों का सागर उपलब्ध होने और इस तरह की नकल करने में सक्षम कोई अन्य प्रजाति नहीं होने के कारण, नकलची ऑक्टोपस निश्चित रूप से भेष बदलने में माहिर हैं!

हमें टिप्पणी अनुभाग में बताएं कि ऑक्टोपस की आपकी पसंदीदा विशेषता क्या है जो आपके दिमाग को चकित कर देती है।

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