बाहरी अंतरिक्ष की यात्रा करना, घातक बीमारियों के इलाज की खोज करना, दुनिया के ज्ञान को अपनी उंगलियों पर पहुंचाना – मनुष्यों द्वारा किए गए कुछ कारनामे हैरान कर देने वाले हैं। अब, क्या होगा अगर हम आपको बताएं, ‘हाथी के दांत गायब करना’ यह भी मानवीय कारनामों की लंबी सूची का हिस्सा है। हैरान?

वर्षों की अवैध शिकार गतिविधियों के बाद, जंगल में अधिक से अधिक हाथी बिना दाँत के पैदा हुए पाए जाते हैं। यह विश्व हाथी दिवसआइए देखें कि कैसे मनुष्यों ने, अनजाने में, हाथियों के विकास की दिशा बदल दी है।

हाथी के दाँत क्या हैं?

हाथी के दाँत उसके हैं संशोधित दांत. वे मूलतः हैं कृन्तक (दांत काटने या काटने के लिए होते हैं) हाथी के ऊपरी जबड़े के। ग्रे दिग्गज अपने दाँतों का उपयोग खुदाई, वस्तुओं को ले जाने और खुद की रक्षा करने सहित विभिन्न गतिविधियों के लिए करते हैं।

अपने लंबे दाँतों वाला एक अफ़्रीकी हाथी।  छवि स्रोत: विकिमीडिया कॉमन्स

अपने लंबे दाँतों वाला एक अफ़्रीकी हाथी। छवि स्रोत: विकिमीडिया कॉमन्स

दिलचस्प बात यह है कि जिस तरह मनुष्य बाएँ या दाएँ हाथ के होते हैं, उसी तरह हाथी भी बाएँ या दाएँ दाँत वाले होते हैं, जो एक दाँत के बजाय दूसरे दाँत के इस्तेमाल को प्राथमिकता देते हैं! क्या आप जानते हैं कि वहाँ थे सीधे दाँत वाले हाथी पिछले?

इंसानों को हाथी के दांतों में दिलचस्पी क्यों है?

हाथी दांत जानवरों के दाँतों और दाँतों से प्राप्त एक सफेद पदार्थ है। हड़प्पा सभ्यता के आरंभ से ही हाथीदांत से बनी कलाकृतियाँ मानी जाती रही हैं कीमती. जबकि हाथी दांत की वस्तुएं कई अलग-अलग जानवरों के दांतों से बनाई जा सकती हैं, हाथी के दांत सबसे लोकप्रिय विकल्प हैं। हाथी दांत से बनी अधिकांश वस्तुओं का उपयोग सजावटी या सजावटी उद्देश्यों के लिए किया जाता था।

एक सजावटी हाथीदांत बॉक्स.  छवि स्रोत: विकिमीडिया कॉमन्स

एक सजावटी हाथीदांत बॉक्स. छवि स्रोत: विकिमीडिया कॉमन्स

चम्मच, उपहार बक्से, पिन और कंघी के हैंडल उन वस्तुओं के कुछ उदाहरण हैं जो हाथी दांत से बनाए गए थे। हालाँकि, ये वस्तुएँ जितनी मूल्यवान थीं, उनकी कीमत बहुत अधिक थी – हाथीदांत प्राप्त करने का एकमात्र तरीका एक हाथी को मारना और उसका दाँत निकालना है। आधुनिक समय में हाथीदांत व्यापार और अवैध शिकार अफ़्रीकी और एशियाई हाथियों के दाँत बनाए गए हैं गैरकानूनी.

तो फिर हाथी के दाँत कहाँ गये?

दुर्भाग्य से, हाथियों के अवैध शिकार और हाथी दांत के व्यापार पर प्रतिबंध के बावजूद, कई लोग अभी भी इन गतिविधियों को अवैध रूप से संचालित करते हैं। मनुष्यों द्वारा लंबे समय तक अवैध रूप से किए जाने वाले हाथी के अवैध शिकार ने हाथियों को इस ओर प्रेरित किया है विकसित होना और दाँत-रहित हो जाओ। ऐसे!

एक दाँत रहित एशियाई हाथी।  छवि स्रोत: विकिमीडिया कॉमन्स

एक दाँत रहित एशियाई हाथी। छवि स्रोत: विकिमीडिया कॉमन्स

जबकि अधिकांश हाथी दाँतों के साथ पैदा होते हैं, इसका एक छोटा सा हिस्सा होता है महिला हाथी जो पैदा होते हैं बिना दांत के. चूँकि इन हाथियों का शिकार नहीं किया जाता है (क्योंकि उनके पास हाथीदांत की वस्तुएँ बनाने के लिए दाँत नहीं होते हैं), वे अंततः जीवित रहते हैं, प्रजनन करते हैं और अधिक बेटी हाथियों को जन्म देते हैं, जो अपनी माँ की तरह, दाँत रहित होती हैं। वैज्ञानिकों ने पहली बार इस पर ध्यान तब दिया जब आश्चर्यजनक रूप से बड़ी संख्या में हाथी बिना दांत के पैदा हुए गोरोंगोसा राष्ट्रीय उद्यान मोज़ाम्बिक, अफ़्रीका में.

वैज्ञानिकों के कुछ अनौपचारिक खातों का कहना है कि हाथियों का बिना दांत वाला संस्करण अपने संशोधित दांतों के बिना भी ठीक से काम करने में सक्षम है। अनेक एशियाई हाथीउदाहरण के लिए, अपने निवास स्थान के आधार पर, अक्सर दाँत रहित होते हैं। लेकिन उनका कैसे अफ़्रीकी चचेरे भाई-बहन कम दांतों के साथ अनुकूलन करेंगे, इसका अध्ययन अभी बाकी है। इस बीच, हम अभी भी नहीं जानते हैं कि अधिक हाथी दाँत के साथ या बिना दाँत के पैदा होंगे या नहीं क्योंकि दुनिया भर में सरकारें अवैध शिकार गतिविधियों पर और सख्ती कर रही हैं।

यह हमारे लिए एक अनुस्मारक भी है कि मानवीय गतिविधियों का दूरगामी प्रभाव पड़ता है जैव विविधता ग्रह का. जब हम अपने आस-पास की वनस्पतियों और जीवों के साथ बातचीत करते हैं, तो हमारे पास प्रजातियों के पाठ्यक्रम को स्थायी तरीकों से बदलने की क्षमता होती है। इसे देखते हुए, पर्यावरण (और इसमें रहने वाले कई प्राणियों) की जिम्मेदारीपूर्वक देखभाल करना और भी महत्वपूर्ण हो जाता है। कभी सोचा क्या क्या 10 लाख साल बाद इंसान ऐसे दिखेंगे?.

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