हम जो भोजन खाते हैं वह हमारे पाचन तंत्र के माध्यम से हमारे शरीर को कार्य करने के लिए आवश्यक पोषण को अवशोषित करने में मदद करता है। लेकिन हमारे पाचन तंत्र के काम करने के तरीके का एक बड़ा हिस्सा इस बात पर निर्भर करता है कि हम इंसान किस तरह का खाना खाते हैं। भले ही हम सभी जिन व्यंजनों और स्वादों का आनंद लेते हैं वे बहुत भिन्न होते हैं, हमारे भोजन की प्रकृति काफी हद तक एक समान रहती है। लेकिन क्या आपने कभी उन जानवरों के बारे में सोचा है जो हमसे बिल्कुल अलग खाना खाते हैं? उनका पाचन तंत्र कैसा दिखता है? और इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि, कुछ जानवरों के पाचन तंत्र के हिस्से के रूप में उनकी आंतें दूसरों की तुलना में बहुत बड़ी क्यों होती हैं?

आइए इसके पीछे के विज्ञान पर नजर डालें कि भोजन किसी जानवर के पाचन तंत्र के प्रकार को कैसे निर्धारित करता है।

शाकाहारी, मांसाहारी और सर्वाहारी क्या हैं?

किसी जानवर के पाचन तंत्र को समझने के लिए, हमें पहले उनके द्वारा खाए जाने वाले भोजन को समझना होगा। भोजन के प्रकार के आधार पर जानवरों के तीन प्रमुख वर्गीकरण हैं – अर्थात् शाकाहारी, मांसाहारी और सर्वाहारी। शाकाहारी वे जानवर हैं जो अपने पोषण के स्रोत के लिए पौधों को खाते हैं। वे आमतौर पर किसी अन्य प्रकार का भोजन नहीं खाते हैं। पौधे के जिस भाग को वे खाते हैं उसके आधार पर उन्हें आगे श्रेणियों में वर्गीकृत किया जाता है। फ्रुजीवोर्स वे जानवर हैं जो फल खाते हैं, फोलिवोर्स वे जानवर हैं जो पत्तियां खाते हैं, नेक्टरीवोर्स वे जानवर हैं जो अमृत खाते हैं इत्यादि।

हिरण जैसे शाकाहारी जीवों के दांत अक्सर चपटे होते हैं जो उन्हें पौधों के पदार्थ को चबाने में मदद करते हैं। (छवि: विकिमीडिया)

इसके बाद आते हैं मांसाहारी यानि मांस खाने वाले जानवर। मांसाहारियों को उनके मांस की खपत के स्तर के आधार पर आगे वर्गीकृत किया गया है। अति मांसाहारियों का आहार लगभग पूरी तरह से मांस से बना होता है। शेर और बाघ जैसी बड़ी जंगली बिल्लियाँ इस श्रेणी में आती हैं। मेसोकार्निवोर्स वे जानवर हैं जिनका आधा आहार मांस से बना होता है। ये जानवर फल और जामुन भी खा सकते हैं। लोमड़ी और रैकून इस श्रेणी में आते हैं। हाइपोकार्निवोर वे जानवर हैं जो सबसे कम मात्रा में मांस खाते हैं। उनका आहार मांस और जामुन, फल, मेवे और अन्य पौधों के उत्पादों के संयोजन से बना होता है। भालू अल्पमांसाहारी का एक उदाहरण हैं। कुछ वर्गीकरणों के अनुसार, हाइपोकार्निवोर्स को सर्वाहारी भी कहा जाता है यानी ऐसे जानवर जो अपने आहार के हिस्से के रूप में मांस और पौधे दोनों खाते हैं।

शेर जैसे मांसाहारी जानवरों के दांत अक्सर नुकीले होते हैं जो उन्हें अपने शिकार का मांस फाड़ने में मदद करते हैं। (छवि: विकिमीडिया)

ये सभी जानवर, अपने अलग-अलग आहार के साथ, एक पारिस्थितिकी तंत्र में खाद्य श्रृंखला का हिस्सा बनते हैं। खाद्य श्रृंखला को अक्षुण्ण बनाए रखने के लिए प्रत्येक प्रकार के जानवर का अस्तित्व महत्वपूर्ण है।

शाकाहारी जीवों की आंतें लंबी क्यों होती हैं?

