मूर्ख लोग

वह एक ठंडी और खामोश रात थी। मौसम जमा देने वाला ठंडा था। बंदरों का एक समूह एक पेड़ पर था। वे उसकी शाखाओं से चिपके हुए थे। बंदरों में से एक ने कहा, “काश हमें कुछ आग मिल जाती। इससे हमें गर्म रहने में मदद मिलेगी।”

अचानक उनकी नजर जुगनुओं के झुंड पर पड़ी। युवा बंदरों में से एक ने सोचा कि यह आग है। उसने एक जुगनू पकड़ लिया. उसने उसे एक सूखे पत्ते के नीचे रख दिया और उस पर फूंक मारने लगा। उनके इस प्रयास में कुछ अन्य बंदर भी शामिल हो गये।

इसी बीच एक गौरैया उड़ती हुई अपने घोंसले के पास आई जो उसी पेड़ पर था जिस पर बंदर बैठे थे। उसने देखा कि वे क्या कर रहे थे। गौरैया हँसी। उसने कहा, “अरे मूर्ख बंदरों, वह जुगनू है, असली आग नहीं। मुझे लगता है कि आप सभी को किसी गुफा में शरण लेनी चाहिए।”

बंदरों ने गौरैया की बात नहीं मानी। वे बेचारे जुगनू पर फूंक मारते रहे।

कुछ देर बाद बंदर बहुत थक गये। अब उन्हें एहसास हुआ कि गौरैया ने जो कहा था वह सही था। उन्होंने जुगनू को आज़ाद कर दिया और पास की एक गुफा में चले गए।

स्रोत: एच एंड सी

जुगनुओं का रहस्य

वैज्ञानिक लंबे समय से यह जानते हैं कि गर्मियों की शामों में हमारे पिछवाड़े के चारों ओर उड़ने वाली पीली, नारंगी या कभी-कभी नीली रोशनी की झिलमिलाहट का क्या कारण है। वे जुगनू हैं, जिन्हें बिजली के कीड़े के रूप में भी जाना जाता है, और उन्होंने सदियों से वैज्ञानिकों और आम लोगों को समान रूप से आकर्षित किया है। आज जुगनू की लगभग 2000 प्रजातियाँ मौजूद हैं, और वे ज्यादातर गर्म वातावरण में रहती हैं। ये कीड़े वास्तव में भृंग हैं, और लैम्पिरिडे परिवार से संबंधित हैं।

उन झिलमिलाहट का क्या कारण है? वैज्ञानिक हमेशा से मूल बातें जानते रहे हैं – ऑक्सीजन, मैग्नीशियम, कैल्शियम, और ल्यूसिफेरिन, एक रसायन जो प्राकृतिक रूप से पाया जाता है – जो जुगनू के पेट से बायोल्यूमिनसेंस का कारण बनता है।

हालाँकि, जुगनू की रोशनी का कारण बनने वाली वास्तविक रासायनिक प्रतिक्रियाएँ एक रहस्य रही हैं। ब्रूस ब्रांचिनी कनेक्टिकट कॉलेज, येल विश्वविद्यालय और उनके सहयोगियों ने इस रहस्य को सुलझा लिया है। उनके अध्ययन के निष्कर्ष हाल ही में प्रकाशित हुए थे अमेरिकी रसायन सोसाइटी का जर्नल, और यह उस रसायन शास्त्र पर प्रकाश डालता है जो बायोलुमिनसेंस के पीछे छिपा है।

ब्रंचिनी के अध्ययन से पता चला कि जुगनू की चमक के लिए जिम्मेदार ऑक्सीजन एक विशेष रूप में है: एक सुपरऑक्साइड आयन। यह आणविक ऑक्सीजन का एक रूप है जिसमें एक अतिरिक्त इलेक्ट्रॉन होता है। यह ऑक्सीजन को लूसिफ़ेरिन के साथ प्रतिक्रिया करके चमक पैदा करने में सक्षम बनाता है।

स्टीफन मिलर, मैसाचुसेट्स मेडिकल स्कूल विश्वविद्यालय के एक रासायनिक जीवविज्ञानी ने कहा कि यह घटना अनुसंधान के क्षेत्र के रूप में महत्वपूर्ण है क्योंकि लूसिफ़ेरिन का चिकित्सा क्षेत्र में संभावित उपयोग है। उदाहरण के लिए, मिलर सहित वैज्ञानिकों की एक टीम जीवित चूहों के मस्तिष्क में विशिष्ट एंजाइमों का पता लगाने के लिए लूसिफ़ेरिन का उपयोग किया गया, जिससे मानव मस्तिष्क के छिपे रहस्यों को देखने की एक विधि की पहचान हो सके।

कौन जानता था कि मामूली जुगनू में इतना रसायन है! और विज्ञान के लिए बहुत सारे वादे!

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