कई, कई साल पहले, बहुत दूर एक राज्य में बहुत सुंदर राजकुमार रहते थे। उसके लंबे लाल बाल थे और उसे गुलाब इतने पसंद थे कि सभी उसे प्रिंसेस रोज़ कहते थे। हर शाम शाम ढलने के बाद प्रिंसेस रोज़ बालकनी में जाती थीं और ताली बजाती थीं। एक सुनहरी चिड़िया कहीं से उड़ती हुई आई और उसके कंधे पर बैठ गई। तुरंत, राजकुमारी के बाल चमकदार लाल रोशनी से चमकने लगे।

जब पक्षी ने एक मनमोहक धुन बजाना शुरू किया, तो राजकुमारी रोज़ ने उसे एक गीत में शामिल कर लिया, और राज्य में हर कोई सो गया और सुबह होने तक मीठे सपने देखता रहा।

इस प्रकार वर्षों बीत गए। हर शाम राजकुमारी रोज़, छोटी सुनहरी चिड़िया के साथ, एक प्यार भरी लोरी गाती थी, जिससे सभी लोग सो जाते थे और सुबह होने तक मीठे सपने देखते थे।

एक दिन कुछ भयानक घटित हुआ। एक दुष्ट चुड़ैल को राजकुमारी रोज़ के बारे में पता चला और उसने उसे शाप देने का फैसला किया। “अब्रकदबरा, सिम-साला-बिम, गुलाब का रंग फीका हो सकता है!” चुड़ैल ने कहा, और राजकुमारी रोज़ के बाल तुरंत तारकोल की तरह काले हो गए।

उस शाम भी, प्रिंसेस रोज़ अपनी बालकनी में गईं और ताली बजाईं। लेकिन जब सुनहरी चिड़िया दिखाई दी, तो उसके बाल लाल के बजाय काले चमकने लगे। पक्षी ने अपनी मनमोहक धुन छेड़ी, और राजकुमारी रोज़ ने अपनी लोरी गाई।

राज्य में सभी लोग सो गए, लेकिन उस रात उन्हें केवल बुरे सपने और दुःस्वप्न ही आए।

अगले दिन, दुखी राजकुमारी ने चिड़िया से पूछा, “मुझे बताओ, सुनहरी चिड़िया, मैं भोर होने तक अपने लोगों के सपनों को फिर से इतना मधुर कैसे बना सकती हूँ?”

“गुलाब जल में काले बाल,” पक्षी ने उत्तर दिया।

राजकुमारी को इस सलाह पर आश्चर्य हुआ, लेकिन फिर भी उसने इसका पालन किया।

उसने एक बेसिन में पानी भर दिया और उसकी सतह पर गुलाब की पंखुड़ियाँ छिड़क दीं। फिर, उसने अपने बालों को गुलाब जल में डुबोया, और वह तुरंत फिर से लाल हो गए।

उस शाम, जब पक्षी उसके कंधे पर बैठा, तो उसके बालों की चमकदार लाल चमक ने रात के आकाश को एक बार फिर रोशन कर दिया। राजकुमारी ने अपनी लोरी गाई, और राज्य में सभी लोग सो गए और भोर होने तक मीठे सपने देखते रहे।

दुष्ट चुड़ैल इतनी क्रोधित थी कि उसका श्राप टूट गया था और उसने इसे फिर से डालने का फैसला किया।
“अब्रकदबरा, सिम-साला-बिम, गुलाब का रंग फीका हो सकता है!” और राजकुमारी के बाल फिर से तारकोल की तरह काले हो गये।

केवल इस बार ही डायन ने पूरे राज्य में लगे सारे गुलाब के फूल भी उठा लिये।
“देखें अब तुम मेरा अभिशाप कैसे तोड़ोगे!” उसने क्रोध से भर कर व्यंग्य किया।

दुखी राजकुमारी ने एक बार फिर चिड़िया से पूछा, “मुझे बताओ, सुनहरी चिड़िया, मैं भोर होने तक अपने लोगों के सपनों को फिर से इतना मधुर कैसे बना सकती हूँ?”

“गुलाब जल में काले बाल,” पक्षी ने उत्तर दिया।

“लेकिन मुझे गुलाब कहां मिलेगा?”

“गुलाब जल में काले बाल,” चिड़िया चहकी और उड़ गई।

राजकुमारी को समझ नहीं आ रहा था कि क्या करे। उसकी पीड़ा इतनी अधिक थी कि उसकी आँखें भर आईं, जिनमें से एक आँसू नीचे ज़मीन पर गिर रहा था। उसी क्षण, एक युवा और सुंदर राजकुमार, जो राजकुमारी की बालकनी के नीचे रुका था, ने उसके भीतर से एक छोटा सा बक्सा और एक लाल बाल निकाला।

वह नीचे झुका और बालों को राजकुमारी के आंसू के ऊपर रख दिया। और फिर एक चमत्कार हुआ। अचानक, लाल बाल लाल गुलाब में बदल गये।

राजकुमार ने गुलाब उठाया और राजकुमारी के पास ले गया। गुलाब को देखते ही, उसने तुरंत अपने आँसू पोंछे और उसकी पंखुड़ियाँ तोड़कर बेसिन में पानी में डाल दीं। फिर, उसने अपने बालों में हाथ डाला और श्राप टूट गया। हर कोई आश्चर्य से हांफने लगा और राजा ने राजकुमार से पूछा, “युवक, तुम्हें वह लाल बाल कहां से मिले?”
“जब राजकुमारी और मैं दोनों बच्चे थे, मैंने उसके प्रति अपनी वफादारी की निशानी के रूप में उसके सिर से बालों का एक कतरा तोड़ लिया था। और उसने मेरे साथ भी ऐसा ही किया, मेरे अपने बालों का एक कतरा खींच लिया।”

“यह सच है, पिताजी,” राजकुमारी ने पुष्टि की और एक छोटा सा बक्सा निकाला। उसने उसे खोला तो अंदर राजकुमार के सिर का एक बाल दिखाई दिया।

इस खबर से हर कोई खुश हो गया. उसी दिन राजकुमार और राजकुमारी रोज़ की शादी हो गई।

यह जानने पर कि उसका श्राप फिर से टूट गया है, दुष्ट चुड़ैल की दुष्टता इतनी बढ़ गई कि वह एक हजार छोटे टुकड़ों में फट गई। आख़िरकार, राज्य के हर बगीचे में एक बार फिर गुलाब के फूल खिल उठे। और ऐसा ही हुआ: हर शाम राजकुमारी रोज़ अपनी प्रेमपूर्ण लोरी गाती थी, जिससे सभी लोग सो जाते थे और भोर होने तक मीठे सपने देखते थे।

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