बच्चे और माला

“कल मई-दिवस है,” बच्चों ने कहा; “पक्षियों को हमें बहुत जल्दी बुलाना चाहिए, और हम जंगल में जाएंगे और एक माला बनाएंगे।” और सुबह में, बहुत पहले सूरज ने छतों पर नज़र डाली थी घर गाँव की सड़क पर थे, वे दूर जंगल में थे।

माली ने कहा, “जब वे वापस आएंगे तो मैं उन्हें कुछ गुलाब के फूल दूंगा।” “वे उन्हें वसंत के फूलों के बीच में, और निगल को थ्रश के बीच में डालेंगे, यह दिखाने के लिए कि गर्मी आने वाली है।”

जब बच्चों ने उनमें से प्रत्येक के लिए अपनी माला और पोज़ बना लिया, तो वे गाँव की सड़क पर, भूरे पत्थर के पुल पर, घास के मैदानों के पार, और पहाड़ी के किनारे के घरों के सामने गाते हुए चले गए।

एक घर में उदास, पतले चेहरे वाला एक पीला सा छोटा बच्चा रहता था। “माँ,” उसने कहा, “यहाँ कुछ बच्चे माला लिए हुए हैं। जब वे चले जायेंगे तो क्या गर्मी का मौसम होगा?” जब वे चले गये तो उसने उन्हें पुकारा, “वापस आओ, ओह, फिर वापस आओ!”

“हाँ, हम वापस आएँगे,” उन्होंने उत्तर दिया, लेकिन वे गाते हुए अपने रास्ते चले गए। वह दिन भर उनकी बाट जोहता रहा, परन्तु वे न आए; और आख़िरकार, जब शाम हुई, तो माँ ने उसे बिस्तर तक ले जाने के लिए अपनी गोद में उठा लिया। अचानक उसने दूर से बच्चों को गाते हुए सुना। “ओह, माँ,” वह चिल्लाया, “वे आ रहे हैं;” और वह तब तक देखता रहा जब तक वे फिर से पहाड़ी पर आकर उसके सामने खड़े नहीं हो गए। “लेकिन तुम्हारी माला कहाँ है? “उसने पूछा।

उन्होंने उत्तर दिया, “हमने इसे डाकिया की पत्नी लंगड़ी मैरी को दे दिया, क्योंकि वह हमेशा खेतों को देखने के लिए उत्सुक रहती है।” “लेकिन ये गुलाब तुम्हारे लिए हैं, प्यारे छोटे लड़के; ये सब तुम्हारे लिए हैं,” और उन्हें उसके हाथों में देकर वे गाँव वापस चले गए।

“तुम बहुत थके हुए हो,” बच्चे ने गुलाब से कहा; “तुम्हारे सारे पत्ते गिर रहे हैं। बेचारे गुलाब, शायद तुम बगीचे से दूर अकेले हो; लेकिन तुम मेरे पास सोओगे, और आकाश में एक तारा उग रहा है ; यह पूरी रात हम पर नजर रखेगा।” फिर वह बच्चा अपने सफेद बिस्तर पर अपने छोटे से गर्म दिल के साथ सो गया, जिसमें सभी चीजों के लिए प्यार था। जब वह सो रहा था तो गुलाबों ने उसके पीले छोटे चेहरे को देखा और आहें भरी, और फिर वे धीरे से उसके गालों पर आकर टिक गए। गर्मियाँ समाप्त होने पर बच्चों ने उन्हें अभी भी वहीं देखा; जब माला बिल्कुल मर गई, और लंगड़ी मरियम को खेतों की अधिक इच्छा न रही।

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