एक समय की बात है, एक गाँव में एक बूढ़ा आदमी अपने तीन बेटों के साथ रहता था। तीनों बेटे मेहनती थे। फिर भी, वे हर समय झगड़ते रहते थे। बूढ़े व्यक्ति ने उन्हें एकजुट करने की बहुत कोशिश की लेकिन वह असफल रहा। हालाँकि गाँव वालों ने उनकी मेहनत और प्रयासों की सराहना की, लेकिन उन्होंने उनके झगड़ों पर उनका मज़ाक उड़ाया।

कई महीने बीत गए और बूढ़ा बीमार पड़ गया। उन्होंने अपने बेटों से एकजुट रहने को कहा, लेकिन उन्होंने उनकी एक न सुनी. इसलिए, उन्होंने उन्हें एक व्यावहारिक सबक सिखाने का फैसला किया ताकि वे अपने मतभेदों को भूल जाएं और एकजुट रहें।

बूढ़े ने अपने बेटों को बुलाया। उसने उनसे कहा, “मैं तुम्हें लकड़ियों का एक बंडल दूँगा। प्रत्येक छड़ी को अलग करें और आपको प्रत्येक छड़ी को दो भागों में तोड़ना होगा। जो जल्दी से लाठी तोड़ देगा उसे अधिक इनाम मिलेगा।”

बेटे राजी हो गये.

बूढ़े व्यक्ति ने उनमें से प्रत्येक को 10 छड़ियों का एक बंडल दिया और उनसे प्रत्येक छड़ी को टुकड़ों में तोड़ने के लिए कहा। उन्होंने कुछ ही मिनटों में लाठियों के टुकड़े-टुकड़े कर दिए।

और वे फिर आपस में झगड़ने लगे कि पहले कौन आया।

बूढ़े ने कहा, “प्यारे बेटों, खेल ख़त्म नहीं हुआ है। अब मैं तुममें से प्रत्येक को लकड़ियों का एक और गट्ठर दूँगा। आपको लकड़ियाँ एक बंडल के रूप में तोड़नी होंगी, अलग-अलग छड़ियों के रूप में नहीं।”

बेटे सहमत हो गए और लकड़ियों के बंडल को तोड़ने की कोशिश की। हालाँकि उन्होंने अपनी पूरी कोशिश की, लेकिन वे बंडल को नहीं तोड़ सके। वे कार्य पूरा करने में असफल रहे।

तीनों पुत्रों ने अपनी असफलता की सूचना अपने पिता को दी।

बूढ़े व्यक्ति ने उत्तर दिया, “प्रिय पुत्रों, देखो! आप एक ही लकड़ी को आसानी से टुकड़ों में तोड़ सकते थे, लेकिन आप बंडल को तोड़ने में सक्षम नहीं थे! इसलिए अगर आप एकजुट रहेंगे तो कोई आपका कुछ नहीं बिगाड़ पाएगा। यदि आप हर समय अपने भाइयों से झगड़ते हैं तो कोई भी आपको आसानी से हरा सकता है। मैं आपसे एकजुट रहने का अनुरोध करता हूं।

तीनों बेटों ने एकता की ताकत को समझा और अपने पिता से वादा किया कि चाहे जो भी स्थिति हो, वे सभी एक साथ रहेंगे।

नैतिक: एकता ही ताकत है!

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