वायलेट्स की तलाश

सारी लकड़ियाँ बैंगनी रंग से नीली हो गई थीं, लेकिन अब वे लगभग ख़त्म हो चुकी थीं। पक्षियों ने उन्हें अपने पास रखने और वापस बुलाने के लिए और जोर-जोर से गाना शुरू कर दिया, लेकिन जल्द ही सारी लकड़ियों में एक सिरे से दूसरे सिरे तक एक भी बैंगनी रंग नहीं बचा। बर्फ़ की बूंदें मर गईं, और प्राइमरोज़ मुरझा गए, काउसलिप्स और ब्लू-बेल्स गायब हो गए, कांटे फूल के साथ सफेद हो गए, जंगली हनीसकल ने लकड़ी को अपनी सुगंध से भर दिया, और जल्द ही फल पकने लगे।

ब्लैकबर्ड्स और निगल और चैफिंच, और वे सभी पक्षी जिन्हें वे जानते थे, बगीचे के पेड़ों और झाड़ियों के आसपास इकट्ठा हो गए, और जंगल को भूल गए, जब तक कि एक दिन अचानक उन्हें एक छोटा बच्चा दिखाई नहीं दिया। वह एक पेड़ के नीचे कुर्सी पर बैठी थी; उसके सामने एक छोटी सी मेज थी और उसकी टोपी के चारों ओर एक गुलाबी रिबन था; वह चाँदी के बड़े चम्मच से फल खा रही थी। पक्षी डर गए, और तब तक दूर रहे जब तक कि एक गौरैया ने चहचहाया और बच्चे ने ऊपर नहीं देखा, और जब उन्होंने देखा कि उसकी आँखें कितनी नीली थीं, तो वे बहादुरी से गाने लगे और उसके चारों ओर फड़फड़ाने लगे, यह सोचकर कि वह उनके लिए वायलेट्स से समाचार लेकर आई है। लेकिन उसने फिर कभी ऊपर नहीं देखा, हालाँकि पक्षी उसके ऊपर की शाखा पर झुंड बनाकर मेज पर बैठ गए, और अपनी छोटी चोंचें उसकी प्लेट से रगड़ने लगे। उसने बस एक हाथ से अपनी टोपी पकड़ रखी थी और दूसरे हाथ से चांदी के चम्मच से फल उठाती जा रही थी।

“आह, प्यारे बच्चे,” एक निगल ने चहचहाया, “शायद तुम नहीं जानते कि तुम्हारी आँखों में क्या लिखा है; हममें से बहुत से लोग ऐसे रहस्य रखते हैं जिन्हें हम सबसे बाद में स्वयं जानते हैं”

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