एक समय की बात है, वहाँ एक बहुत चालाक और शरारती लोमड़ी रहती थी। वह दूसरे जानवरों से मीठी-मीठी बातें करता था और उनके साथ छल करने से पहले उनका विश्वास जीत लेता था।

एक दिन लोमड़ी की मुलाकात एक सारस से हुई। उसने सारस से दोस्ती की और बहुत अच्छे दोस्त की तरह व्यवहार किया। जल्द ही, उसने सारस को अपने साथ दावत करने के लिए आमंत्रित किया। सारस ने निमंत्रण सहर्ष स्वीकार कर लिया।

दावत का दिन आया, और सारस लोमड़ी के घर गया। उसे आश्चर्य और निराशा हुई, जब लोमड़ी ने कहा कि वह वादे के मुताबिक बड़ी दावत नहीं कर सका, और बस कुछ सूप पेश किया। जब वह सूप को रसोई से बाहर लाया, तो सारस ने देखा कि यह एक उथले कटोरे में था!

बेचारा सारस अपनी लंबी चोंच के साथ कोई सूप नहीं पी सका, लेकिन लोमड़ी ने प्लेट से सूप आसानी से चाट लिया। जैसे ही सारस ने अपनी चोंच की नोक से सूप को छुआ, लोमड़ी ने उससे पूछा, “सूप कैसा है? क्या तुम्हें यह पसंद नहीं है?”

भूखे सारस ने उत्तर दिया, “ओह, यह अच्छा है, लेकिन मेरा पेट ख़राब है, और मैं और सूप नहीं ले सकता!”

लोमड़ी ने कहा, “तुम्हें परेशान करने के लिए मुझे खेद है।”

सारस ने उत्तर दिया, “हे प्रिय, कृपया खेद मत कहो। मुझे कुछ स्वास्थ्य संबंधी समस्या है और आप जो देते हैं, मैं उसका आनंद नहीं ले सकता।”

वह लोमड़ी को धन्यवाद देकर और उसे अपने घर रात के खाने के लिए आमंत्रित करने के बाद वहां से चली गई।

दिन आ गया और लोमड़ी सारस के यहाँ पहुँच गई। खुशियों का आदान-प्रदान करने के बाद, सारस ने उन दोनों के लिए एक लंबी गर्दन वाले संकीर्ण जार में सूप परोसा। वह अपनी लंबी चोंच से बहुत आसानी से सूप पीने में सक्षम थी, लेकिन लोमड़ी स्पष्ट रूप से ऐसा नहीं कर पाई।

अपना सूप ख़त्म करने के बाद, सारस ने लोमड़ी से पूछा कि क्या वह सूप का आनंद ले रहा है। लोमड़ी को वह दावत याद आ गई जो उसने खुद सारस को दी थी और उसे बहुत शर्म महसूस हुई। वह हकलाते हुए बोला, “मैं…बेहतर होगा कि मैं अब चला जाऊं। मेरे पेट में दर्द है।”

अपमानित होकर वह भागता हुआ वहाँ से चला गया।

नैतिक: एक बुरा मोड़ दूसरे को जन्म देता है।

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