हमारे सामूहिक अतीत से किसी जीवाश्म या अवशेष की खोज हमेशा रोमांचक खबर होती है। सिर्फ इसलिए नहीं कि यह हमें विश्व के इतिहास की आकर्षक अंतर्दृष्टि देता है, बल्कि इसलिए भी कि यह हमारे विकास के प्रमाण के रूप में कार्य करता है।

मनुष्य का विकास कैसे हुआ, इसके बारे में कई सिद्धांत हैं, और सबसे लोकप्रिय (और विश्वसनीय) चार्ल्स डार्विन और अल्फ्रेड रसेल वालेस द्वारा प्रस्तावित प्राकृतिक चयन द्वारा विकास का सिद्धांत है।

अभूतपूर्व विकासवादी सिद्धांत कहता है कि सभी जीवित चीजें लाखों वर्षों के दौरान एकल-कोशिका वाले जीवों जैसे सरल जीवन रूपों से विकसित हुई हैं। इसमें यह भी कहा गया है कि विकास प्राकृतिक चयन के आधार पर हुआ, जिससे यह सुनिश्चित हुआ कि केवल सबसे लाभकारी जीन का ही प्रसार हुआ।

लेकिन क्या आप जानते हैं कि डार्विन और वालेस ने यह सिद्धांत अलग-अलग और एक साथ दिया था? वे इस बारे में सोचने वाले पहले व्यक्ति भी नहीं थे।

सभी सड़कें पानी की ओर जाती हैं

आमतौर पर, डार्विन को उनकी 1859 की पुस्तक, ‘द ओरिजिन ऑफ द स्पीशीज़’ के कारण विकासवाद के सिद्धांत के साथ आने का श्रेय दिया जाता है। हालाँकि, यह सिद्धांत उनसे पहले कई वैज्ञानिकों और दार्शनिकों द्वारा किए गए कार्यों की परिणति था।

500 ईसा पूर्व में, प्राचीन ग्रीस के एक दार्शनिक और विचारक, मिलेटस के एनाक्सिमेंडर ने सिद्धांत दिया कि जानवर और मनुष्य जलीय जानवरों से विकसित हुए हैं। उन्होंने प्रस्तावित किया कि इनमें से कुछ वर्षों पहले समुद्र से जमीन पर आए थे, शायद कोकून या छाल में, और फिर वे जानवरों का रूप लेने के लिए इससे बाहर निकल जाएंगे।

उन्होंने यह भी प्रस्तावित किया कि प्रकृति अपने स्वयं के कानूनों द्वारा शासित होती है, इस प्रकार प्राकृतिक चयन के विचार का पूर्वाभास होता है।

दो महान दिमाग, एक शानदार सिद्धांत

1831 में, एक युवा डार्विन, जो जीव विज्ञान के प्रति अत्यधिक भावुक था, एक नौसैनिक जहाज पर सवार होकर विश्व भ्रमण पर निकला और दुनिया की विविध वनस्पतियों और जीवों का अध्ययन किया।

अफ्रीका और दक्षिण-पूर्व एशिया के द्वीपों से लेकर दक्षिण अमेरिकी समुद्र तट तक, डार्विन ने बताया कि कैसे हर क्षेत्र में एक अद्वितीय पारिस्थितिकी तंत्र था, जिसमें अद्वितीय जानवर और पौधे रहते थे।

उन्हें प्रागैतिहासिक जानवरों के जीवाश्म भी मिले जिससे उन्हें विकास के अपने सिद्धांत को विकसित करने में मदद मिली, जिसे उन्होंने लगभग 20 वर्षों तक गुप्त रखा।

लगभग उसी समय, विश्व के दूसरी ओर, अल्फ्रेड वालेस नाम के एक वैज्ञानिक ने जानवरों के विकास के बारे में एक समान सिद्धांत विकसित किया। डार्विन और उनके प्रकृतिवादी सिद्धांतों के बारे में सुनकर वालेस ने अपना विकासवादी सिद्धांत लिखा और डार्विन को मेल किया। इसने डार्विन के अपने सिद्धांत की पुष्टि की और दोनों ने अपनी परिकल्पना प्रकाशित करने का निर्णय लिया।

