चन्द्रमाँ के प्रकाश में

उसने एक बटरकप उठाया और उसे उसकी ठुड्डी तक रख दिया। “क्या तुम्हें मक्खन पसंद है?” उसने पूछा।

“मक्खन!” उसने कहा। “वे मक्खन नहीं बनते हैं। वे रानी के लिए मुकुट बनाये गये हैं; उसके पास हर सुबह एक नया होता है।”

“मैं तुम्हें एक मुकुट बनाऊंगा,” उन्होंने कहा। “आप इसे आज रात को पहनेंगे।”

“लेकिन मेरा सिंहासन कहाँ होगा?” उसने पूछा।

“यह मक्के के खेत के पास खलिहान की मध्य सीढ़ी पर होगा।”

इसलिए जब चाँद निकला तो मैं देखने के लिए बाहर गया।

उन्होंने लाल जैकेट और पंख वाली टोपी पहनी थी। उसके सिर के चारों ओर बटरकप की एक माला थी; यह किसी मुकुट जैसा नहीं था। पुष्पांजलि के एक तरफ कुछ डेज़ी थीं, और दूसरी तरफ ब्लैकबेरीब्लॉसम का एक छोटा सा गुच्छा था।

“आओ और चांदनी में नाचो,” उसने कहा; इसलिए वह ऊपर चढ़ गई और खलिहान पर चढ़ गई, और मकई के खेत में अपने दोनों हाथ उसकी ओर फैलाकर खड़ी हो गई। उसने उन्हें अपने हाथों में ले लिया, और फिर वे गोल-गोल नाचने लगे रास्ते से नीचे, जबकि गेहूँ दोनों ओर बुद्धिमानी से सिर हिला रहा था, और पोपियाँ जाग गईं और आश्चर्यचकित हो गईं। वे मकई के खेत से होते हुए दूर तक फैले चौड़े हरे घास के मैदानों की ओर चले गए। वह आगे-आगे चिल्लाता रहा ख़ुशी, और वह इतनी ख़ुशी से हँसी कि आवाज़ लकड़ी के किनारे तक पहुँच गई, और थ्रश ने सुना, और वसंत का सपना देखा। वे आगे बढ़ते रहे, और गोल-गोल, वह अपनी लाल जैकेट में, और वह उसकी पुष्पमाला से जंगली फूल एक-एक करके गिर रहे थे। चाँद की रोशनी में, तब तक और तब तक जब तक कि वे मक्के के खेत में नाचने नहीं लगे, जब तक कि वे हरे घास के मैदानों को पार नहीं कर गए, जब तक कि वे परे कोहरे में छिप नहीं गए।

मुझे बस इतना ही मालूम है; लेकिन मुझे लगता है कि दूर कहीं, जहां चंद्रमा चमक रहा है, वह और वह अभी भी मकई के खेत में नृत्य कर रहे हैं, वह अपनी लाल जैकेट में है, और वह अपने बालों से जंगली फूल गिरा रही है।

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