मामूली सिपाही

टॉमी गली के अंत में बेंच पर बैठा था। उसके बगल में एक सूती रूमाल में बंधा हुआ एक बेसिन था; उसके कोट के बटनहोल में स्वीट-विलियम की एक टहनी थी। बड़े घर की लड़कियाँ उसके सामने आकर खड़ी हो गईं और उसे बुरी तरह घूरने लगीं, लेकिन वह कुछ नहीं बोला।

“टॉमी, क्या तुम थक गए हो?” उन्होंने पूछा।

“हाँ,” टॉमी ने टेढ़ेपन से उत्तर दिया, “मैं बहुत थक गया हूँ, और पिताजी खेतों में काम कर रहे हैं, और मेले में जाने से पहले मुझे उनके लिए रात का खाना ले जाना है।”

“नौकर इसे क्यों नहीं लेते?”

“नौकर!” टॉमी ने तिरस्कारपूर्वक कहा; “हमारे पास कोई नौकर नहीं है। हम अमीर लोग नहीं हैं!”

“क्या तुम अमीर नहीं बनना चाहोगी?” सबसे बड़ी बहन ने पूछा, जबकि दो छोटे बच्चे टॉमी के चारों ओर धीरे-धीरे चल रहे थे, उसकी टोपी में लगे पंख को देख रहे थे; उसने इसे वहां इसलिए रखा था ताकि जब वह गांव जाए तो स्मार्ट दिखे।

“नहीं, यह बहुत महंगा है,” टॉमी ने अपना सिर हिलाते हुए कहा; “अमीर लोगों को बहुत सारी चीज़ें खरीदनी पड़ती हैं, और अच्छे कपड़े पहनने पड़ते हैं, और वे खेतों में रात का खाना नहीं खा सकते।”

लड़की ने कहा, “मेरे पिता एक कमरे में खाना खाते हैं।”

“ऐसा इसलिए है क्योंकि वह अमीर है,” टॉमी ने उत्तर दिया,” और अगर वह ऐसा नहीं करता तो लोग बात करते; अमीर लोग वह नहीं कर सकते जो वे चाहते हैं, जैसा कि गरीब कर सकते हैं।”

“और मेरे पिता एक बड़े घर में रहते हैं,” लड़की ने आगे कहा, क्योंकि वह अशिष्ट थी और उसे शेखी बघारना पसंद था।

“हां, और इसमें काफी जगह लगती है; अगर मेरे पिता चाहें तो उनके पास रहने के लिए पूरी दुनिया है; वह एक घर से बेहतर है।”

“लेकिन मेरे पिता काम नहीं करते,” लड़की ने तिरस्कारपूर्वक कहा।

“मेरा काम करता है,” टॉमी ने गर्व से कहा। “अमीर लोग काम नहीं कर सकते,” उसने आगे कहा, “इसलिए वे गरीब लोगों से यह काम करवाने के लिए बाध्य हैं। क्यों, हमने दुनिया में सब कुछ बनाया है। ओह! यह है गरीब होना अच्छी बात है।”

“लेकिन मान लीजिए कि सभी अमीर लोग मर गए, तो गरीब लोग क्या करेंगे?”

“लेकिन मान लीजिए कि सभी गरीब लोग मर गए,” टॉमी चिल्लाया, “अमीर लोग क्या करेंगे? वे गाड़ियों में बैठ सकते हैं, लेकिन उन्हें बना नहीं सकते, और रात का खाना खा सकते हैं, लेकिन उन्हें पका नहीं सकते।” और वह उठकर अपनी राह चला गया। “गरीब लोगों को अमीर लोगों के प्रति बहुत दयालु होना चाहिए, क्योंकि उनके जैसा बनना कठिन है,” उसने आगे बढ़ते हुए खुद से कहा।

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