प्रत्येक बिल्ली मालिक का सबसे बड़ा दुःस्वप्न अपने प्यारे बिल्ली मित्र को स्नान के लिए ले जाना है। बिल्ली परिवार के उनके कुछ बड़े चचेरे भाइयों (जैसे बाघ और जगुआर) के विपरीत, जो जंगल के पानी में तैरना पसंद करते हैं, छोटी घरेलू बिल्लियाँ पानी के पास कहीं भी रहने से नफरत करती हैं।

तो, बिल्लियों और पानी के बीच वास्तव में क्या संबंध है? क्या बिल्लियों को पानी के पास रहने से डर लगता है, या क्या वे बरसात के दिनों में हममें से अधिकांश लोगों की तरह नहाना पसंद नहीं करतीं?

जबकि बिल्लियों और पानी के बीच का पूरा परिदृश्य एक मूर्खतापूर्ण प्रेम-घृणा के रिश्ते जैसा दिखता है, पानी के प्रति बिल्लियों की नापसंदगी के पीछे कुछ दिलचस्प वैज्ञानिक तथ्य हैं।

यह विकासवादी है

बिल्ली स्नान GIF

अधिकांश घरेलू बिल्लियाँ अफ़्रीकी जंगली बिल्लियों की संतानें हैं जिनकी उत्पत्ति शुष्क जलवायु में होती है जहाँ नदियों और झीलों जैसे बहुत कम बड़े जलाशय होते हैं। परिणामस्वरूप, इन बिल्लियों को कभी तैरना सीखने की ज़रूरत नहीं पड़ी। अब भी, लगभग 10,000 साल बाद भी, घरेलू बिल्लियाँ पानी से दूर रहेंगी।

बिल्लियों के शरीर का तापमान अधिक होता है

अध्ययनों से पता चलता है कि बिल्ली के शरीर का सामान्य तापमान 98.1 के आसपास होता हैहेएफ से 102.1हेएफ, जो मानव शरीर से भी बड़ा है। चूँकि बिल्लियों के शरीर का तापमान अधिक होता है, इसलिए उनकी गर्मी सहनशीलता भी काफी अधिक होती है। इस प्रकार, वे आम तौर पर गर्मी और गर्माहट पसंद करते हैं।

पालतू होने पर भी बिल्लियाँ जन्मजात शिकारी स्वभाव की होती हैं। उनका चयापचय सक्रिय है और वे शिकार करना पसंद करते हैं। इन सभी गतिविधियों के लिए ऊर्जा की आवश्यकता होती है, जो शरीर की गर्मी को संरक्षित करके या बाहरी गर्मी स्रोतों पर निर्भर होकर प्राप्त की जाती है। यही कारण है कि बिल्लियाँ धूप सेंकती हैं या एक छोटे फरबॉल में लिपट जाती हैं – वे जानती हैं कि अपने शरीर की गर्मी को कैसे अनुकूलित किया जाए।

हालाँकि, पानी में रहने से उनके शरीर का तापमान गिर जाता है, जो उनके स्वास्थ्य के लिए अच्छा नहीं है। इसलिए बिल्लियाँ पानी से दूर रहना पसंद करती हैं।

छाल

आपने संभवतः कुत्तों को पानी से खेलते और बड़ी आसानी से उसे अपने बालों से हटाते देखा होगा, लेकिन बिल्लियाँ ऐसा नहीं करतीं। ऐसा इसलिए है क्योंकि उनका फर काफी अलग होता है। कुत्ते का फर रेनकोट के करीब होता है, जो आसानी से पानी से छुटकारा पा सकता है, जबकि बिल्ली का फर ऊनी कपड़े के समान होता है, जो भीगने पर भीग जाता है और भारी हो जाता है।

चूबर चैनल द्वारा असली बिल्ली GIF के लिए

बिल्ली का फर पानी प्रतिरोधी नहीं होता है, इसलिए जब बिल्ली पानी में भीग जाती है, तो ये परतें गीली हो जाती हैं और प्राणी के शरीर का तापमान कम हो जाता है।

