जिन लोगों ने विकासवाद का अध्ययन किया है, वे पृथ्वी की सतह से टकराने वाले क्षुद्रग्रह के प्रभाव को जानते होंगे। यह व्यापक रूप से स्वीकार किया जाता है कि उन्होंने हमारे ग्रह से डायनासोरों का सफाया कर दिया!

आपने यह भी जान लिया होगा कि ऐसे अन्य क्षुद्रग्रह या निकट-पृथ्वी पिंड भी हो सकते हैं जो पृथ्वी से टकरा सकते हैं और समान पैमाने पर विनाश का कारण बन सकते हैं।

यह ऐसी चीज़ नहीं है जिसकी हमें आवश्यकता है, है ना? इसलिए, नासा ने हाल ही में पृथ्वी को विशाल अंतरिक्ष चट्टानों से भविष्य में होने वाले किसी भी खतरे से बचाने के लिए एक मिशन शुरू किया है! अगर यह फिल्म की कहानी के समान ही अजीब लगता है आर्मागेडन, अजीब बात है, यह है!

अंतरिक्ष संगठन ने जानबूझकर एक क्षुद्रग्रह पर हमला करने के लिए एक अंतरिक्ष यान भेजा है, संभवतः परीक्षण के रूप में अपना मार्ग बदलने के लिए। अपने बीच के मार्वल प्रशंसकों के लिए, अंतरिक्ष यान को थोर के हैमर माजोलनिर के रूप में सोचें, लेकिन यह दिग्गजों के सिर को नष्ट करने के बजाय क्षुद्रग्रहों का मार्ग बदल देता है।

आइए इस अंतरिक्ष यान के बारे में और अधिक समझें।

हमें ऐसे मिशन की आवश्यकता क्यों है?

वैज्ञानिकों का अनुमान है कि 140 मीटर या उससे अधिक आकार के क्षुद्रग्रह हर 20,000 साल में एक बार टकराते हैं। और उनमें से कुछ पृथ्वी के काफी करीब हैं।

पृथ्वी के निकट 10,000 ज्ञात क्षुद्रग्रह हैं, लेकिन अगले 100 वर्षों में किसी के भी टकराने की कोई महत्वपूर्ण संभावना नहीं है। इसलिए, हम फिलहाल सुरक्षित प्रतीत हो रहे हैं। हालाँकि, वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि अभी भी ऐसी 15,000 और वस्तुएँ खोजी जाने की प्रतीक्षा में हैं।

जब कुछ क्षुद्रग्रह पृथ्वी से टकराते हैं, तो क्षति वास्तव में गंभीर होती है

स्पष्ट होने के लिए, सभी क्षुद्रग्रह ग्रह के लिए खतरा पैदा नहीं करते हैं। लेकिन कुछ बड़े लोग ऐसा करते हैं। विशेषज्ञों का कहना है कि 100 मीटर और उससे बड़े आकार के क्षुद्रग्रह पृथ्वी के लिए खतरा हैं और हमें उनके आकार और पृथ्वी से निकटता के आधार पर उनके मार्ग को मोड़ने की जरूरत है।

नासा के ग्रह रक्षा समन्वय कार्यालय के अनुसार, 140 मीटर (460 फीट) से बड़े आकार के उन क्षुद्रग्रहों में पूरे शहरों को नष्ट करने की क्षमता है! वे पिंडों के एक वर्ग से संबंधित हैं जिन्हें नियर-अर्थ ऑब्जेक्ट्स (एनईओ) के रूप में जाना जाता है, जो 48 मिलियन किलोमीटर (30 मिलियन मील) के भीतर पहुंचते हैं।

मिशन क्या करेगा?

नासा के विशेषज्ञों ने सोचा कि हमें एक ऐसे अंतरिक्ष यान की आवश्यकता है जो इन क्षुद्रग्रहों से टकराए और संभवतः उनका मार्ग बदल दे। उन्होंने 23 नवंबर को प्रूफ-ऑफ-कॉन्सेप्ट प्रयोग के रूप में DART – डबल क्षुद्रग्रह पुनर्निर्देशन परीक्षण – नामक एक अंतरिक्ष यान लॉन्च किया। इसे कैलिफोर्निया में वैंडेनबर्ग स्पेस फोर्स बेस से स्पेसएक्स रॉकेट पर लॉन्च किया गया था।

इस अंतरिक्ष यान का लक्ष्य डिमोर्फोस के प्रक्षेप पथ को थोड़ा बदलना है, जो लगभग 160 मीटर (525 फीट) चौड़ा एक “चंद्रमा” है, जो डिडिमोस नामक एक बहुत बड़े क्षुद्रग्रह का चक्कर लगाता है, जिसका व्यास 762 मीटर (2,500 फीट) है। यह द्विआधारी क्षुद्रग्रह प्रणाली एक साथ सूर्य की परिक्रमा करती है।

यह बाइनरी क्षुद्रग्रह प्रणाली उस अवधारणा के लिए एक परीक्षण स्थल मात्र है जिसे नासा लेकर आया है।

यह अंतरिक्ष यान क्षुद्रग्रह का निरीक्षण करेगा और उसे तोड़ने का प्रयास करेगा

DART एक गोल्फ कार्ट के आकार का होगा और संभवतः पृथ्वी की कक्षा छोड़ने के दस महीने बाद सितंबर 2022 में चंद्रमा पर हमला करेगा। बाइनरी क्षुद्रग्रह प्रणाली पृथ्वी से 11 मिलियन किलोमीटर (6.8 मिलियन मील) दूर है – लगभग अब तक का निकटतम बिंदु।

दुर्घटना और उसके बाद के प्रभावों की निगरानी के लिए DART पर एक कैमरा और इमेजिंग सिस्टम सेटअप होगा। मिशन उन्हें पकड़ने के लिए इटली के LICIACube उपग्रह का उपयोग कर रहा है।

DART क्षुद्रग्रहों का पता लगाने और उनके साथ बातचीत करने के लिए हाल के वर्षों के कई नासा मिशनों में से नवीनतम है – 4.6 अरब साल पहले सौर मंडल के गठन से प्रारंभिक चट्टानी अवशेष।

कितना कारगर होगा ये मिशन?

DART को अंतरिक्ष में लॉन्च करने के पूरे ऑपरेशन की लागत $324 मिलियन है। नासा को यह सुनिश्चित करने की ज़रूरत है कि यह प्रभावी है, है ना? अब केवल आकार पर विचार करते हुए, यह एक अंगूर को एक विशाल चट्टान में तोड़ने जैसा है। इस तस्वीर को देखने से आपको यह समझने में मदद मिलेगी कि अंतरिक्ष यान प्रश्न में क्षुद्रग्रह की तुलना में कितना छोटा है।

इस प्रकार DART की तुलना शक्तिशाली डिडिमोस से की जाती है

लेकिन वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि इससे क्षुद्रग्रह का रास्ता भटक जाएगा। हालाँकि, विक्षेपण की भयावहता को देखा जाना बाकी है। और जैसे-जैसे अंतरिक्ष यान डिडिमोस-डिमोर्फस जोड़ी के करीब आएगा, इमेजिंग सिस्टम उसी पर नज़र रखेगा।

DART मिशन कितना प्रभावी है, यह समझने के लिए आप इस स्थान का इंतजार कर सकते हैं और देख सकते हैं।

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