“जब तक इसे पूरा नहीं किया जाता तब तक यह हमेशा असंभव लगता है।” – नेल्सन मंडेला

पूरे इतिहास में, सबसे अच्छे, सबसे प्रेरणादायक लोग वास्तव में कठिन समय से गुज़रे हैं। अपने नायक या उस व्यक्ति के बारे में सोचें जिसे आप आदर की दृष्टि से देखते हैं – आप उन्हें आदर की दृष्टि से क्यों देखते हैं? ऐसा इसलिए हो सकता है क्योंकि उन्होंने दृढ़ संकल्प और बुद्धिमत्ता से कुछ कठिनाइयों पर काबू पा लिया है। भेदभाव एक ऐसी कठिनाई है जिसका बहुत से लोगों ने अपने जीवन में कभी न कभी सामना किया है।

भेदभाव तब होता है जब किसी के साथ अलग तरह से या बुरा व्यवहार किया जाता है क्योंकि वे या तो अलग दिखते हैं, अलग तरह से बोलते हैं या अलग तरह से बने नहीं होते हैं। भेदभाव विभिन्न प्रकार के होते हैं: लिंगवाद लिंग के आधार पर भेदभाव है, नस्लवाद नस्ल या त्वचा के रंग के आधार पर भेदभाव है, और जातिवाद जाति के आधार पर भेदभाव है। धार्मिक भेदभाव, उम्रवाद और अभिजात्यवाद भी है, जो इस आधार पर भेदभाव है कि कोई व्यक्ति अमीर है या गरीब है। भेदभाव बेहद दुखद, गलत और गैरकानूनी है और किसी को भी इसका सामना नहीं करना चाहिए।

नेल्सन मंडेला एक ऐसे व्यक्ति थे, जिन्होंने अपने जीवन की कुछ सबसे कठिन चुनौतियों और सबसे खराब भेदभाव पर काबू पाया और यह सुनिश्चित करने के लिए कड़ी मेहनत की कि उनके आसपास के लोगों को उसी क्रूरता का सामना न करना पड़े। उन्हें दक्षिण अफ्रीका में नस्लीय भेदभाव को ख़त्म करने वाले सामाजिक कार्यकर्ता के रूप में जाना जाता है। उनकी 104वीं जयंती पर, आइए इस व्यक्ति के बारे में और जानें जिन्होंने अपनी दयालुता और प्रेम से दुनिया को प्रेरित किया।

दक्षिण अफ़्रीका में पले-बढ़े

नेल्सन रोलिहलाहला मंडेला का जन्म 18 जुलाई 1918 को टेम्बू नामक दक्षिण अफ़्रीकी जनजाति के मुखिया के घर हुआ था, जो ज़ोसा नामक भाषा बोलते हैं। उनके पिता हेनरी और माता नोसेकेनी ने उनका नाम रोलीहलाहला रखा। यह उनके स्कूल शिक्षक थे जिन्होंने उन्हें ‘नेल्सन’ नाम दिया था और यही वह नाम है जिसे इतिहास के पन्ने याद रखेंगे।

जब नेल्सन केवल 12 वर्ष के थे, तब उनके पिता का निधन हो गया, लेकिन उन्होंने जितना हो सके पढ़ाई करने के अपने लक्ष्य में बाधा नहीं बनने दी। उन्होंने फोर्ट हेयर विश्वविद्यालय में कानून का अध्ययन किया, और ऐसा करने वाले वह अपनी जनजाति के पहले व्यक्ति थे! वह 1942 में 24 साल की उम्र में वकील बन गये।

दक्षिण अफ़्रीका में रंगभेद

दक्षिण अफ़्रीका कई संस्कृतियों और पृष्ठभूमियों के लोगों का घर था और अब भी है। दुर्भाग्य से, इसमें नस्ल के आधार पर भेदभाव का भी एक लंबा इतिहास है। जब मंडेला बड़े हो रहे थे तो देश में बहुत नस्लवाद था। श्वेत लोगों के पास मूल काले लोगों की तुलना में अधिक विशेषाधिकार और अधिकार होंगे, भले ही शुरुआत में यह उनका देश था। उस समय, दक्षिण अफ़्रीका में काले लोगों को उनकी त्वचा के रंग के कारण अच्छी शिक्षा, स्वास्थ्य देखभाल, या यहाँ तक कि भोजन, पानी और आश्रय जैसी बुनियादी सुविधाओं तक उचित पहुंच नहीं थी।

यह 1948 में और भी बदतर हो गया जब दक्षिण अफ़्रीकी सरकार ने ‘रंगभेद’ नामक एक प्रणाली शुरू की, जो नस्लीय अलगाव पर आधारित एक प्रणाली है। इसका मतलब था कि लोगों को त्वचा के रंग के अनुसार विभाजित किया गया था और देश में अलग-अलग रहते थे, और उन्हें मिश्रण करने की अनुमति नहीं थी। इस प्रणाली के तहत, काले लोगों को गोरे लोगों की तरह उन्हीं स्कूलों, कार्यालयों या रेस्तरां जैसे सार्वजनिक स्थानों पर जाने की अनुमति नहीं थी। श्वेत लोगों को बेहतर शिक्षा, बेहतर नौकरियाँ और अधिक पैसा मिलेगा, जबकि काले लोगों को कम वेतन वाली नौकरियाँ करने के लिए मजबूर किया गया और कई लोग स्कूल नहीं जा सके या चुनाव में मतदान भी नहीं कर सके। इससे भी अधिक, गोरे लोग काले लोगों के साथ क्रूर व्यवहार करते थे और उन्हें ऐसे काम करने के लिए धमकाते थे जो वे नहीं करना चाहते थे, क्योंकि उन्हें लगता था कि काले लोग उनकी त्वचा के रंग के कारण हीन हैं।