यदि बिल्ली के बाल लंबे हैं, तो पानी उसे भारी बना देगा; जिससे बिल्ली के लिए डूबे बिना तैरना मुश्किल हो जाता है। यह उनकी “बिल्ली जैसी सजगता” को भी प्रभावित करेगा और उन्हें असहज बना देगा। यदि बाल छोटे हैं, तो पानी के संपर्क में आने से बिल्ली अत्यधिक ठंडी हो जाएगी, जो अच्छा भी नहीं है, क्योंकि उनका इष्टतम तापमान गर्म सिरे पर होता है!

बिल्लियाँ पूर्णतावादी होती हैं!

ओमेज़ द्वारा नाइन लाइव्स कैट्स जीआईएफ

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जबकि मनुष्यों के लिए पानी में कोई विशेष गंध नहीं होती है, बिल्लियों के लिए यह सच नहीं है। बिल्लियों की सूंघने की क्षमता इंसानों से बेहतर होती है। औसत मनुष्य की नाक में लगभग 5 मिलियन सेंसर होते हैं, जबकि एक बिल्ली में लगभग 200 मिलियन होते हैं।

पानी में बहुत सारे रसायन और घुले हुए पदार्थ होते हैं। और मनुष्यों की तुलना में गंध की लगभग 14 गुना बेहतर समझ के साथ, बिल्लियाँ इनमें से अधिकांश का पता लगा सकती हैं। यह एक कारण है कि बिल्लियाँ अपने पूरे शरीर में पानी नहीं चाहतीं। वे उन पर अनावश्यक गंध नहीं चाहते! ज़रा सोचिए कि पानी में क्लोरीन की गंध हमारी बेचारी छोटी बिल्लियों के लिए कितनी तेज़ होगी।

बिल्लियाँ अपने क्षेत्र को चिह्नित करने और अन्य बिल्लियों के साथ संवाद करने के लिए अपने फर में फेरोमोन का स्राव भी करती हैं। तो, उनके फर पर पानी बिल्ली के शरीर से इस विशेष गंध को धो सकता है, जिसका उपयोग वह अपनी पहचान स्थापित करने के लिए करती है।

पानी नहीं तो क्या?

बिल्लियों ने यह स्पष्ट कर दिया है कि उन्हें साफ रहने के लिए पानी की आवश्यकता नहीं है। उस स्थिति में, बिल्लियाँ खुद को कैसे साफ-सुथरा रखती हैं? खैर, जवाब है…उनकी जीभ। बिल्लियाँ खुद को चाटने और संवारने में घंटों बिताती हैं। यह बोरियत के कारण नहीं है! इस तरह वे अपना कोट बनाए रखते हैं। बिल्ली की जीभ एक छोटे हेयरब्रश की तरह होती है। इसमें पैपिला नामक तेज कांटेदार संरचनाएं होती हैं जो कंघी करने और गंदगी से छुटकारा पाने में मदद करती हैं। इसके अलावा, चाटते समय स्थानांतरित लार उनके शरीर की गंध में मदद करती है।

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भले ही अधिकांश बिल्ली की नस्लें “हाइड्रोफोबिक” होती हैं, लेकिन इसके कुछ अपवाद भी हैं। बिल्लियों की कुछ नस्लों को पानी में रहना पसंद है, यह उनके विकास और शरीर की संरचना से जुड़ी एक घटना है। टर्किश वैन, एबिसिनियन और कुछ संकर या प्रशिक्षित नस्लों को पानी या तैरने में कोई समस्या नहीं है।

बिल्लियाँ पानी से नहीं डरतीं; वे अभी इसके अभ्यस्त नहीं हैं। तो, अगली बार जब आपकी बिल्ली स्नान करने से इंकार कर दे, तो यह याद रखने की कोशिश करें कि उनके पूर्वज रेगिस्तान से थे और आपकी बिल्ली का दोस्त शायद उसकी स्वच्छता का ख्याल रख सकता है!

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