ऐसा बहुत कुछ है जो हमें एक देश के रूप में विभाजित करता है, लेकिन एक चीज़ जो हम सभी को एक साथ लाती है वह है क्रिकेट। भारत का सबसे बड़ा धर्म कहे जाने वाले क्रिकेट ने पिछले कुछ वर्षों में हमारे दिलो-दिमाग पर कब्जा कर लिया है। लेकिन क्रिकेट कहां से आया? हम इसके प्रति इतने जुनूनी (और अच्छे) कैसे हो गए?

पहली पारी

इतिहासकारों का मानना ​​है कि क्रिकेट के आधुनिक खेल की शुरुआत 1000 ईस्वी के आसपास इंग्लैंड में सैक्सन या नॉर्मन काल के दौरान हुई थी। यह वेल्ड नामक क्षेत्र के बच्चों द्वारा आविष्कार किया गया एक खेल था। हालाँकि, क्रिकेट का पहला लिखित संदर्भ 1611 से मिलता है। माना जाता है कि मूल खेल एक छोटी लकड़ी की गेंद या पत्थर और एक छड़ी का उपयोग करके खेला जाता था जो आमतौर पर हॉकी स्टिक के आकार की होती थी। कुछ छोटी छड़ियाँ जमीन में गाड़ दी गईं, और बल्लेबाज को उन्हें गिरने से बचाना पड़ा गेंद से मारा जो उनकी ओर लुढ़का हुआ था. इसलिए वे गेंद को घुमाने के लिए हॉकी स्टिक से मारते थे।

वह था मुख्य रूप से बच्चों का खेल 17वीं सदी की शुरुआत के आसपास वयस्कों के सत्ता संभालने से पहले लंबे समय तक। 18वीं शताब्दी में ही क्रिकेट इंग्लैंड का पसंदीदा खेल बन गया, ऐसे टूर्नामेंटों में जहां विभिन्न अंग्रेजी काउंटियों और क्षेत्रों की टीमों ने भाग लिया। इस समय तक, हॉकी स्टिक जैसे बल्ले का स्थान सीधे बल्ले ने ले लिया था, जिससे गेंदबाज गेंद को जमीन पर घुमाने के बजाय पिच कर सकते थे।

जैसे-जैसे अंग्रेजों ने दूसरे देशों में यात्रा करना और उपनिवेश स्थापित करना शुरू किया, वैसे-वैसे उनके प्रिय सज्जन का खेल भी बढ़ता गया। इसे पहली बार 17वीं शताब्दी में उत्तरी अमेरिका और उसके बाद वेस्ट इंडीज में पेश किया गया था। आस्ट्रेलियाई लोगों को इसके बारे में 1788 में पता चला, जबकि न्यूजीलैंड और दक्षिण अफ्रीका को 19वीं सदी की शुरुआत में इसकी जानकारी हुई।

क्रिकेट और भारत

जैसा कि उसने अपने अन्य उपनिवेशों के साथ किया था, इंग्लैंड 1721 में सूरत पहुंचने पर ईस्ट इंडिया कंपनी के माध्यम से भारत में क्रिकेट लाया। व्यापारियों के रूप में, उन्होंने स्थानीय भारतीयों के साथ अपने संपर्क स्थापित करने में कुछ समय बिताया। अपने खाली समय में, वे क्रिकेट खेलते थे और इस प्रकार, उन्होंने इसे स्थानीय लोगों से भी परिचित कराया।
अंग्रेजों ने 1792 में कलकत्ता क्रिकेट क्लब का गठन किया, जिससे यह 1787 में लंदन में गठित मैरीलेबोन क्रिकेट क्लब के बाद दुनिया का दूसरा सबसे पुराना क्रिकेट क्लब बन गया। क्लब ने ओल्ड ईटोनियंस नामक एक अन्य अंग्रेजी क्लब के खिलाफ एक मैच भी आयोजित किया और इस मैच में भारत में पहला शतक लगा।

इस खेल को अपनाने वाले पहले भारतीय ब्रिटिश सेना के सैनिक या ‘सिपाही’ थे, जो अपने ब्रिटिश वरिष्ठों के साथ मैच खेलते थे। जबकि क्रिकेट खेलने वाले पहले भारतीय नागरिक मुंबई में पारसी समुदाय के थे, जिन्होंने 1848 में ओरिएंटल क्रिकेट क्लब नामक पहला भारतीय क्लब स्थापित किया था। हालाँकि यह क्लब बहुत जल्दी बंद हो गया, लेकिन खेल पूरे भारत में जंगल की आग की तरह फैलने लगा।

1800 के दशक के अंत में, मुंबई और कोलकाता जैसे शहरों में क्रिकेट खेलने के लिए जिमखाने खुल रहे थे। इंग्लैंड क्रिकेट टीम में कुछ भारतीय शामिल थे – रणजीतसिंहजी और केएस दलीपसिंहजी। 1900 के दशक की शुरुआत में, इंग्लैंड ने स्थानीय क्रिकेट टीमों को भारत दौरे पर भेजना शुरू किया, हालाँकि वे भारतीयों की तुलना में अंग्रेजों के खिलाफ अधिक खेलते थे।

टीम इंडिया

1911 में, पहली अखिल भारतीय क्रिकेट टीम का गठन और वित्त पोषण पटियाला के महाराजा द्वारा किया गया था, जो इसके कप्तान और विशेषज्ञ क्रिकेटर भी थे। 1924-25 में इंग्लैंड ने आर्थर गिलिगन की कप्तानी में एक टीम भेजने का फैसला किया। वह भारतीय टीम के प्रदर्शन से इतने प्रभावित हुए कि उन्होंने उन्हें टेस्ट क्रिकेट टूर्नामेंट में शामिल करने के लिए एक अभियान शुरू किया, जो आमतौर पर केवल अंग्रेजों के लिए आरक्षित था।

शामिल होने के लिए वर्षों की लड़ाई के बाद टीम इंडिया ने अपना पहला टेस्ट क्रिकेट मैच 1932 में इंग्लैंड के लॉर्ड्स में खेला था। हालाँकि वे वह मैच हार गए थे, टीम इंडिया ने अगले कुछ वर्षों में 1952 में चेन्नई में आयोजित एक टूर्नामेंट में अंग्रेजों को हराकर उनसे बराबरी कर ली। एक साल बाद, टीम इंडिया ने अपने पसंदीदा प्रतिद्वंद्वी – पाकिस्तान के खिलाफ अपनी पहली अंतरराष्ट्रीय श्रृंखला के लिए साइन अप किया।

भारत में क्रिकेट का इतिहास सिर्फ इस बारे में नहीं है कि कैसे भारतीयों को एक ऐसा जुनून मिला जिससे वे सभी प्यार करते थे, बल्कि यह विपरीत परिस्थितियों में धैर्य, कौशल और दृढ़ता की कहानी भी है।

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