यही वह दुनिया थी जिसमें मंडेला बड़े हुए थे, जहां उनके और उनके दोस्तों तथा परिवार के साथ भेदभाव किया जाता था। और जब वह वकील बने, तो उन्होंने रंगभेद को ख़त्म करने में मदद करने की कसम खाई। इसलिए, वकील बनने के तुरंत बाद, वह अफ़्रीकी नेशनल कांग्रेस (एएनसी) के साथ राजनीति में शामिल हो गए, जो एक राजनीतिक दल था जो काले लोगों के अधिकारों के लिए लड़ता था। नेल्सन ने एएनसी यूथ लीग की स्थापना की और अन्य युवाओं के साथ पूरे देश की यात्रा की, काले लोगों के अधिकारों के लिए लड़ाई लड़ी और समर्थक जुटाए। वास्तव में, यही वह समय था जब मंडेला ने महात्मा गांधी और भारत में उनके अहिंसक विरोध के बारे में सुना और दक्षिण अफ्रीका में भी ऐसा करने के लिए प्रेरित हुए।

27 साल जेल में

काले लोगों को समान अधिकार दिलाने के नेल्सन मंडेला के प्रयासों, उनके द्वारा आयोजित विरोध प्रदर्शन और उनके द्वारा शुरू किए गए कार्यक्रम, सभी ने दक्षिण अफ्रीका में सत्ता में गोरे लोगों का ध्यान खींचा। और उन्हें यह पसंद नहीं आया. मंडेला और उनके सहकर्मियों पर राजद्रोह (अपने देश के साथ विश्वासघात करने का कार्य) का आरोप लगाया गया और उन्हें जेल में डाल दिया गया और आजीवन कारावास की सजा दी गई। इसके बाद जो हुआ वह शायद जेल से सबसे लंबी लड़ाई में से एक थी। नेल्सन मंडेला ने देश भर की विभिन्न जेलों में कुल मिलाकर 27 साल बिताए।

हालाँकि, दक्षिण अफ्रीका में रंगभेद ख़त्म करने के नेल्सन के सपने को जेल भी नहीं रोक सकी। जेल में रहते हुए, उन्होंने राजनीति और कानून और भाषा के बारे में अधिक अध्ययन किया। उन्होंने अफ़्रीकी सीखी, वह भाषा जो दक्षिण अफ़्रीका में गोरे लोग बोलते थे। इससे उन्हें जेल में दोस्त बनाने और शांति और समान अधिकारों के लिए अपना संदेश दुनिया तक पहुंचाने में मदद मिली। उनके प्रयासों के कारण, मंडेला की कारावास ने अंतरराष्ट्रीय स्तर पर ध्यान आकर्षित किया। दुनिया भर के लोगों, राष्ट्रपतियों और प्रधानमंत्रियों ने उनकी रिहाई की मांग की। मंडेला को जेल से कैसे बाहर निकाला जाए, इस पर चर्चा के लिए विरोध प्रदर्शन और रैलियां हुईं और अंतरराष्ट्रीय बैठकें आयोजित की गईं। इससे दक्षिण अफ्रीका में रंगभेद विरोधी आंदोलन को ताकत हासिल करने में मदद मिली, जिससे नस्लवादी सरकार की शक्ति कमजोर हो गई।

आख़िरकार, 1989 में, दक्षिण अफ़्रीका के तत्कालीन राष्ट्रपति, एफडब्ल्यू डी क्लार्क ने नेल्सन से मुलाकात की और अगले वर्ष, उन्हें रिहा कर दिया गया।

एक नई शुरुआत

अपनी रिहाई के तुरंत बाद, नेल्सन एएनसी के अध्यक्ष बन गए और 1991 में दक्षिण अफ्रीका में रंगभेद को सफलतापूर्वक समाप्त करने के लिए काम किया। इसके लिए उन्हें 1993 में नोबेल शांति पुरस्कार दिया गया।

इसके बाद नेल्सन ने 1994 में दक्षिण अफ़्रीकी आम चुनाव लड़ा। और हर किसी के साथ, त्वचा के रंग की परवाह किए बिना, वोट देने के अपने अधिकार का प्रयोग करते हुए, उन्होंने जीत हासिल की और दक्षिण अफ्रीका के पहले अश्वेत राष्ट्रपति बने। अपने राष्ट्रपति पद पर नेल्सन ने अफ़्रीकी समुदाय की मदद की, जिन्होंने रंगभेद के दौरान काफ़ी कष्ट झेले थे। उन्होंने विभिन्न संस्कृतियों और समुदायों के लोगों को शांतिपूर्वक एक साथ लाने पर ध्यान केंद्रित किया, जिससे दुनिया में दक्षिण अफ्रीका की स्थिति बढ़ गई। यह उनके प्रयासों के कारण ही था कि देश को इसकी विविधता और सद्भाव का प्रतीक ‘इंद्रधनुष राष्ट्र’ उपनाम मिला।

नेल्सन मंडेला ने 1999 में राष्ट्रपति पद छोड़ दिया लेकिन उनका जीवन शांत नहीं रहा। उन्होंने कई किताबें लिखीं, अंतरराष्ट्रीय सम्मेलनों में भाषण दिया और कई देशों का दौरा किया और विपरीत परिस्थितियों में अटल दृढ़ संकल्प की अपनी कहानी पेश की।

दिसंबर 2013 में फेफड़ों में संक्रमण के कारण मंडेला का निधन हो गया। उन्होंने अपने पीछे शांति और धैर्य की विरासत छोड़ी जो पीढ़ियों तक कायम रहेगी।

नेल्सन मंडेला दिवस पर, कार्यकर्ता के बारे में अपने विचार नीचे टिप्पणी में छोड़ें।

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