स्टीफन और नूडल्स का एक कटोरा

14 साल का लड़का स्टीफन सड़क के बीच में अकेला देखा गया। लगभग रात के 10 बज रहे थे; वह एक तेज़ रात में सड़कों पर अकेला चल रहा था।

उसे वह घटना याद आ गई जिसके कारण उसका अपनी मां से झगड़ा हुआ था और वह तूफान की तरह घर से बाहर चला गया था। उनकी आँखं भर आईं।

सुबह से ही उसका अपनी मां से झगड़ा हो रहा था. उसकी माँ ने हाल की परीक्षा में उसके कम ग्रेड आने के बारे में पूछा। स्टीफन का रवैया लापरवाह था और उसने उसे अच्छा जवाब नहीं दिया। उसने शाम को उसे इतना लापरवाह होने के लिए डांटा। वह अपनी मां से झगड़ने लगा और बिना यह समझे बहस करने लगा कि गलती उसकी भी है। लड़ाई इतनी बुरी तरह ख़त्म हुई कि स्टीफ़न ने अपना घर छोड़ दिया।

वह लगभग 2 घंटे से अधिक समय तक पैदल चले। उसे एक दुकान से अच्छे स्वाद की खुशबू आई और वह मीठी खुशबू से आकर्षित हो गया। वह उस अच्छे स्वाद की गंध का विरोध नहीं कर सका और उसे बहुत भूख लगी।

यह एक छोटी सी नूडल्स की दुकान थी और वह दुकान के पास रुक गया। अचानक उसे एहसास हुआ कि उसकी जेब में एक पैसा भी नहीं है। उदास चेहरे के साथ वह एक मिनट तक वहीं खड़ा रहा और वहां से चले जाने का फैसला किया. दुकान के मालिक ने उसे देखा और कुछ खाने को कहा।

स्टीफ़न ने बताया कि उसके पास खाने के लिए पैसे नहीं हैं. दुकान मालिक ने मुस्कुराते हुए कहा, ‘ठीक है. मैं आपसे कोई पैसा नहीं मांगता’ और उससे कुछ खाने के लिए कहा क्योंकि वह बहुत थका हुआ लग रहा था।

दुकान के मालिक ने मीठे और स्वादिष्ट नूडल्स का एक गर्म कटोरा तैयार किया। स्टीफन ने नूडल्स खाए और दुकान के मालिक को दिल से धन्यवाद दिया। उसे लगा कि उस पर दुकान के मालिक का कुछ बकाया है और उसने उससे वादा किया कि वह उसका एहसान चुकाएगा।

जब स्टीफन ने नूडल्स खाया तो उसकी आंखों में आंसू आ गए।

दुकान के मालिक ने पूछा कि उसे क्या हुआ और जब वह नूडल्स खा रहा था तो वह क्यों रोया। स्टीफन ने उन्हें अपनी मां के साथ हुए झगड़े की घटना के बारे में बताया और उन्हें लगा कि उनकी मां उन्हें समझ नहीं पाईं।

दुकान के मालिक ने स्टीफ़न से पूछा, ‘क्या तुम्हें लगता है कि मुझ पर तुम्हारा कुछ बकाया है?’

स्टीफन ने कहा, ‘हां. निश्चित रूप से! यह आपने मेरे लिए बहुत बड़ी सहायता की है। मुझे बहुत भूख लगी थी क्योंकि मैंने दोपहर से कुछ नहीं खाया था!’

दुकान का मालिक मुस्कुराया, ‘अच्छा मेरे प्यारे नौजवान! अब अपनी माँ के बारे में सोचो. आपके जन्म के समय से ही वह आपके साथ थी। वास्तव में वह तुम्हें अपने अंदर रखती है। उसने तुम्हारे लिए खाना बनाया. वह तुम्हारे साथ खेलती थी. उसने आपके कठिन समय में पूरे दिल से आपकी मदद की और आपको सांत्वना दी। जब आपको उसकी जरूरत थी तो वह आपके साथ थी। अब भी वो आपकी अच्छाई के लिए आपसे लड़ती थी. उसे क्या उम्मीद थी? कुछ नहीं! क्या आप उसके प्रति कृतज्ञ महसूस नहीं करते?’

स्टीफन को अपनी गलती का एहसास हुआ, उसने दुकान के मालिक को धन्यवाद दिया और अपने घर चला गया। उसने देखा कि उसकी माँ सड़क पर आंसुओं के साथ खड़ी है।

उसकी मां ने कहा, ‘कहां गए थे? मैं हर उस जगह तुम्हें खोज रहा था जहां मैंने तुम्हारा पसंदीदा भोजन पकाया था। अभी आओ और इसे ले लो. तुम्हें बहुत भूख लगी होगी!’

उसने उसे गले लगाया और उसे माफ करने की विनती की।

माता-पिता का प्यार बिना शर्त और अनमोल है!

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