सुनहरी खिड़कियाँ

छोटी मौली एक छोटे से खूबसूरत शहर में रहती थी। उनका छोटा सा घर पहाड़ के पास एक खूबसूरत नदी के किनारे बना हुआ है। वह अपने माता-पिता की इकलौती बेटी थी। हालाँकि वे बहुत अमीर नहीं थे, फिर भी वे ख़ुशी से रहते थे।

उसका घर बड़े-बड़े पेड़ों और खूबसूरत पौधों से घिरा हुआ था। यह एक बिस्तर वाला घर था, जो लकड़ियों से बना था। मौली को अपना घर कुछ खास पसंद नहीं आया. उसे लगा कि घर बहुत छोटा है और साफ़-सुथरा भी नहीं है। छोटी मौली को पहाड़ बहुत पसंद था। खड़ी और ढलानदार पहाड़ी पर सुनहरी खिड़कियों वाला एक सुंदर लेकिन परित्यक्त महल जैसा घर था।

हाँ, चमकती सुनहरी खिड़कियों के कारण उसे पहाड़ की चोटी पर बना घर पसंद आया। खिड़कियाँ इतनी खूबसूरती से चमक रही थीं कि छोटी मौली पूरी तरह से मंत्रमुग्ध हो गई थी।

वह चमचमाती सुनहरी खिड़कियों की दीवानी हो गई और उसे अपने घर से और अधिक नफरत होने लगी।

हालाँकि, छोटी मौली बहुत प्यारी थी और वह अपने परिवार के संघर्षों को समझती थी। इसलिए उसने चुपचाप सब स्वीकार कर लिया. फिर भी उसकी चाहत बढ़ती ही गई.

साल बीतते गए और वह तेजी से बड़ी हो गई। वह 12 वर्ष की हो गयी और सुनहरी राजकुमारी के समान अत्यंत सुन्दर दिखने लगी। उसका मानना ​​था कि उसे सुनहरी खिड़कियों वाले घर में रहना चाहिए, पुराने लकड़ी के घर में नहीं।

जैसे-जैसे वह बड़ी हुई, उसकी माँ ने उसे अपने घर के आसपास घूमने की अनुमति दे दी। मौली की छुट्टियाँ थीं और उसने अपनी माँ से अनुरोध किया कि वह नदी के पास बगीचे में घूमना चाहती है। उसकी माँ भी सहमत हो गई और उसे इतनी दूर न जाने के लिए कहा।

मौली ने पहाड़ पर चढ़ने और सुनहरी खिड़कियों वाले घर में झाँकने का फैसला किया।

उसने अपनी साइकिल ली और पहाड़ की चोटी तक पहुँचने की दिशा में अपनी यात्रा शुरू कर दी। उसे पहाड़ में परित्यक्त घर की ओर एक संकरी सड़क मिली। कितने संघर्षों के बाद वह पहाड़ की चोटी तक पहुंचीं।

वह सबसे गंदा घर, वास्तव में अँधेरी खिड़कियों वाला क्षतिग्रस्त महल देखकर बहुत हैरान हुई। वह अपने घर से जो देखती थी वह पहाड़ में नहीं था। हाँ, पहाड़ की गोद से उसने जो सुनहरी खिड़कियाँ देखीं, वे वास्तव में अँधेरी और गन्दी खिड़कियों का प्रतिबिम्ब थीं।

वह बहुत परेशान थी और कुछ देर तक चुपचाप बैठी रही क्योंकि उसके मुंह से कोई शब्द नहीं निकल रहे थे। उसकी इच्छा गायब हो गई. अचानक उसकी नजर अपने घर पर पड़ी. उसमें एक खिड़की सोने की तरह चमक रही थी। उसने महसूस किया कि पानी में परावर्तित होने वाली सूर्य की किरणें खिड़की को चमका देती हैं।

सच तो यह था कि वह अपने सपनों के घर में रहती थी, खूबसूरत सुनहरी खिड़कियों वाले घर में। उसे इसका एहसास बहुत देर से हुआ। उसने वर्षों तक जो सपना देखा था वह सब गायब हो गया।

तो समझ लीजिये कि हर चमकती चीज़ सोना नहीं होती!

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