जलियांवाला बाग

13 अप्रैल, 1919 की दोपहर को पंजाब के अमृतसर में जलियांवाला बाग में कम से कम 10,000 पुरुषों, महिलाओं और बच्चों की भीड़ एकत्र हुई। मैदान पूरी तरह से घिरा हुआ था और केवल एक ही निकास था और लोग राज्य में मनाए जाने वाले सबसे बड़े त्योहारों में से एक, बैसाखी मनाने के लिए वहां एकत्र हुए थे। इससे पहले 10 अप्रैल को प्रमुख भारतीय नेताओं को अमृतसर से गिरफ्तार और निर्वासित किए जाने की खबर से हिंसक विरोध प्रदर्शन शुरू हो गया था. इन विरोध प्रदर्शनों के दौरान, ब्रिटिश सैनिकों ने नागरिकों पर गोलीबारी की और दूसरी ओर, गुस्साई भीड़ ने कई विदेशी नागरिकों की हत्या कर दी और एक ईसाई मिशनरी पर हमला किया। इसके परिणामस्वरूप, ब्रिगेडियर जनरल रेजिनाल्ड एडवर्ड हैरी डायर की कमान में कई दर्जन सैनिकों की एक सेना ने सार्वजनिक समारोहों पर प्रतिबंध लगा दिया। यह स्पष्ट नहीं था कि जलियांवाला बाग में एकत्र लोग केवल जश्न मनाने के लिए थे या उनमें से कुछ प्रदर्शनकारी भी थे। हालाँकि, बिना किसी चेतावनी के, जनरल डायर और उसके सैनिकों ने एकमात्र निकास द्वार को बंद कर दिया और नागरिकों पर गोलियां चला दीं, जिसमें हजारों पुरुषों, महिलाओं और बच्चों की मौत हो गई। यह दिन भारत के इतिहास में जलियांवाला बाग नरसंहार के रूप में अंकित है और अंग्रेजों से देश के स्वतंत्रता संग्राम में एक महत्वपूर्ण मोड़ साबित हुआ।

इस दिन, जैसा कि हम स्वतंत्रता संग्राम की चरम घटना को याद करते हैं, यहां उस नरसंहार के बारे में कुछ महत्वपूर्ण तथ्य हैं जिनके बारे में आपको जानना चाहिए:

– जलियांवाला बाग पंजाब के अमृतसर में स्वर्ण मंदिर परिसर के करीब एक खुला मैदान है। यह एक खाली मैदान है जिसके चारों ओर मकान बने हुए हैं और उनकी पिछली दीवारें क्षेत्र की ओर हैं। यह तीन तरफ से बंद था और केवल एक ही निकास था।

– 13 अप्रैल, 1919 को पंजाब के सबसे बड़े त्योहारों में से एक बैसाखी नामक त्योहार मनाने के लिए सार्वजनिक सभा वहां मौजूद थी।

– जलियांवाला बाग हत्याकांड से पहले, भारतीय स्वतंत्रता आंदोलन के दो लोकप्रिय नेताओं, सत्यपाल और सैफुद्दीन किचलू की गिरफ्तारी का विरोध कर रही गुस्साई भीड़ ने मार्सेला नामक एक अंग्रेजी मिशनरी पर हमला किया और उसे सड़कों पर मृत अवस्था में छोड़ दिया।

– ब्रिगेडियर जनरल रेजिनाल्ड एडवर्ड हैरी डायर की कमान में लगभग 50 सैनिकों की एक टुकड़ी जलियांवाला बाग पहुंची और बिना किसी चेतावनी या उकसावे के अपने सैनिकों को गोलियां चलाने का आदेश दिया।

– गोलीबारी के बाद एक आधिकारिक रिपोर्ट में मरने वालों की संख्या 379 और करीब 1,200 लोगों के घायल होने की बात कही गई। लेकिन कुछ अनुमानों के अनुसार एक हजार से अधिक लोग मारे गये।

– गोलियों से मारे गए और घायल हुए लोगों के अलावा, कई अन्य लोगों की जान चली गई क्योंकि वे गोलीबारी से बचने की कोशिश में कुएं में गिर गए थे।

– फायरिंग तभी रुकी जब डायर के सैनिकों का गोला-बारूद खत्म हो गया।

– इसके बाद ब्रिटिश सरकार द्वारा गठित हंटर कमीशन ने डायर को नरसंहार के लिए दोषी ठहराया। जांच के बाद अंततः डायर को सेना से बर्खास्त कर दिया गया। जनरल डायर की 1927 में 63 वर्ष की आयु में इंग्लैंड में मृत्यु हो गई।

-कवि और नोबेल पुरस्कार विजेता रवीन्द्रनाथ टैगोर ने जलियांवाला बाग हत्याकांड के विरोध में अपनी नाइटहुड की उपाधि त्याग दी।

– गदर पार्टी के क्रांतिकारी उधम सिंह ने जलियांवाला बाग हत्याकांड का बदला लेने के लिए 13 मार्च 1940 को लंदन में माइकल ओ’डायर की हत्या कर दी। नरसंहार के दौरान ओ’डायर पंजाब के उपराज्यपाल थे।

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