गर्वित लड़का

एक बार एक बहुत घमंडी लड़का था। वह हमेशा अपनी आँखें नीचे किये हुए और अपनी जेबों में हाथ डालकर गाँव में घूमता था। लड़के उसे घूरते रहते थे, और कुछ नहीं कहते थे; और जब वह दृष्टि से ओझल हो गया, तब उन्होंने चैन की सांस ली। इसलिए घमंडी लड़का अकेला था, और अगर दो आवारा कुत्ते, हरे पेड़ और आम पर हंसों का झुंड न होता तो उसका बाहर कोई दोस्त नहीं होता।

एक दिन, जुलाहे की झोपड़ी के पास ही उसकी मुलाकात दर्जी के बेटे से हुई। अब दर्जी का बेटा गाँव के किसी भी अन्य लड़के से अधिक शोर मचाता था, और जब उसने कुछ भी गलत किया तो वह उस पर अड़ा रहा, और कहा कि उसे कोई परवाह नहीं है; इसलिए पड़ोसियों ने सोचा कि वह बहुत बहादुर है, और जब वह मनुष्य बनेगा तो चमत्कार करेगा, और उनमें से कुछ को आशा थी कि वह एक महान यात्री होगा, और दूर देशों में लंबे समय तक रहेगा। जब दर्जी के बेटे ने उस घमंडी लड़के को देखा तो वह उसके सामने नाचने लगा, चेहरे बनाने लगा, और उसे बुरी तरह भड़काने लगा, आख़िरकार, घमंडी लड़का पलटा और अचानक दर्जी के बेटे के कान पर हाथ रख दिया, और उसकी टोपी नीचे फेंक दी। सड़क। दर्जी का बेटा आश्चर्यचकित हो गया, और अपनी टोपी लेने की प्रतीक्षा किए बिना भाग गया, और बढ़ई के आँगन में बैठकर फूट-फूट कर रोने लगा। कुछ मिनटों के बाद, घमंडी लड़का उसके पास आया और विनम्रता से कहते हुए उसे उसकी टोपी लौटा दी।

“इस पर कोई धूल नहीं है; आप अपने कान बंद करने के लायक थे, लेकिन मुझे खेद है कि मैं इतना अशिष्ट था कि आपकी टोपी सड़क पर फेंक दी।”

“मुझे लगा कि आप घमंडी हैं,” दर्जी के बेटे ने आश्चर्यचकित होकर कहा; “मैंने नहीं सोचा था कि आप ऐसा कहेंगे कि मैं ऐसा नहीं कहूँगा।”

“शायद तुम्हें घमंड नहीं है?”

“नहीं में नहीं हूँ।”

“आह, इससे फर्क पड़ता है,” गर्वित लड़के ने और भी विनम्रता से कहा। “जब आपको घमंड होता है और आपने कोई मूर्खतापूर्ण काम किया है, तो आप उस पर कब्ज़ा करने की ठान लेते हैं।”

“लेकिन इसके लिए बहुत साहस चाहिए,” दर्जी के बेटे ने कहा।

“ओह, प्रिय, नहीं,” गर्वित लड़के ने उत्तर दिया; “ऐसा न करने के लिए केवल बहुत कायरता की आवश्यकता होती है;” और फिर अपनी आँखें नीचे करके वह धीरे से चला गया।

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