जीवन के कुछ सबसे सरल रहस्यों को सुलझाना सबसे कठिन साबित हो सकता है। ऐसा ही एक रहस्य यह है कि एक पक्षी कैसे सोता है, खासकर जब वह एक शाखा पर इतनी अनिश्चितता से बैठा हो? या उस मामले के लिए, वह तोते की तरह झपकी लेने के लिए पेड़ की शाखा पर उल्टा कैसे लटक सकता है?

तो, पक्षी कैसे सोते हैं?

हालाँकि पक्षी सोते हैं, लेकिन वे हम इंसानों की तरह नहीं सोते हैं।

सबसे पहले, वे हमारी तुलना में बहुत कम समय सोते हैं। मनुष्यों और कुल मिलाकर कई स्तनधारियों की नींद का चक्र पक्षियों की तुलना में लंबा होता है। आरईएम नींद, नींद चक्र का वह हिस्सा जब हम सबसे गहरी नींद में होते हैं (और तब भी जब हम सपने देखते हैं), स्तनधारियों में कई मिनट तक रहता है, लेकिन पक्षियों में मुश्किल से 10 सेकंड तक रहता है। दूसरे शब्दों में, पक्षी मूलतः छोटी-छोटी झपकियाँ लेकर सोते हैं।

क्या पक्षी एक आँख खोलकर सोते हैं?

उड़ने के अलावा, पक्षियों में एक और अद्भुत क्षमता होती है – वे एक आँख खोलकर सो सकते हैं। इससे उन्हें यह नियंत्रित करने की अनुमति मिलती है कि वे कितनी तीव्रता से सोते हैं।

जो आंख खुली है वह विपरीत गोलार्ध से जुड़ी है। इसलिए, यदि दाहिनी आंख खुली है, तो मस्तिष्क का बायां गोलार्ध जागृत है, और इसके विपरीत। सोने की यह हल्की और लचीली शैली पक्षियों को एक पल की सूचना पर शिकारी से भागने की अनुमति देती है, तब भी जब वे झपकी के बीच में हों।

पक्षियों के सोने के आसन

पूरी नींद लेने के लिए व्यक्ति को आराम की जरूरत होती है। अधिकांश अन्य जानवरों के लिए भी यही सच है। लेकिन पक्षियों में यह बिल्कुल वैसा नहीं है। अच्छी पूरी नींद के लिए उन्हें पैरों में तनाव की जरूरत होती है।

यदि पक्षी के पैरों पर तनाव न हो तो उसे नींद भी नहीं आएगी। इस अनुकूलन के लिए धन्यवाद, पक्षी तेज़ हवाओं या खराब मौसम में भी शाखाओं से गिरने से खुद को बचा सकते हैं।

किसी पर्च या शाखा पर उतरते समय पैरों का तनाव नींद को बढ़ावा देता है, और साथ ही उन्हें सही संतुलन प्रदान करता है। ऐसी स्थिति में गिरने का जोखिम लगभग शून्य है।

और अगर ऐसी कोई घटना घटती भी है, और पक्षी हवा के झोंके से गिर जाता है, तो वह तुरंत जाग जाएगा और जमीन को छूने से पहले ही अपने पंख फैला देगा। आख़िर ये भी एक प्रवृत्ति है.

पक्षियों में पैर की मांसपेशियाँ कैसे बनती हैं?

ऐसा प्रतीत होता है कि कई घंटों तक पैरों पर खड़े रहने से असुविधा, दर्द और सुन्नता हो सकती है। हालाँकि, पक्षियों को ऐसी चीजों से बिल्कुल भी नुकसान नहीं होता है। दरअसल, पक्षियों के पैरों की एक बहुत ही विशेष संरचना होती है।

पैरों की मांसपेशियां विशेष टेंडन की मदद से उंगलियों से जुड़ी होती हैं। टेंडन एक संयोजी ऊतक है जो मांसपेशियों को हड्डी से जोड़ता है।

किसी शाखा पर उतरते समय पैरों की मांसपेशियों में संकुचन होता है और मांसपेशियाँ इन टेंडनों पर खिंचाव डालती हैं। तदनुसार, इससे पंजे मुड़े हुए होते हैं। और अंत में, जब तक पक्षी अपना वजन अपने पंजों से अपने पंखों पर स्थानांतरित नहीं कर लेता, तब तक उसकी उंगलियां स्वाभाविक रूप से सीधी नहीं हो पाएंगी।

