लकड़ी की गुड़िया

लकड़ी की गुड़िया कोई शांति नहीं थी.

“मेरे प्यारे, अगर तुम कभी गुड़िया हो, तो एक चिथड़े की गुड़िया, या एक मोम की गुड़िया, या चूरा से भरी एक गुड़िया जो आसानी से निकलने वाली है, या एक चीनी गुड़िया बनने की आशा करो जो आसानी से टूट जाए,” तो उसके विचार ऐसे ही थे। “एक रंगे हुए सिर और हिलने-डुलने वाले जोड़ों वाली एक अच्छी मजबूत लकड़ी की गुड़िया के अलावा दुनिया में कुछ भी, वास्तव में ऐसा होना एक दुखद बात है।”

कई बार बेचारी लकड़ी की गुड़िया चाहती थी कि वह जो है उसके बजाय एक टिन की रेलगाड़ी, या सैनिकों का एक बक्सा, या एक ऊनी मेमना, या पृथ्वी पर कुछ भी हो। इसमें कभी कोई शांति नहीं थी: इसे सभी तरीकों से और अजीब क्षणों में उठाया और नीचे रखा जाता था, जब बच्चे बिस्तर पर जाते थे तो बिस्तर पर जाने के लिए कहा जाता था, जब वे उठते थे तो उठ जाते थे, जब वे स्नान कर लेते थे तब उन्हें नहलाया जाता था, जब वे स्नान कर लेते थे तब उन्हें कपड़े पहनाये जाते थे। उन्हें कपड़े पहनाए जाते थे, हर मौसम में बाहर ले जाया जाता था, जब वे स्कूल जाते थे तो उन्हें अपने थैलों में भर लिया जाता था, कोनों में इधर-उधर छोड़ दिया जाता था, सीढ़ियों पर गिरा दिया जाता था, भुला दिया जाता था, उपेक्षित कर दिया जाता था, धक्का दिया जाता था, तोड़ दिया जाता था, और एक साथ चिपका दिया जाता था।

कुछ भी और सब कुछ उसने सहा, जब तक कि कई बार उसने अपने बेचारे छोटे से दुखी होकर कहा, “मैं तुरंत एक इंसान बन सकता हूं और इसके साथ काम कर सकता हूं!”

और फिर यह मनुष्यों के बारे में सोचने लगा: वे कितने अजीब प्राणी थे, हमेशा घूमते रहते थे, हालाँकि जब वे बहुत छोटे थे तो उन्हें छोड़कर कोई भी उन्हें नहीं ले जाता था; हमेशा सोना और जागना, खाना और पीना, हँसना और रोना, बात करना और चलना, और यह और वह करना, कभी भी लंबे समय तक आराम नहीं करना, या ऐसा लगता है जैसे वे एक दिन के लिए भी शांत नहीं रह सकते।

“वे हमेशा शोर मचाते रहते हैं,” लकड़ी की गुड़िया ने सोचा। “वे हमेशा बोलते और चलते रहते हैं, हमेशा चीजों को आगे बढ़ाते और करते रहते हैं, बनाते और गिराते रहते हैं, हमेशा-हमेशा के लिए बनाते और बिगाड़ते हैं, और कभी शांत नहीं होते। यह सौभाग्य की बात है कि हम सभी इंसान नहीं हैं, नहीं तो दुनिया बर्बाद हो जाती कुछ ही समय में बाहर, और वहाँ कोई कोना नहीं बचेगा जहाँ बेचारी गुड़िया का सिर आराम कर सके।”

इस तरह के विचार से मिले आराम में, लकड़ी की गुड़िया अपने आप में शांत थी, और अच्छे आराम के लिए लेट गई।

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