एक हाथ पर मच्छर का एनिमेटेड GIF जिसे दूसरे हाथ से घुमाया जा रहा है

हम विकास के बारे में बहुत बात करते हैं और कैसे इतनी सारी प्रागैतिहासिक विशेषताएं आज भी देखी जा सकती हैं। लेकिन विकास सिर्फ हमारे विरोधी अंगूठे से कहीं अधिक है: इसमें कई वायरस, परजीवी और बैक्टीरिया के जीवन चक्र भी शामिल हैं जो हमारे लिए विशेष रूप से अनुकूल नहीं हैं। मलेरिया एक ऐसी प्रागैतिहासिक बीमारी है, जो सदियों तक हमें परेशान करती रही, जब तक हमें इसके इलाज और रोकथाम का कोई रास्ता नहीं मिल गया।

25 अप्रैल को पड़ने वाले विश्व मलेरिया दिवस पर आइए जानें मलेरिया की कहानी और इसे कैसे खत्म किया गया।

प्राचीन उत्पत्ति

मलेरिया, या मलेरिया परजीवी, 2.5 मिलियन से 30 मिलियन वर्ष पहले अफ्रीका में पाए गए थे। ऐसे सबूत हैं जो दिखाते हैं कि प्राचीन मिस्रवासियों ने इससे लड़ाई लड़ी थी – जिसमें फिरौन तूतनखामेन भी शामिल थे – और प्राचीन यूनानियों और रोमनों ने भी ऐसा ही किया था। वास्तव में, कृषि, वनों की कटाई और गुलामी जैसी विकसित प्रथाओं के कारण रोमनों की स्थिति सबसे खराब थी। कई लोगों का मानना ​​है कि जब अफ़्रीका और एशिया से लोगों को गुलाम बनाकर यूरोपीय देशों में लाया जाता था, अक्सर बेहद अस्वच्छ परिस्थितियों में, तो मलेरिया जैसी बीमारियाँ भी उनके साथ आती थीं। यहाँ तक कि सिकंदर महान भी, जिसकी मृत्यु 323 ईसा पूर्व में हुई थी, कथित तौर पर परजीवी बीमारी से मारा गया था।

उस समय भी मलेरिया जल निकायों, विशेष रूप से रुके हुए पानी से जुड़ा हुआ था। लेकिन यह खोज कि यह एक वास्तविक परजीवी था, न कि पानी जो बीमारी का कारण बन रहा था, 1900 के दशक की शुरुआत में ही सामने आया।

निवारक उपाय

चूंकि मलेरिया के खिलाफ आधुनिक दवा 20वीं सदी में ही विकसित हुई थी, इसलिए उससे पहले लोगों को प्राकृतिक इलाज से ही काम चलाना पड़ता था। सबसे शुरुआती इलाजों में से एक पेरू से सिनकोना पेड़ की छाल थी, जिसे 1630 के दशक में यूरोप में लाया गया था। एक बार जब डॉक्टरों ने कुनैन की पहचान की – वह घटक जो मलेरिया से लड़ता था – छाल और परिणामी दवा बहुत अधिक लोकप्रिय हो गई।

1880 तक सिनकोना छाल के बाद से दुनिया ने कोई अन्य प्रभावी इलाज या निवारक उपाय नहीं देखा, जब एक फ्रांसीसी सैन्य चिकित्सक अल्फोन लावेर्ना ने मनुष्यों में मलेरिया की मेजबानी के लिए जिम्मेदार परजीवी की खोज की। लावेर्ना ने अपनी खोज के लिए नोबेल पुरस्कार जीता, जिसके कारण अन्य वैज्ञानिकों ने परजीवी को मानव शरीर में प्रवेश करने में मदद करने वाली चीज़ की खोज को और सीमित कर दिया।

निश्चित रूप से, 1897 में, भारत के सिकंदराबाद में ब्रिटिश जीवाणुविज्ञानी रोनाल्ड रॉस ने क्यूलेक्स मच्छर के पेट में पक्षियों के मलेरिया परजीवियों की खोज की। लगभग उसी समय, 1898 में, इतालवी वैज्ञानिक जियोवानी ग्रासी और उनकी टीम ने मनुष्यों के मलेरिया परजीवी को पाया। एनोफ़ेलीज़ मच्छर. दोनों खोजें अभूतपूर्व थीं लेकिन वैज्ञानिक समुदाय में इस बात को लेकर सबसे गरमागरम बहस छिड़ गई कि किसकी खोज अधिक महत्वपूर्ण और पहली थी। इसका अंत 1902 में रॉस के नोबेल पुरस्कार जीतने के साथ हुआ।

1950 के दशक में, विश्व स्वास्थ्य संगठन ने इसके लिए जिम्मेदार मच्छरों को मारकर मलेरिया को खत्म करने के लिए एक कठोर विश्वव्यापी अभियान शुरू किया। यह रणनीति यूरोप, अमेरिका और ऑस्ट्रेलिया में मलेरिया उन्मूलन में प्रभावी रही और भारत जैसे देशों में मामलों की संख्या कम करने में मदद मिली। हालाँकि, अगले दशक में, दुनिया ने दवा-प्रतिरोधी परजीवियों का उदय देखा, जिसने हमें वापस एक स्थिति में ला दिया।

टीके और भविष्य

1990 के दशक के अंत और 2000 के दशक की शुरुआत में इस बीमारी पर अंकुश लगाने के लिए नए प्रयास किए गए, नए वित्त पोषित कार्यक्रम एक टीका विकसित करने और मजबूत इलाज विकसित करने में मदद करने के लिए प्रयासरत थे। जैसे-जैसे मलेरिया के मामलों की संख्या में भारी कमी आने लगी, वैज्ञानिकों को आश्वस्त किया गया कि नई दवाएं और उपचार काम कर रहे हैं।

वर्षों के विकास के बाद, पहला मलेरिया टीका 2021 में जारी किया गया था। इससे अब भारत जैसे देशों को, जहां अभी भी सालाना लगभग 15 मिलियन मामले सामने आते हैं, अन्य देशों के साथ जल्द ही मलेरिया मुक्त होने में मदद मिलेगी।

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