इन सभी जानवरों के पाचन तंत्र में, शाकाहारी जानवरों में कुछ ऐसा होता है जो उन्हें अलग करता है – मांसाहारी जानवरों की तुलना में उनकी आंतें लंबी होती हैं! द रीज़न? उनका आहार. पौधे खाने वाले इन प्राणियों को अपने द्वारा खाए गए भोजन को पचाने में कठिनाई होती है। सेलूलोज़, पौधों की कोशिकाओं में पाया जाने वाला एक पदार्थ है, जिसे पचाना विशेष रूप से कठिन होता है। इसलिए शाकाहारी जीवों की आंतें लंबी होती हैं ताकि उनके पाचन तंत्र को उनके द्वारा उपभोग किए जाने वाले पौधों से सभी पोषक तत्वों को तोड़ने और अवशोषित करने का समय मिल सके। वास्तव में, एक शाकाहारी प्राणी की आंतें उसके शरीर की लंबाई से दस गुना अधिक लंबी हो सकती हैं!

अफ़्रीकी हाथी दुनिया का सबसे बड़ा शाकाहारी जानवर है। (छवि: विकिमीडिया)

दूसरी ओर मांसाहारियों की आंतें छोटी होती हैं क्योंकि सेल्युलोज को पचाने का कठिन काम भी वे शाकाहारी भोजन करते हैं जो वे खाते हैं!

हालाँकि मतभेद यहीं ख़त्म नहीं होते। मांसाहारियों और यहां तक ​​कि मनुष्यों में देखे जाने वाले एकल कक्ष पाचन तंत्र के विपरीत, शाकाहारी जीवों में कई कक्षों के साथ अधिक जटिल पाचन तंत्र भी होते हैं।

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जुगाली करने वाले जानवर क्या हैं?

जुगाली करने वाले जानवर शाकाहारी होते हैं जिनके पेट में कई कक्ष होते हैं। कई कक्ष जानवरों को भोजन के रूप में उपभोग किए जाने वाले पौधे के पदार्थ को तोड़ने में मदद करते हैं। जुगाली करने वाले पशु के पाचन तंत्र का दिलचस्प गुण है पुनर्जनन यानी निगले हुए भोजन को दोबारा मुंह में लाना। जब जुगाली करने वाले जानवर जैसे बकरी, भेड़ और गाय घास खाते हैं, तो वे अपने आंशिक रूप से पचे हुए भोजन (जिसे जुगाली कहा जाता है) को उगलते हैं और फिर से चबाते हैं। जब जुगाली निगल ली जाती है तो यह पेट के अगले कक्ष में चला जाता है जहां यह और टूट जाता है, फिर से उग जाता है और यह चक्र तब तक दोहराया जाता है जब तक भोजन पेट के अंतिम कक्ष में नहीं पहुंच जाता।

गायें जुगाली करने वाली होती हैं। (छवि: विकिमीडिया)

जुगाली करने वालों के सबसे बड़े और पहले पेट के कक्ष को रुमेन कहा जाता है और इसमें बैक्टीरिया होते हैं जो जानवरों को उनके द्वारा खाए गए भोजन को तोड़ने में मदद करते हैं। यदि आपने कभी गायों को दिन में लंबे समय तक चबाते हुए देखा है, तो अब आप जानते हैं कि क्यों!

क्या घोड़े जुगाली करने वाले होते हैं?

दिलचस्प बात यह है कि यद्यपि वे ऐसे प्रतीत हो सकते हैं, घोड़े जुगाली करने वाले नहीं हैं! बड़े पैमाने पर पौधों से युक्त आहार खाने के बावजूद, उनके पेट में एकाधिक कक्ष नहीं होते हैं। इसके बजाय, उनकी लंबी आंतें उन्हें सेलूलोज़ को तोड़ने में उसी तरह मदद करती हैं जैसे एक रुमेन गाय की मदद करता है।

किसी जानवर के अन्य कौन से लक्षण उसके द्वारा खाए जाने वाले भोजन से प्रभावित होते हैं? क्या आप अनुमान लगा सकते हैं? हमें नीचे टिप्पणियों में बताएं।

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