लकड़ी का कटोरा

यह 5 लोगों का एक सुंदर परिवार था। परिवार में एक कमजोर और बूढ़ा आदमी, एक आदमी और एक पत्नी, और दो बच्चे, एक लड़का और एक लड़की थे। बूढ़ा व्यक्ति परिवार का मुखिया था और उसका केवल एक बेटा, एक बहू और दो पोते-पोतियाँ थे।

परिवार ने खूब मौज-मस्ती की और जीवन का भरपूर आनंद उठाया। एक परिवार के रूप में, सभी पांचों हर दिन एक साथ खाना खाते थे।

जैसे-जैसे दिन बीतते गए, बूढ़े व्यक्ति का स्वास्थ्य धीरे-धीरे कमजोर होता गया। उनकी दृष्टि बहुत कमजोर हो गई, वे बिना सहारे के चल नहीं पा रहे थे और उनके हाथ-पैर कांपने लगे।

एक दिन, रात का खाना परोसते समय, उस बूढ़े आदमी ने, जिसके हाथ-पैर कांप रहे थे और जो ठीक से देख नहीं पा रहा था, खाना मेज पर गिरा दिया। काँपते हाथों के कारण वह ठीक से खाना नहीं खा पा रहा था, खाना मेज पर गिर गया। उसने दूध का गिलास मेज़पोश पर गिरने दिया।

उनका बेटा और बहू पूरी तरह नाराज़ थे, क्योंकि उन्होंने रात का खाना ख़राब कर दिया था। इसे अगले दिन दोहराया गया क्योंकि बूढ़ा व्यक्ति अपनी मदद नहीं कर सका।

बेटा चिढ़ गया और उसकी पत्नी ने कहा, ‘मैं अब यह सहन नहीं कर सकती। वह रात के खाने का समय खराब कर देता है। हमें कुछ करना चाहिए.’ बेटा राजी हो गया.

उन्होंने हॉल के कोने में एक नई मेज और कुर्सी लगाई और उसे खाना खाने के लिए वहीं बिठाया। बूढ़ा व्यक्ति थाली या गिलास नहीं पकड़ सका और उसने बर्तनों के कुछ टुकड़े तोड़ दिये। उसके बेटे ने बूढ़े आदमी को एक लकड़ी का कटोरा दिया क्योंकि वह टूटेगा नहीं।

जबकि परिवार के बाकी लोग भोजन का आनंद ले रहे थे, बूढ़ा आदमी रो रहा था क्योंकि वह अकेले खाना खा रहा था। बूढ़ा व्यक्ति अपने परिवार की सुखद यादें याद करता था और अपनी वर्तमान स्थिति को मुश्किल से सहन करता था।

दिन बीतते गए और बूढ़ा व्यक्ति शांति से मर गया। अंतिम संस्कार के बाद वे घर की सफाई कर रहे थे। पाँच साल के लड़के ने अपनी बड़ी बहन से कुछ शब्द कहे और छोटी लड़की ने हाँ कह दी।

वे कुछ खोज रहे थे और यह उनके माता-पिता द्वारा देखा गया था। आदमी ने बच्चों से पूछा ‘क्या ढूंढ रहे हो?’ लड़की ने जवाब दिया, ‘वह लकड़ी का कटोरा जिससे दादाजी खाना खाते थे!’

उन्होंने पूछा, ‘लेकिन क्यों?’

महिला ने बताया, ‘वे इसे अपने दादाजी की याद में संभालकर रखेंगे!’

बच्चों को मिला कटोरा!

लड़के ने अपने पिता से पूछा, ‘पिताजी क्या आप ऐसा ही एक और कटोरा खरीद सकते हैं?’

सवाल से हैरान होकर उन्होंने पूछा ‘क्यों बेटा?’

लड़की ने जवाब दिया, ‘देखिए हमारे पास एक ही कटोरा है। अगर तुम और माँ बूढ़े हो जाओगे तो हम तुम दोनों को एक ही कटोरी में खाना कैसे खिलाएँगे? इसलिए मैंने आपसे माँ के लिए एक और खरीदने के लिए कहा!’

बुज़ुर्गों को अपनी गलती का एहसास हुआ, लेकिन वे मृत बुज़ुर्ग से माफ़ी नहीं पा सके!

हमारे कृत्य हमारा अनुसरण करते हैं!

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