क्या दुनिया में कोई ऐसा है जो शक्तिशाली लेकिन सौम्य विशालकाय हाथी से प्रभावित नहीं होगा? हाथियों की तीन जीवित प्रजातियाँ हैं, अफ़्रीकी झाड़ी हाथी, अफ़्रीकी वन हाथी और एशियाई हाथी। हमारे पसंदीदा पचीडर्म मौजूदा ज़मीनी जानवरों में सबसे बड़े हैं, और एक हाथी का जीवनकाल एशियाई हाथियों के लिए 48 वर्ष और उनके अफ्रीकी चचेरे भाइयों के लिए 60 से 70 वर्ष है।

वे एलीफैंटिडे परिवार के एकमात्र जीवित सदस्य हैं, जिनके मैमथ एशियाई हाथियों से मिलते जुलते हैं और मास्टोडॉन अफ्रीकी हाथियों से मिलते जुलते हैं। यदि इसने आपको उत्सुक कर दिया है, तो आइए गहराई से जानें और हाथियों से जुड़े कुछ अनोखे और अज्ञात तथ्य जानें।

यहाँ हाथियों के बारे में 10 आश्चर्यजनक तथ्य हैं!

हाथी कान वाले होते हैं

क्या आप जानते हैं कि आप उसके कानों से अंदाजा लगा सकते हैं कि आप किस प्रजाति के हाथी को देख रहे हैं? जबकि अफ्रीकी हाथी के कान विशाल होते हैं और कहा जाता है कि वे अफ्रीकी महाद्वीप की तरह दिखते हैं, एशियाई हाथियों के कान भारतीय उपमहाद्वीप की तरह बने होते हैं! एक और अंतर यह है कि अफ़्रीकी हाथियों की सूंड की नोक पर दो ‘उंगलियाँ’ होती हैं, हालाँकि एशियाई हाथियों में केवल एक होती है।

यह सब ट्रंक में है!

हाथियों की सूंड में लगभग 40,000 मांसपेशियाँ होती हैं, जो 150,000 मांसपेशी प्रावरणी (मांसपेशियों की छोटी इकाई) से बनी होती हैं, जिससे उनकी सूंड संभवतः स्तनधारियों के बीच सबसे संवेदनशील अंग बन जाती है। एशियाई हाथी अखरोट का छिलका उतार सकते हैं, उसके खोल को उड़ा सकते हैं और अपनी सूंड से अखरोट खा सकते हैं! ये भव्य जानवर तैरते समय अपनी सूंड का उपयोग स्नोर्कल के रूप में भी करते हैं और इनमें 8 लीटर तक पानी जमा कर सकते हैं।

सिर्फ दिखावे के लिए नहीं

हाथी के दाँत वास्तव में लंबे कृंतक दांत होते हैं जो हाथी के दो साल का होने पर बढ़ने लगते हैं। वे हाथी के जीवन भर विकसित होते रहते हैं और अत्यधिक प्रभावशाली हो जाते हैं। दाँत मुख्य रूप से डेंटाइन से बने होते हैं, जो एक कठोर, मोटा, कठोर ऊतक है और पूरा दाँत इनेमल में लपेटा जाता है, जो जानवरों का सबसे कठोर ऊतक है। यह दाँत का वह हिस्सा है जो सबसे अधिक टूट-फूट से जूझता है।

कोमल लेकिन मोटी चमड़ी वाला

एक हाथी की त्वचा लगभग 2.5 सेमी मोटी होती है, और उनकी त्वचा की सिलवटें और गांठें सपाट त्वचा की तुलना में 10 गुना अधिक पानी धारण कर सकती हैं। यह असाधारण क्षमता उष्णकटिबंधीय गर्मी की तीव्रता में सहायता करती है और उन्हें आसानी से ठंडा होने देती है।

समुदाय प्रेमी

हाथी उत्साही भागीदार होते हैं! ये जानवर अलग-अलग तरीकों से संवाद करते हैं जैसे तुरही की आवाज़, इन्फ्रासाउंड (लोगों के लिए अगोचर), गैर-मौखिक संचार, सुगंध और निश्चित रूप से, संपर्क के माध्यम से। सबसे असाधारण तरीकों में से एक जिसके माध्यम से वे संदेश भेजते हैं वह भूकंपीय संकेत है जो जमीन में कंपन पैदा करता है, जिसे हाथी अपने पैरों के माध्यम से पता लगाते हैं।

भोजन पथ का अनुसरण करें!

हाथियों को प्रतिदिन लगभग 150 किलोग्राम तक भोजन खाने की आवश्यकता होती है, और इसका मतलब है कि वे अपने दिन का तीन-चौथाई हिस्सा केवल खाने में बिता सकते हैं! घास, पत्तियाँ, झाड़ियाँ, प्राकृतिक उत्पाद, जड़ें, और जब यह विशेष रूप से सूखा होता है, यहाँ तक कि टहनियाँ, शाखाएँ और छाल जैसे लकड़ी के हिस्से भी हाथी का आहार बनाते हैं।

हाथी कभी नहीं भूलता

एक हाथी का टेम्पोरल लोब, या मस्तिष्क का स्मृति से जुड़ा हिस्सा, मनुष्यों की तुलना में बहुत बड़ा और सघन होता है। इसका मतलब है कि उनके पास अद्भुत यादें हैं। यहीं से यह मुहावरा आया है, ‘हाथी कभी नहीं भूलते।’ उनकी दृष्टि अन्य इंद्रियों की तुलना में बहुत कमजोर है, और वे अपनी गंध की भावना पर बहुत अधिक भरोसा करते हैं, वर्षों के बाद भी अन्य हाथियों को उनकी गंध से पहचान लेते हैं।

सच्चे उत्तरजीवितावादी

हाथी वास्तविक अस्तित्ववादी होते हैं। हाथी के बच्चे जन्म के 20 मिनट के भीतर खड़े हो सकते हैं और जल्द ही चल सकते हैं। दो दिनों के भीतर, वे अपने समूह के वयस्कों से अवगत रह सकते हैं और उनके नेतृत्व का अनुसरण कर सकते हैं। हाथी भोजन की तलाश में अत्यधिक दूरी तय करते हैं, और जीवित रहने की ये युक्तियाँ उन्हें सुरक्षित रहने में मदद करती हैं।

पारिवारिक संबंध

एक अजीब मोड़ में, हाथियों का सबसे निकटतम जीवित रिश्तेदार रॉक हाईरेक्स है, एक जानवर जो अत्यधिक काटने के साथ एक बड़े गिनी पिग के आकार का होता है! उनके अन्य करीबी रिश्तेदारों में मैनेटीज़ और गैंडे शामिल हैं। हाथी, हाईरेक्स और मैनेटी सभी टेथीथेरिया नामक स्तनधारियों के समूह के सामान्य खुर वाले पूर्वजों के वंशज हैं, जो लगभग 50 मिलियन वर्ष पहले विलुप्त हो गए थे।

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