पतंग

यह दुनिया की सबसे थका देने वाली पतंग थी, हमेशा अपनी पूंछ हिलाती, कान हिलाती, अपनी डोर तोड़ती, घरों की छतों पर बैठती, पेड़ों में फंसती, बाड़ों में उलझती, तालाबों पर गिरती या सपाट लेटी रहती घास, और जमीन से एक गज से अधिक ऊंचा उठने से इनकार करना।

मैं अक्सर बैठकर उस पतंग के बारे में सोचता था और सोचता था कि उसके पिता और माँ कौन थे। शायद वे बहुत गरीब लोग थे, जो सिर्फ अखबार और एक साथ गुंथे हुए आम धागे के छोटे-छोटे टुकड़ों से बने थे, आजीविका के लिए दिन-रात उड़ने को बाध्य थे, और कभी भी अपने बच्चों को समय नहीं दे पाते थे या उनका ठीक से पालन-पोषण नहीं कर पाते थे। वह सुंदर था, क्योंकि उसका चेहरा बर्फ-सफ़ेद था, और कान गुलाबी और सफ़ेद थे; और, इनके साथ, कोई भी, अकेले पतंग को छोड़कर, सुंदर बनने में मदद नहीं कर सकता। परन्तु पतंग सुन्दर होने पर भी वह अच्छी नहीं थी, और वह सफल नहीं हुई; इसका बुरा अंत हो गया, ओह! वास्तव में एक भयानक अंत. यह एक दिन एक छत पर फंस गया, एक सामान्य लाल छत जिसमें टूटी हुई चिमनी थी और तीन टाइलें गायब थीं। वह वहीं अटक गया, और हिल नहीं सका; बच्चे उसे खींचते-खींचते, सहलाते और रोते रहे, लेकिन फिर भी वह नहीं हिला। आख़िरकार वे एक सीढ़ी ले आए, और लगभग उस तक पहुँच ही गए थे कि अचानक पतंग उड़ गई और तुरंत मैदान के ऊपर से, घास के मैदान के ऊपर से, और सुदूर जंगल के ऊपर से उड़ गई, और वह फिर कभी वापस नहीं आई – कभी नहीं – कभी नहीं।

प्रिय, बस इतना ही. लेकिन मैं कभी-कभी सोचता हूं कि शायद अंधेरे देवदार के पेड़ों और गरजते समुद्र से परे पतंग अभी भी उड़ रही है, दूर और दूर, हमेशा और हमेशा के लिए।

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