नमक हमारे दैनिक जीवन का एक हिस्सा है। यह एक ऐसा मसाला है जिसे हमारे द्वारा खाए जाने वाले भोजन में शामिल करने की आवश्यकता होती है क्योंकि यह स्वाद प्रदान करता है और जायके को बढ़ाता है। यह हमारे शरीर के कामकाज के लिए भी महत्वपूर्ण है, और इसकी कमी से बीमारी, निर्जलीकरण हो सकता है और यहां तक ​​कि कोई व्यक्ति कोमा में भी जा सकता है!

लेकिन वह सब नहीं है! प्राचीन काल में दुनिया के कई हिस्सों में नमक का इस्तेमाल मुद्रा के रूप में किया जाता था। आज, इसका उपयोग पानी को नरम करने और उपचार जैसी कई औद्योगिक प्रक्रियाओं में किया जाता है। नमक विभिन्न प्रकार के होते हैं, लेकिन जिस प्रकार को हम टेबल नमक के रूप में जानते हैं वह छोटे क्यूब्स से बनता है, जिसे बाद में बारीक कणों में बदल दिया जाता है। यह आमतौर पर आसपास के वातावरण से नमी को अवशोषित करता है, पानी में पूरी तरह से घुल जाता है और पानी के तापमान को भी नीचे ला सकता है।

लेकिन क्या आप जानते हैं कि यह महत्वपूर्ण, जादुई घटक कहां से आता है? किसी भी अन्य खाद्य पदार्थ की तरह, इसकी कटाई की जाती है!

नमक की कटाई दो मुख्य तरीकों से की जाती है – नमक फार्म (समुद्री जल और नमकीन पानी) और नमक की खदानें (सेंधा नमक)। आइए गहराई से जानें कि हमें यह आवश्यक घटक कैसे मिलता है।

नमक की खदानें

नमक का एक प्रकार सेंधा नमक है, जो नमक की खदानों से निकाला जाता है जो आमतौर पर दक्षिण पूर्व एशिया, यूरोप और अमेरिका के पहाड़ी क्षेत्रों में पाए जाते हैं। इन क्षेत्रों में नमक के बिस्तर और नमक के गुंबद कठोर, क्रिस्टलीकृत रूप में बनते हैं और अन्य खनिजों के समान, खुदाई और काटने के माध्यम से खनन किए जाते हैं। कई बार यदि खनन किया गया नमक बहुत उच्च गुणवत्ता का होता है तो उसे परिष्कृत भी नहीं किया जाता है। इसे बस कुचलकर परतदार नमक बनाया जाता है, छान लिया जाता है और पैकेटों में बेचा जाता है (आपने हिमालय के गुलाबी नमक के पैकेट देखे होंगे, जो इस तरह उत्पादित होते हैं)।

हिमालय में खेवड़ा गुलाबी नमक की खदान के अंदर का भाग। स्रोत: विकी कॉमन्स

नमकीन पानी

नमकीन पानी एक नमकीन घोल (आमतौर पर नमक और पानी) है जिसका उपयोग बड़े पैमाने पर नमक उत्पादन के लिए किया जाता है और रसोई में अचार बनाने या मैरीनेट करने वाले एजेंट के लिए परिरक्षक के रूप में उपयोग किया जाता है। नमक उत्पादन की प्रक्रिया में, नमकीन पानी और नमक के घोल होते हैं जो नमक को आसानी से निकालने के लिए बनाए जाते हैं। कभी-कभी, खदानों में नमक की परतें पृथ्वी की सतह से बहुत नीचे होती हैं और मशीनों द्वारा नहीं निकाली जा सकतीं। इसलिए, नमक द्रव्यमान को घोलने और नमक का नमकीन पानी बनाने के लिए इन स्थानों में बड़ी मात्रा में पानी डाला जाता है। फिर नमकीन पानी निकाला जाता है, और पानी के वाष्पित होने के बाद, रेत और मिट्टी जैसी अशुद्धियाँ हटा दी जाती हैं, और हमें नमक मिलता है।

विशाल, वाष्पीकरण पैन वाला एक नमक फार्म। स्रोत: Pexels

समुद्री जल

समुद्री जल और नमकीन पानी से हमें अधिकांश खाद्य नमक मिलता है। और जबकि महासागरों और समुद्रों में नमक की मात्रा सबसे अधिक है (समुद्री जल का लगभग 3% सोडियम क्लोराइड, यानी नमक है), संपूर्ण समुद्री जल का उपयोग खाद्य नमक के उत्पादन के लिए नहीं किया जा सकता है। कुछ तटीय क्षेत्रों में, समुद्री जल जो थोड़ा अंदर की ओर जाता है, उसमें नमक की मात्रा अधिक होती है – कभी-कभी 15% तक भी। ये क्षेत्र, जैसे कच्छ का रण, यूटा की ग्रेट साल्ट लेक, या मृत सागर, जो तैराकी के लिए प्रसिद्ध है क्योंकि आप आसानी से तैर सकते हैं, अत्यधिक नमकीन पानी के उथले पूल हैं।

भारत में नमक के खेत में काम करने वाले नमक किसान। स्रोत: Pexels

इन तालाबों को बड़े, उथले तालाबों में डाला जाता है, जहाँ रेत जैसी सभी अशुद्धियाँ हटा दी जाती हैं। फिर पानी को बड़े ‘क्रिस्टलाइजिंग पैन’ के माध्यम से डाला जाता है जिन्हें पानी के वाष्पित होने के लिए सूर्य के नीचे रखा जाता है। सारी नमी हटाने और मोटा, क्रिस्टलीकृत नमक निकालने के लिए ऐसा तीन या चार बार किया जाता है। इस क्रिस्टलीकृत नमक को फिर से सांद्र नमकीन पानी में धोया जाता है, फिर ताजे पानी में डाला जाता है, फिर से सुखाया जाता है, और फिर अंत में बेचने के लिए बेहतर प्रसंस्करण के लिए संग्रहीत किया जाता है।

हालाँकि, जलवायु परिवर्तन और अप्रत्याशित मौसम स्थितियों के कारण सौर वाष्पीकरण पूरी तरह से विश्वसनीय नहीं है। ऐसे मामलों में, पानी से नमक को अलग करने के लिए कुछ रासायनिक प्रक्रियाओं का उपयोग करके नमकीन पानी से नमक निकालने की औद्योगिक विधियाँ हैं।

क्या आप जानते हैं कि आयोडीन नमक का हिस्सा नहीं है बल्कि शुद्धिकरण के बाद इसमें मिलाया जाता है? नमक को पैक करके बेचने से पहले एक महत्वपूर्ण उपाय किया जाता है। यह सुनिश्चित करने के लिए थोड़ी मात्रा में आयोडीन मिलाया जाता है कि लोग आयोडीन की कमी से पीड़ित न हों, जिससे घेंघा जैसी स्वास्थ्य समस्याएं हो सकती हैं। नमक में आयोडीन मिलाना हमारे शरीर के लिए आवश्यक आयोडीन प्राप्त करने का सबसे आसान तरीका है और दुनिया भर में इसका पालन किया जाता है।

अब जब आप जान गए हैं कि हमें नमक कैसे मिलता है, तो हमें नीचे टिप्पणी में बताएं कि आप हमें आगे क्या समझाना चाहते हैं!

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