जीवन की शुरुआत कब हुई

घूमें, अपने चारों ओर देखें, पृथ्वी पर कहीं भी देखें और वहाँ जीवन है! चाहे वह पेड़ पर बैठा पक्षी हो, पार्क में इधर-उधर दौड़ता कुत्ता हो या हर सतह पर रहने वाले अदृश्य सूक्ष्मजीव हों। हालाँकि, 4.5 अरब साल पहले जब ग्रह का जन्म हुआ था, तब यह बाँझ था। तो, पहला जीवन कब और कैसे उत्पन्न हुआ?

संक्षिप्त और सरल उत्तर होगा: हम ठीक से नहीं जानते, क्योंकि यदि मानव जाति को पता होता कि कब और कैसे, तो हम इसे पुन: उत्पन्न कर सकते हैं। वैज्ञानिक और विशेषज्ञ तब सही परिस्थितियों में सही रसायनों को एक सीलबंद कंटेनर में रख सकते थे और जब वे इसे खोलते थे, तो उन्हें जीवित जीव मिलते थे! ख़ैर, ऐसा आज तक किसी ने नहीं किया और न ही ये अभी तक संभव हो पाया है. हालाँकि, हमारे पास इस बारे में बहुत सारे सुराग हैं कि ब्रह्मांड में जीवन कैसे और कब शुरू हुआ होगा। आइए उनमें से सबसे आसान से शुरुआत करें।

जीवन की परिभाषा क्या है?

वैज्ञानिकों द्वारा अब तक जीवन की लगभग 123 परिभाषाएँ संकलित की जा चुकी हैं। जीव विज्ञान की पाठ्यपुस्तकों में भी जीवन की परिभाषा पर कुछ हद तक असहमति है। लोकप्रिय विज्ञान लेखक और अमेरिकी नीतिविज्ञानी जेम्स गोल्ड लिखते हैं कि “अधिकांश शब्दकोश जीवन को उस संपत्ति के रूप में परिभाषित करते हैं जो जीवित को मृतकों से अलग करती है, और मृत को जीवन से वंचित होने के रूप में परिभाषित करती है। ये विलक्षण रूप से गोलाकार और असंतोषजनक परिभाषाएँ हमें इस बात का कोई सुराग नहीं देती हैं कि प्रोटोजोआ और पौधों के साथ हमारे बीच क्या समानता है।
प्रसिद्ध जीवविज्ञान पुस्तक लेखक नील कैंपबेल और जेन रीस कहते हैं कि “जिस घटना को हम जीवन कहते हैं वह एक सरल, एक-वाक्य परिभाषा को अस्वीकार करती है।” जबकि लेखक जॉन कास्टी एक एकल-वाक्य परिभाषा देते हैं: “एक इकाई को ‘जीवित’ माना जाता है यदि इसमें तीन बुनियादी कार्यात्मक गतिविधियों को पूरा करने की क्षमता है: चयापचय, आत्म-मरम्मत और प्रतिकृति”। नासा जीवन को “डार्विनियन विकास में सक्षम एक आत्मनिर्भर रासायनिक प्रणाली” के रूप में परिभाषित करता है।

ब्रह्मांड में जीवन की शुरुआत कैसे हुई?

अब आइए आगे बढ़ते हैं कि जीवन किस चीज़ से बना है और वे घटक कहाँ से आए हैं? पृथ्वी पर मौजूद जीवित जीवों में प्रोटीन और न्यूक्लिक एसिड जैसे हजारों रसायन होते हैं जो हमारी आनुवंशिक जानकारी रखते हैं। ये रसायन काफी जटिल होते हैं, लेकिन यह पाया गया है कि इनके घटक भाग काफी आसानी से बन जाते हैं। बाद में कई अध्ययनों से पता चला कि पृथ्वी जैविक रसायनों का एक कारखाना थी। हालाँकि, इनमें से बहुत सारे रसायनों के होने से जीवन नहीं मिलता है।

यहीं पर यह सब मुश्किल हो जाता है। शोध के अनुसार, जब किसी चीज़ के जीवित होने की बात आती है तो यह तीन चीजों पर निर्भर करती है। सबसे पहले, जीव को खुद को एक साथ रखना पड़ता है, अक्सर एक बाहरी परत के साथ, जिसे हटाना तुरंत समस्याग्रस्त होता है। दूसरा, जीव को अपना भोजन खुद ही खाना चाहिए और इसमें जटिल रासायनिक प्रतिक्रियाएं शामिल होती हैं। और अंततः, जीवन को स्वयं को पुनरुत्पादित करना होगा, जिसका अर्थ है कि इसमें ऐसे जीन होने चाहिए जिन्हें वह आगे बढ़ा सके।

