गर्वित लाल गुलाब

एक खूबसूरत वसंत के दिन जंगल में एक लाल गुलाब खिल गया। जैसे ही गुलाब ने चारों ओर देखा, पास के एक देवदार के पेड़ ने कहा, “कितना सुंदर फूल है! काश मैं इतना प्यारा होता।” दूसरे पेड़ ने कहा, “प्रिय चीड़, उदास मत हो। हमारे पास सब कुछ नहीं हो सकता।”

गुलाब ने मुड़कर कहा, “ऐसा लगता है कि मैं इस जंगल का सबसे सुंदर फूल हूं।”

एक सूरजमुखी ने अपना पीला सिर उठाया और पूछा, “आप ऐसा क्यों कहते हैं? इस जंगल में बहुत सुन्दर फूल हैं। आप उनमें से सिर्फ एक हैं।”

लाल गुलाब ने उत्तर दिया, “मैं देखता हूँ कि हर कोई मुझे देख रहा है और मेरी प्रशंसा कर रहा है।” तभी गुलाब ने कैक्टस की ओर देखा और कहा, “कांटों से भरे उस बदसूरत पौधे को देखो!”

चीड़ के पेड़ ने कहा, “लाल गुलाब, यह कैसी बात है? कौन कह सकता है कि सुंदरता क्या है? तुम्हारे पास भी कांटे हैं।”

गर्वित लाल गुलाब ने चीड़ की ओर गुस्से से देखा और कहा, “मुझे लगा कि तुम्हारा स्वाद अच्छा है! तुम्हें पता ही नहीं कि खूबसूरती क्या होती है. आप मेरे कांटों की तुलना कैक्टस से नहीं कर सकते।”

“कितना गौरवपूर्ण फूल है,” पेड़ों ने सोचा।

गुलाब ने अपनी जड़ों को कैक्टस से दूर हटाने की कोशिश की, लेकिन वह नहीं हट सका। जैसे-जैसे दिन बीतते गए, लाल गुलाब कैक्टस को देखता और अपमानजनक बातें कहता, जैसे ‘यह पौधा बेकार है। मुझे उसका पड़ोसी होने का कितना दु:ख है।’

कैक्टस कभी परेशान नहीं हुआ और उसने गुलाब को सलाह देने की भी कोशिश की, उसने कहा, “भगवान ने बिना किसी उद्देश्य के जीवन का कोई भी रूप नहीं बनाया।”

वसंत बीत गया और मौसम बहुत गर्म हो गया। जंगल में जीवन कठिन हो गया, क्योंकि वर्षा नहीं हो रही थी। लाल गुलाब मुरझाने लगा.

एक दिन गुलाब ने देखा कि गौरैया अपनी चोंच कैक्टस में डालती हैं और फिर तरोताजा होकर उड़ जाती हैं। यह हैरान करने वाला था, और लाल गुलाब ने देवदार के पेड़ से पूछा कि पक्षी क्या कर रहे थे। देवदार के पेड़ ने बताया कि पक्षियों को कैक्टस से पानी मिल रहा था।

“जब वे छेद करते हैं तो क्या दर्द नहीं होता?” गुलाब ने पूछा.

“हाँ, लेकिन कैक्टस को पक्षियों को कष्ट सहते देखना पसंद नहीं है,” चीड़ ने उत्तर दिया।

गुलाब ने आश्चर्य से अपनी आँखें खोलीं और बोला, “कैक्टस में पानी है?”

“हाँ, तुम भी इसे पी सकते हो।” अगर आप कैक्टस से मदद मांगेंगे तो गौरैया आपके लिए पानी ला सकती है।”

लाल गुलाब को कैक्टस से पानी माँगने में बहुत शर्म महसूस हुई, लेकिन आख़िरकार उसने मदद माँगी। कैक्टस विनम्रतापूर्वक सहमत हो गया। पक्षियों ने अपनी चोंचों में पानी भर लिया और गुलाब की जड़ों को सींचा।

इस प्रकार गुलाब ने एक सबक सीखा और फिर कभी किसी को उसकी शक्ल से नहीं आंका।

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