1 जुलाई, 1858 को लंदन की लिनियन सोसायटी में प्राकृतिक चयन के सिद्धांत का सारांश प्रस्तुत किया गया, जिससे वैज्ञानिक समुदाय में बड़े पैमाने पर हलचल मच गई। और इस प्रकार, 1858 के 20 अगस्त को, डार्विन और वालेस द्वारा लिखित ‘प्राकृतिक चयन द्वारा विकास का सिद्धांत’ प्रकाशित हुआ।

एक साल बाद, डार्विन ने अपनी पुस्तक ‘द ओरिजिन ऑफ द स्पीशीज़’ प्रकाशित की। कहने की जरूरत नहीं है, इसने दुनिया को हमेशा के लिए बदल दिया, जो तब तक हर चीज के निर्माण का श्रेय परमात्मा को देती थी।

विस्मय स्वाभाविक!

क्या आपने ‘योग्यतम की उत्तरजीविता’ के बारे में सुना है? यह एक विचार है कि एक निश्चित स्थिति में लोगों के समूह में से केवल सबसे योग्य व्यक्ति ही जीवित रह सकता है। यही मूलतः प्राकृतिक चयन का सिद्धांत है।

इसमें कहा गया है कि लाभकारी गुणों वाली सभी जीवित चीजें (जैसे कि विपरीत अंगूठे, मजबूत अंगों का उपयोग आदि) अप्रचलित गुणों वाली जीवित चीजों की तुलना में अधिक संतान पैदा करती हैं। बदले में, इसका मतलब यह है कि एक प्रजाति सबसे अधिक लाभकारी गुणों के साथ विकसित होगी और अधिक मजबूत होगी। और जिन संतानों या प्रजातियों में ये लक्षण नहीं हैं या दोषपूर्ण जीन हैं, वे जीवित नहीं रहेंगी।

इसका उदाहरण हम आज भी देख सकते हैं, जब हम नवजात पिल्लों या बिल्ली के बच्चों का कूड़ा देखते हैं। कभी-कभी, सबसे कमज़ोर बच्चा पैदा होने के तुरंत बाद मर जाता है क्योंकि उसके पास जीवित रहने के लिए आवश्यक ताकत या कौशल नहीं होता है।

डार्विन और वालेस की टिप्पणियों के अनुसार, इन लक्षणों को सर्वोत्तम संभव तरीके से प्रजातियों के पर्यावरण के अनुरूप संशोधित और विकसित किया गया है। उदाहरण के लिए, चीते की वास्तव में तेज़ दौड़ने की क्षमता इस तथ्य पर निर्भर करती है कि वह खुली, शुष्क भूमि के विशाल हिस्से वाले क्षेत्रों में रहता है। एक वानर की एक पेड़ से दूसरे पेड़ पर झूलने की विशेषज्ञ क्षमता ऊंचे पेड़ों से भरे जंगली क्षेत्र में रहने वाले वानर पर निर्भर करती है।

संक्षेप में, प्राकृतिक चयन द्वारा विकास के सिद्धांत में कहा गया है कि मनुष्य सहित सभी जानवर, बदलते परिवेश में जीवित रहने के लिए हमारे सबसे लाभकारी गुणों के आधार पर विकसित हुए हैं। जैसे-जैसे पर्यावरण बदलता है, वैसे-वैसे उसमें रहने वाले जीव भी बदलते हैं।

आज, यह सबसे व्यापक रूप से स्वीकृत वैज्ञानिक सिद्धांत है, और कई वैज्ञानिकों को इसके समर्थन में और अधिक सबूत मिले हैं। वैज्ञानिक अब यह सिद्धांत दे रहे हैं कि ग्लोबल वार्मिंग और तकनीकी परिवर्तनों के कारण मनुष्य अप्रत्याशित तरीके से विकसित हो सकता है।

आपको क्या लगता है 50 वर्षों में मनुष्य कैसा दिखेगा? नीचे टिप्पणी करके हमें बताएं।

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