जीवन की शुरुआत कब हुई

जीवन की शुरुआत कैसे हुई, इस बारे में सबसे गहन सवाल पूछे जाने पर वैज्ञानिकों के मन में जो पहला विचार आया, वह “प्राइमर्डियल सूप” का था। धारणा यह थी कि जब पृथ्वी युवा थी, तो महासागर जीवन के लिए महत्वपूर्ण सरल रसायनों से भरे हुए थे। ये अंततः सरल जीवित कोशिकाओं में स्वतः एकत्रित हो जायेंगे। यह विचार 1920 के दशक में स्वतंत्र रूप से काम करने वाले दो शोधकर्ताओं द्वारा प्रस्तावित किया गया था: यूएसएसआर में अलेक्जेंडर ओपरिन और ब्रिटिश आनुवंशिकीविद् जेबीएस हाल्डेन।

इस विचार को 1953 में बड़े पैमाने पर समर्थन मिला जब स्टैनली मिलर नामक एक युवा अमेरिकी स्नातक छात्र ने नोबेल पुरस्कार विजेता हेरोल्ड उरे की देखरेख में एक प्रसिद्ध प्रयोग किया। मिलर ने कांच की ट्यूबों में चार साधारण रसायनों को मिलाया, जिन्हें बिजली की नकल करने के लिए बिजली की चिंगारी से गर्म किया गया और झटका दिया गया। प्रयोग से कई अमीनो एसिड बने, जो प्रोटीन के निर्माण खंड हैं। और इस प्रयोग ने दुनिया को दिखाया कि जीवन के रसायन प्राकृतिक रूप से बन सकते हैं।

हालाँकि, जैसा कि हमने पहले ही ऊपर उल्लेख किया है, शून्य से जीवन बनाना मिलर के प्रयोग के सुझाव से कहीं अधिक जटिल साबित हुआ है। वैज्ञानिक आज भी इस बात पर असहमत हैं कि जीवन के कौन से रासायनिक घटक पहले आए, जीवन की कौन सी प्रक्रियाएँ पहले आईं और पृथ्वी पर जीवन सबसे पहले कहाँ पैदा हुआ।

एक अधिक लोकप्रिय विचारधारा ने कहा कि “आरएनए वर्ल्ड” में जीवन की शुरुआत डीएनए के करीबी रिश्तेदार आरएनए से हुई। आरएनए जीन ले जा सकता है और डीएनए की तरह खुद की प्रतिलिपि बना सकता है, लेकिन यह प्रोटीन की तरह ही मुड़ सकता है और एक एंजाइम के रूप में कार्य कर सकता है। विशेषज्ञों का विचार यह था कि केवल आरएनए पर आधारित जीव पहले उत्पन्न हुए, और बाद में डीएनए और प्रोटीन विकसित हुए। हालाँकि, हाल के वर्षों में, कुछ शोधकर्ताओं ने सुझाव दिया है कि आरएनए वास्तव में केवल तभी अपनी क्षमता तक पहुंचता है जब इसे प्रोटीन के साथ जोड़ा जाता है और जीवन शुरू करने के लिए दोनों का अस्तित्व होना चाहिए। एक अन्य मत में कहा गया है कि पहले जीव साधारण बूँद या बुलबुले थे।

जीवन की शुरुआत कब हुई

जीवन का पहला निशान

वैज्ञानिक उस समय के बारे में आश्वस्त हैं जब सबसे पुराना जीवाश्म साक्ष्य पाया गया था। वैज्ञानिकों ने पता लगाया है कि ब्रह्मांड में जीवन कम से कम 3.5 अरब साल पहले शुरू हुआ था क्योंकि यह पृथ्वी पर जीवन के जीवाश्म साक्ष्य वाली सबसे पुरानी चट्टानों का युग है। जीवाश्मों वाली ये 3.5 अरब साल पुरानी चट्टानें अफ्रीका और ऑस्ट्रेलिया में पाई जा सकती हैं। विशेषज्ञों द्वारा थोड़ी पुरानी चट्टानों में भी जीवन के रासायनिक निशान पाए गए हैं। उदाहरण के लिए, ग्रीनलैंड में, प्राचीन रूपांतरित तलछटों की एक श्रृंखला पाई गई है। अनुसंधान ने संकेत दिया है कि तलछट लगभग 3.8 अरब साल पहले जमा हुई थी।

कुल मिलाकर, जैसा कि हम समझते हैं जीवन में पानी अवश्य होना चाहिए। यह सामान्य नियम पृथ्वी पर सत्य है और हमारे सौर मंडल में अन्यत्र भी सत्य माना जाता है। वर्तमान में, मंगल ग्रह पर जीवन की तलाश की जा रही है, जहां कभी सतह पर पानी बहता रहा होगा।

क्या आपको लगता है कि पृथ्वी से बिल्कुल अलग परिस्थितियों में जीवन मौजूद हो सकता है? आपके अनुसार जीवन को संभव बनाने का गुप्त घटक क्या है? हमें नीचे टिप्पणियों में बताएं।

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