इससे शाखा पर लंबे समय तक बैठने से होने वाली असुविधा समाप्त हो जाती है। आख़िरकार, मुख्य भार कण्डरा पर पड़ता है, जिससे हमारे पक्षियों को होने वाली कोई भी असुविधा दूर हो जाती है।

जागने के बाद, पक्षी थोड़ा ऊपर उठता है, जिससे मांसपेशियों और टेंडन को आराम मिलता है। फिर उसके पंख खुल जाते हैं और वह उड़ जाता है।

जब भी जहाँ भी

हालाँकि, आपको पता होना चाहिए कि सभी पक्षियों को सोने के लिए शाखा पर बैठने की ज़रूरत नहीं है। कुछ पक्षी मनोरंजन के बिल्कुल अलग रूप चुनते हैं।

ज़मीन पर रहने वाले अधिकांश पक्षी इस बात की परवाह नहीं करते कि वे कहाँ, कैसे और किस स्थिति में सोते हैं। चूँकि वे किसी शाखा पर नहीं बैठते हैं, इसलिए उनकी उंगलियाँ और टेंडन कोई ताला नहीं बनाते हैं।

यह शुतुरमुर्ग, बत्तख, गीज़, अन्य भूमि और जलीय निवासियों पर लागू होता है।

कुछ पक्षी विशेष रूप से घोंसलों और विशेष रूप से तैयार अनुकूल स्थानों में सोते हैं।

राजहंस और कुछ सारस एक पैर पर खड़े रहना पसंद करते हैं, दूसरे पैर को अपने पंखों में छिपाकर रखते हैं। वे पानी में इतना समय बिताते हैं कि वे बिना किसी समस्या के इस स्थिति में सो सकते हैं।

श्रेय: क्रिस्टोफर वुड्स, विकिमीडिया कॉमन्स के माध्यम से

ऐसे पक्षियों का संतुलन तंत्र इस हद तक विकसित होता है कि घंटों तक एक पैर पर खड़े रहने से उन्हें कोई असुविधा नहीं होती है, और वे निश्चित रूप से सपने में नहीं गिरेंगे।

जहां एक ओर ये पक्षी खड़े-खड़े ही सोते हैं, वहीं दूसरी ओर सारस मक्खी पर भी सो सकते हैं। आख़िरकार, उन्हें महत्वपूर्ण दूरी पर मौसमी उड़ानें भरनी होती हैं, और ऐसे क्षणों में उन्हें वास्तव में सोने के लिए अतिरिक्त अवसर की आवश्यकता होती है।

ये पक्षी आम तौर पर वर्षों तक जमीन पर नहीं उतरते। इसलिए वे अपने गंतव्य की ओर सरकते हुए, हवा में रहते हैं, खाते हैं और सोते हैं। ऐसा लगता है जैसे वे ‘ऑटोपायलट’ पर हैं

इतना आसान नहीं!

पक्षियों की नींद के पैटर्न का अध्ययन करने की अपनी चुनौतियाँ हैं। एक के लिए, पक्षी एक विविध और उदार समूह हैं। उनके शरीर और व्यवहार काफी भिन्न हो सकते हैं, यह इस बात पर निर्भर करता है कि वे किस प्रजाति या परिवार से संबंधित हैं। नींद के चक्र भी उतने ही व्यापक रूप से भिन्न होते हैं। एक शुतुरमुर्ग कैसे सोता है और एक गौरैया या राजहंस कैसे सोता है इसकी तुलना करना मूर्खतापूर्ण होगा, और संभवतः जानकारीहीन होगा।

पक्षियों के पैर भी अलग-अलग उद्देश्यों के लिए अनुकूलित होते हैं, इसलिए उनके खड़े होने का तरीका और उनके पैरों की गति भी भिन्न हो सकती है।

हम शायद अभी तक पूरी कहानी नहीं जानते हैं, लेकिन इस बात से इनकार नहीं किया जा सकता कि यह कितना उल्लेखनीय है कि पक्षी हर दिन इस संतुलन कार्य का प्रबंधन करते हैं! नींद की बात करें तो क्या आप जानते हैं? विद्यार्थियों के लिए नींद का महत्व?

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